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Dacapo - The National Music Anthology of Denmark

Thomas Koppel

Los Angeles Street Concerto - Petri plays Koppel


Copenhagen Phil
Lars Hannibal, guitar
Bo Holten, conductor
Michala Petri, recorder

Thomas Koppel, composer

About:
Thomas Koppel's (1944-2006) career as a composer and musician was unique in the world of Danish music. It had its sensational beginning when he began composing as a child. As a teenager he was well on his way towards a dual career as composer and classical concert pianist, but abandoned this in favour of avant-garde rock music and later an idealistic career as a musician on the political left. For the last fifteen years of his life he worked again with music scored for classical ensembles, but his output was always determined by an uncompromising attitude to life and society.

This CD features three works by Koppel, written for the famous flute virtuoso Michala Petri. Besides Los Angeles Street Concerto, there are beautiful recordings of Moonchild's Dream and Nele's Dances.

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Track listing:

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Moonchild's Dream
Concerto for recorder and orchestra (1990-91)
1

I Largo, fluente - A tempo, fluente -

5:03 Play $2.10
2

II L'istesso tempo ma non pesante - Con moto - Largo -

6:11 Play $2.10
3

III Prestissimo - Liberamente - Prestissimo -

4:05 Play $1.40
4

IV Largo - Più lento

3:33 Play $1.40
Nele's Dances
for recorder and archlute (1991)
5

I know you're crossing the borders somewhere

2:08 Play $1.40
6

And I know you're remembering, you distant boy

2:47 Play $1.40
7

And I'm still feeling you in my arms

1:42 Play $1.40
8

In front of the castle with no doors

1:44 Play $1.40
9

Where the living dead are dancing

1:55 Play $1.40
10

There I dance my dance on black feet

3:31 Play $1.40
11

And later-on, in the place that no one knows

2:10 Play $1.40
12

I give birth to the warm fruit of our love

0:54 Play $1.40
13

And the wild foals leave the folds

0:36 Play $1.40
14

In a symphony of galloping hooves

1:07 Play $1.40
Los Angeles Street Concerto
Concerto for sopranino recorder, strings and celesta (1999)
15

I Aria: Lento leggiero - Pirouette -

1:59 Play $1.40
16

II Recitativo and Duetto - Lento leggiero -

3:26 Play $1.40
17

III Inquieto - Addio fuggitivo -

3:34 Play $1.40
18

IV Addio ultimo - Cadenza - Requiem

4:21 Play $1.40
Total playing time  51 minutes

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Anders Koppel
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Herman D. Koppel
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Text in Deutsch

Thomas Koppel

Thomas Koppel was a composer and musician unique in the world of Danish music. He began composing as a small child. Then, in his teenage years, he began a dual career as a composer and classical concert pianist. But during most of his adult life, Thomas focused on avant-garde rock music. It was during his adulthood that he brought his liberal politics and his musical genius together. To the end of his life, he remained intensely interested in politics and he created music that expressed the trials of some of the most underprivileged people on earth. And finally in his last fifteen years, in addition to his compositions in the world of rock music, Thomas returned to avant-garde classical music composition, and wrote for many ensembles around the world. Throughout his life, Thomas' creative genius served his uncompromising attitude to life and society.

Thomas Koppel's upbringing in one of the most remarkable musical families in Denmark contributed greatly to the variety of music he wrote. Thomas Koppel's father was the composer and pianist Herman D. Koppel (1908-1998). Herman Koppel's four children were each recognized for their artistic talents: Therese Koppel as a pianist, Lone Koppel as a singer, Thomas as a pianist and composer and Anders Koppel, who played clarinet and who, after a period writing literature and working in film, became an important organist and composer.

Herman D. Koppel came from a Jewish family. He fled with his wife and two young daughters when Nazi persecution of the Jews began in October of 1943. Herman's wife was pregnant with Thomas during their flight. Thomas was born in a refugee camp in Sweden. It may have been his early life in this refugee camp that inspired Thomas' lifelong solidarity with disadvantaged and homeless people, and with refugees.

Thomas Koppel's talents emerged at an early age and initially resembled those of his father. He expressed himself with ease as a performer of the classical piano repertoire, as a jazz musician, and as a composer. Thomas was admitted to the Royal Danish Academy of Music in 1962 as a pupil of his father, who was professor of piano. Thomas also studied privately for a year with composer Vagn Holmboe. "I have always wanted to be a composer and pianist. I can't do without either, although the two things work against each other," said Thomas Koppel in an interview in 1965 on the occasion of the Royal Danish Theatre's premiere of his opera The Story of a Mother, based on the tale by Hans Christian Andersen.

It was during these years at the Academy that Thomas immersed himself thoroughly in the classical music milieu. He composed string quartets, his piano concerto Visions fugitives and various orchestral pieces - including the official work marking the anniversary of the Royal Danish Academy of Music in 1965 - and his cantata Phrases, written for his sister Lone. Several of these works belong to the most avant-garde Danish music of that era. Thomas Koppel was rewarded with Denmark's most prestigious music prizes, including the Carl Nielsen Prize, and was much celebrated in Danish musical life.

Thomas hit the first "bump in the road" of his musical life when the examining committee of the Academy failed him in a final test in the soloist class for pianists. In protest, Herman D. Koppel organized a public concert so that Thomas could make his official debut in front of an audience. Several of the critics remarked that Thomas Koppel's interpretations of a number of standard works were extraordinarily independent. Thomas was already a free spirit. In August 1967 - the "Summer of Love" of the youth revolution -  Thomas began to -create experimental rock music with his brother Anders. Some of the country's best young jazz and rock musicians joined them, and in 1968 the group emerged as Savage Rose. The young singer Annisette became the group's inimitable vocalist. Three years later Thomas Koppel and Annisette became a couple, and until his death they remained each other's closest partners.

The rock group Savage Rose enjoyed it's greatest success between 1968 and 1973, when the group recorded eight albums of a musical quality and intensity unparalleled in Scandinavia. The group's popularity in Denmark peaked when Thomas Koppel wrote the music for the watershed ballet The Triumph of Death by Flemming Flindt at the Royal Danish Theatre in 1971. The production was a milestone in Danish culture. For the first time, the Royal Ballet danced naked to Thomas Koppel's captivating fusion music. A TV production of The Triumph of Death made a strong impression on the Danish public, the recording of the ballet music became a best-selling LP, and the one vocal number in the ballet score became a hit. Savage Rose's unique style outdistanced all other Danish groups with sophisticated compositions and an assured technical mastery of the instruments.

Savage Rose's virtuosity and strong poetic expression also commanded respect in the United States, where the group was preparing for an international breakthrough. But after a US tour Thomas Koppel dug in his heels and changed his mind. Among other reasons he did so to protest the American war in Vietnam. Thomas began increasingly to sympathize with radical political movements, and in the end his firm convictions led to the de facto break-up of Savage Rose in 1974.

Thomas and Annisette chose to support under-privileged people engaging in class struggle around the world. They performed wherever they identified this struggle: Annisette sang, accompanied by Thomas on accordion. They played for striking workers, in refugee camps, at political demonstrations and in prisons. Among Thomas' many causes, the Palestinian cause was always close to his heart.

Before long it was hard to remember that Thomas Koppel had once been the most talked-about talent in contemporary Danish composition. Savage Rose still existed, at least in name, although for periods the group only consisted of Thomas and Annisette.

At the beginning of the 1980s, fewer of their fans could resonate with their more radical political convictions. And many of these fans had a hard time accepting two or three musicians on stage in contrast to the larger Savage Rose ensemble they had first known and come to love. Thomas and Annisette paid a high price for their refusal to compromise their ideals.

Around 1990 Thomas Koppel ventured in a new direction. Savage Rose grew into a larger band that had great commercial success with a funky rhythm-and-blues-oriented style, and he gradually began again to write scored music. In 1996 Thomas and Annisette moved to Los Angeles, where the cultural diversity and the down-at-the-heels underclass inspired them.

Throughout his adult life, Thomas' uncompromising idealism remained unshaken, as did his versatile musical expression. When Thomas Koppel died unexpectedly in February 2006 in his new home in Puerto Rico, he was working for the first time for several decades on a project for solo piano.

As a young man, Herman D. Koppel broke with his parents' Jewish tradition. In the next generation it was once more the family's eldest son (Thomas) who severed his ties with his father's milieu. In his youth Thomas Koppel had a fruitful relationship with his father as a fellow composer, and many years later he again took a positive view of the professional values he had learned in his childhood home. Yet Thomas Koppel was never in any doubt that in 1967 he had come to a dead end. His new goal - which reminded Herman D. Koppel of the ties he had himself severed in the 1930s - was in Thomas Koppel's own words "to free himself of rigid habits and dead traditions one has taken over automatically".

Thomas Koppel had a complex personality. He never regretted his choices, and did not doubt the integrity of his contrasting activities as a revolutionary, elite rock musician, concert pianist, child prodigy and playful child. Thomas possessed personal warmth, generosity, and a wry sense of humour. -Thomas was a good friend to many people, and he greatly valued these friendships. These qualities colour the remarkable scored works that Thomas Koppel created in the 1990s. "I have to do it, because I have the music in me, and it has to come out. The orchestra is an instrument of which I am very fond, and which can do things that can't be done in other ways," he said in an interview in 1997. Among these works was his Symphony no. 2, written in 1995 on the occasion of the fiftieth anniversary of the Liberation of Denmark. This second symphony indirectly forged links with his father's compositions, many of which addressed war as a theme, but differed by including a vocal soloist - Annisette. Additionally, Thomas saw himself as a musical reformer. He spoke of this goal for his scored works from the nineties: "My job is to try to help to renew music, among other ways by overcoming the dichotomy of genres that I believe has harmed music and human beings. It makes music an aesthetic luxury or a vulgar product. I know that music can still retain its true function in keeping with reality, but then it also breaks through conventional boundaries," he stated, and thought that in his music "the classical tradition serves a simple, contemporary humanity."

Three works form a special group in this part of Thomas Koppel's musical creativity - the pieces he composed for Michala Petri. The first work he wrote for her was the recorder concerto Moonchild's Dream in 1990-91. In 1992 came Nele's Dances, written for Michala Petri and her husband, the guitarist and lutenist Lars Hanni-bal. The last work for Petri was Los Angeles Street Concerto in 1999. In all three works Thomas Koppel combined his mastery of the classical idiom with inspiration from the socially marginalized people of the streets. "Art can survive when it starts with reality," said Thomas Koppel: these three pieces all contain a social programme and they focus on the least fortunate members of society.

Thomas wrote Moonchild's Dream in response to a commission from the Danish Broadcasting Corporation. Thomas Koppel himself chose to make the work a recorder concerto for Michala Petri, and it was a joyful process for him to compose scored music again. "There's something incredible about working through a score," he said on TV at the time. "In a way it reminds me of taking photographs. You take a picture - then it has to go into the darkroom, be enlarged, go through various baths - and in the end comes the exciting moment when you see the final result of what has been through the whole process."

While writing Moonchild's Dream, Thomas wrote to Petri: "The concerto will be decidedly Danish/Nordic in tone, lyrical, light and playful against a darker background - almost like a wood lark ascending and defying a glowering black sky. I myself want a work that can stand alongside the classics and which at the same time says something important about what is Danish and delightful for an international public."

Moonchild's Dream is programme music about a little girl's dream in the South Harbour area of Copenhagen, one of the poorest neighbourhoods in the city. The poetic music describes the girl's hopes, dreams and fears, and sets innocence against threats and darkness. In connection with the TV premiere Thomas Koppel described the work as follows:

 

"The recorder concerto is a kind of declaration of love for the creative life force that bubbles up from the cracks and fissures in the city pavements despite the cold that prevails at present. It has grown out of the time we live in, when we must be aware that over a million people in Denmark alone have been left outside the life of society, despite the fact that we stand on the threshold of what some people call a new world order, a new high point in the history of mankind. That is in one way or another the background of my piece."

Thomas Koppel supplemented this with a poem about the girl from the South Harbour:

 

With her bristly hair
and her wondering eyes wide open
and her big training shoes unlaced
she is the moonchild of the South Harbour,
Copenhagen, Denmark.
On her little horse she flies along
over twinkling stars of broken glass
on the silvery meadows behind the empty factories.
The summernight loves her
and she has a dream.

 

Nele's Dances was written for recorders (sopranino and tenor) and archlute. Thomas Koppel had the choice of guitar or lute, and  was fascinated by the large 14-course archlute because of its overtones, its timbre and its extra octave in the bass, which he used extensively in the piece to create specific moods. And the lute, more than the guitar, illustrates the teeming life of the Renaissance. The piece is inspired by Charles de Coster's interpretation of the old tale of the mountebank Till Eulenspiegel in the book The Story of Eulenspiegel and Lame Goedzak. Nele is Till Eulenspiegel's sweetheart, and together these main characters might also represent an image of Thomas' and Annisette's lives together as street artists.

As the point of departure for his work Thomas Koppel wrote a poem where each line is the heading for a movement:

 

I know you're crossing the borders somewhere
And I know you're remembering, you distant boy
And I'm still feeling you in my arms
In front of the castle with no doors
Where the living dead are dancing
There I dance my dance on black feet

 

And later on, in the place that no one knows
I give birth to the warm fruit of our love
And the wild foals leave the folds
In a symphony of galloping hooves

 

Los Angeles Street Concerto was written in 1999 and commissioned by Linda Attiyeh, a friend in Los Angeles who is involved with Green Umbrella, the new music ensemble of the Los Angeles Philharmonic. The piece premiered in 2000 in Aalborg and played in New York six months later. In 2004 Michala Petri performed the piece with violinist Gidon Kremer and his ensemble Kremerata Baltica, and Gidon Kremer became so enthusiastic about the music that he commissioned a violin concerto from Thomas Koppel. Unfortunately this project remains unfinished, and Thomas left little more than sketches.

The ensemble in Los Angeles Street Concerto is sopranino recorder, 9 strings and celesta. "It is a very demanding little piece that requires a dazzling virtuoso and 10 dazzling musicians who can combine virtuosity with poetry, humour and the joy of storytelling," wrote Thomas Koppel. And in connection with the first performance he offered this presentation of the idea behind the concerto:

"One of the strangest city centres in the world is in Los Angeles. By day the area is thronging with financial and business people in white shirts, mingling with hundreds of thousands of Mexican mothers shopping in the cheap Mexican stores with their children, as well as thousands of homeless people. In the evening, when both the financial workers and the housewives have gone home, only the homeless are left behind, centred on Los Angeles Street, where they live in cardboard boxes around the social services and soup kitchens of the various faiths. The homeless are young and old, from all social strata, single mothers with small children, teenagers. Some of the young people survive as fabulous performance artists, using nothing but the street as their stage."

"The concerto is a little tale in these gloomy surroundings, like a love pas de deux between the recorder and the first violin and with lively participation from the other instruments. While forming a ‘collective' weave of voices, rhythms and sounds, each one is also 100% a soloist.

"For myself the work expresses profound joy and gratitude at experiencing that people can keep their integrity, initiative, humour and faith in life, even in the most humiliating circumstances. That is why the piece is also an extension of my lifelong urge to combine the best ‘classical' composing craftsmanship with contemporary content, accessible to the people I love and feel attached to, who do not necessarily have any ‘training' in listening to modern classical music."

Bob Attiyeh and Jens Cornelius, 2006

 

 

Thomas Koppel

Das in der dänischen Musik einzigartige Leben des Komponisten und Musikers Thomas Koppel nahm seinen sensationellen Anfang mit den ersten Kompositionen des Jungen. Als Teenager schickte er sich bereits an als Komponist und klassischer Konzertpianist eine Doppelkarriere zu machen, die er dann jedoch zugunsten der Avantgarde-Beatmusik und später seiner idealistischen Tätigkeit als Musiker der Linken aufgab. Während der letzten 15 Jahre seines Lebens arbeitete er wieder an Partiturwerken für klassische Besetzungen, ließ sich in seinem Schaffen aber weiterhin von einer kompromisslosen Haltung zum Leben und zur Gesellschaft leiten.

Koppels wechselvolle Produktivität gründete in der Tatsache, dass er in einer der bemerkenswertesten Musikerfamilien aufwuchs, die es in Dänemark je gegeben hat. Koppels Vater war der Komponist und Pianist Herman D. Koppel (1908-1998), dessen vier Kinder alle schon in jungen Jahren durch ihr künstlerisches Talent bekannt wurden: Therese Koppel als Pianistin, Lone Koppel als Sängerin, Thomas als Pianist und Komponist und Anders Koppel, der Klarinette spielte und nach einer Periode mit Literatur und Film ein bedeutender Organist und Komponist wurde.

Herman D. Koppel war jüdischer Abstammung und musste mit seiner Frau und seinen beiden kleinen Mädchen fliehen, als im Oktober 1943 auch in Dänemark die Judenverfolgung der deutschen Besatzer begann. Thomas war unterwegs und wurde in einem schwedischen Flüchtlingslager geboren, vielleicht eine Prophetie seiner lebenslangen Solidarität mit Notleidenden, Heimatlosen und Flüchtlingen.

Thomas Koppels Fähigkeiten zeigten sich schon sehr früh und erinnerten stark an die Begabung seines Vaters. Er entfaltete sein Talent mühelos als klassischer Pianist, als Jazzmusiker und Komponist und kam 1962 als Schüler seines Vaters an das Königlich Dänische Musikkonservatorium von Kopenhagen, wo sein Vater als Professor für Klavier tätig war. Nebenbei studierte er ein Jahr lang privat bei dem Komponisten Vagn Holmboe. „Ich wollte immer Komponist und Pianist werden. Ich kann beides nicht entbehren, obwohl die Dinge gegeneinander arbeiten," erklärte Koppel 1965 in einem Interview anlässlich der Premiere seiner nach Hans Christian Andersens Märchen komponierten Oper Historien om en moder (Die Geschichte einer Mutter) am Königlichen Theater von Kopenhagen.

In diesen Jahren war er dem klassischen Musikleben am nächsten. Er komponierte Streichquartette, das Klavierkonzert Visions fugitives und verschiedene Orchesterstücke, u.a. auch das offizielle Werk zur Jubiläumsfeier des Königlich Dänischen Musikkonser-vatoriums im Jahr 1965, sowie die der Schwester Lone gewidmete Kantate Phrases. Mehrere seiner Werke zählten damals zur avantgardistischsten dänischen Musik. Koppel wurde dafür mit den höchsten Musikpreisen wie z. B. dem Carl-Nielsen-Preis geehrt und war eine im dänischen Musikleben heftig diskutierte Sensation.

Der gerade Weg nach oben bekam seinen ersten Knick, als die Jury des Konservatoriums Koppel bei einer Abschlussprüfung in der Solistenklasse für Pianisten durchfallen ließ. Aus Protest veranstaltete Herman D. Koppel selbst ein öffentliches Konzert, damit Thomas sein offizielles Publikumsdebüt bekam. Mehrere Kritiker schrieben, Thomas Koppel interpretiere eine Reihe von Standardwerken überaus selbständig. Das war im August 1967, dem „Summer of Love" der Neuen Linken. In diesem Sommer begann Thomas mit seinem Bruder Anders experimentelle Beatmusik zu spielen. Einige der besten jungen Jazz- und Rockmusiker des Landes stießen zu ihnen, und 1968 trat die Gruppe als Savage Rose an die Öffentlichkeit. Die junge Sängerin Annisette wurde zur unvergleichlichen Vokalfigur des Ensembles. Drei Jahre später wurden Thomas und Annisette ein Paar und verblieben bis zu seinem Tod ohne Unterbrechung die engsten Zusammenarbeitspartner.

Ihre spektakulärste Zeit hatte Savage Rose in den Jahren 1968-73, als die Gruppe acht Albums von in Skandinavien unvergleichlicher musikalischer Qualität und Intensität einspielte. Den Höhepunkt ihrer Beliebtheit in Dänemark erreichte sie, als Thomas Koppel die Musik zu dem epochalen Ballett Dødens triumf (Triumph des Todes) schrieb, das Flemming Flindt 1971 am Königlichen Theater auf die Bühne brachte. Die Vorstellung, in der die königlichen Tänzer nackt zu Koppels mitreißender Fusionsmusik tanzten, wurde ein Meilenstein der dänischen Kultur. Eine Fernsehproduktion machte tiefen Eindruck auf die dänische Bevölkerung, die Platte mit der Ballettmusik wurde ein Bestseller, die einzige Gesangsnummer der Vorstellung ein regelrechter Hit. Ansonsten hatte der exklusive Stil von Savage Rose keinen ausgesprochen volkstümlichen Appeal, das Ensemble setzte sich mit seinen anspruchsvollen Kompositionen und seiner sicheren Instrumentalbeherrschung ganz im Gegenteil von allen anderen dänischen Gruppen ab.

Die Virtuosität und die starke poetische Ausdruckskraft von Savage Rose stießen auch in den USA auf Hochachtung, wo ein internationaler Durchbruch vorprogrammiert war. Doch nach einer USA-Tournee zog Thomas Koppel nicht zuletzt aus Protest gegen die amerikanische Kriegsführung in Vietnam die Bremse. Er sympathisierte zunehmend mit radikalen politischen Bewegungen und seine feste Haltung führte letztlich 1974 zur Auflösung von Savage Rose.

Thomas und Annisette engagierten sich stattdessen stark im Klassenkampf. Sie spielten überall, wo es etwas zu kämpfen gab, und traten mit Gesang und Schifferklavier vor streikenden Arbeitern, in Flüchtlingslagern, bei Demonstrationen und in Gefängnissen auf. Thomas machte sich nicht zuletzt für die Palästinenser stark.

Allmählich geriet Thomas Koppel, das heißeste Talent der neuen dänischen Kompositionsmusik, etwas in Vergessenheit. Savage Rose gab es dem Namen nach immer noch, obwohl die Gruppe zeitweilig nur aus Thomas und Annisette bestand. Zu Beginn der 80er Jahre vermochten jedoch nur noch wenige der radikalen politischen Überzeugung und dem beschnittenen musikalischen Ausdruck zu folgen. Die Kompromisslosigkeit hatte einen hohen Preis.

Um 1990 unternahm Koppel Schritte in eine neue Richtung. Savage Rose wuchs wieder zu einer größeren Band, die mit ihrem funky Rhythm'nblues-orientierten Stil großen kommerziellen Erfolg hatte, und so langsam schrieb er auch wieder Partiturmusik. Er zog 1996 mit Annisette nach Los Angeles, wo ihn die kulturelle Vielfalt - und die heruntergekommene Unterklasse - inspirierten. Der kompromisslose Idealismus blieb weiter unerschütterlich, auch der vielseitige musikalische Ausdruck wurde beibehalten. Als Thomas Koppel völlig unerwartet im Februar 2006 in seinem neuen Zuhause in Puerto Rico starb, arbeitete er zum ersten Mal seit Jahrzehnten an einem Projekt für Soloklavier.

Das Talent mag ein schweres Joch gewesen sein, nicht zuletzt wegen der damit verbundenen Familientraditionen. Herman D. Koppel hatte als junger Mann selbst mit den jüdischen Traditionen seiner Eltern gebrochen, und in der nächsten Generation war es also noch einmal der älteste Sohn der Familie, der aus dem Milieu des Vaters ausbrechen musste. In seinen Jugendjahren hatte Thomas Koppel ein fruchtbares kollegiales Verhältnis zu seinem Vater und viele Jahre später sah er die professionellen Werte, die er aus dem Elternhaus mitgenommen hatte, wieder positiv. Er war sich jedoch nie im Zweifel, dass er 1967 in einer Sackgasse gelandet war. Sein neues Ziel, das Herman D. Koppel an den Bruch erinnerte, den er selbst in den 1930ern vollzogen hatte, bestand mit den Worten von Thomas Koppel darin, „sich von starren Gewohnheiten und toten Traditionen zu befreien, die man per Reflex übernommen hat."

Thomas Koppel war eine komplexe Persönlichkeit. Er bereute seine Entscheidung nie und zweifelte auch nie an der Integrität seiner widersprüchlichen, revolutionären und elitären Entwicklung und seiner Tätigkeit als Rockmusiker und Konzertpianist, Wunder- und Spielkind. Gleichzeitig strahlte er Wärme und viel Großzügigkeit, Freundlichkeit und Humor aus, was auch die bemerkenswerten Partiturwerke kennzeichnet, die Koppel anscheinend problemlos in den 1990er Jahren schuf. „Ich muss es machen, weil ich die Musik in mir habe, und die muss raus. Das Orchester ist ein Instrument, das ich sehr mag und das Dinge tun kann, die sich nicht anders machen lassen," erklärte er 1997 in einem Interview. Zu seinen Werken zählte seine 1995 anlässlich des 50. Jahrestages der Befreiung Dänemarks von der deutschen Besatzung geschriebene Sinfonie Nr. 2. Mit dieser Sinfonie knüpfte er indirekt an die vielen, den Krieg thematisierenden Werke seines Vaters an, unterscheidet sich von ihm jedoch durch die Gesangsolistin - natürlich Annisette - denn auch zu seinen Partiturwerken der 90er Jahre hatte Koppel eine sehr überzeugte Einstellung. „Meine Aufgabe ist es zu versuchen, zur Erneuerung der Musik beizutragen, u. a. durch die Überwindung der Aufsplitterung in Gattungen, die meiner Meinung nach der Musik und den Menschen geschadet hat. Sie macht die Musik zu ästhetischem Luxus oder zur vulgären Alltagsware. Ich weiß, dass die Musik immer noch ihre mit der Wirklichkeit übereinstimmende Funktion haben kann, aber dann durchbricht sie auch festgesetzte Grenzen," sagte er und meinte, in seiner Musik diene „die klassische Tradition einer einfachen, gegenwärtigen Menschlichkeit."

Drei Werke bilden in diesem Teil der Koppelschen Produktion eine besondere Gruppe, nämlich die Stücke, die er für Michala Petri komponierte. Als erstes schrieb er für sie das Blockflötenkonzert Moonchild's Dream von 1990-91. Danach kamen 1992 Neles danse (Neles Tänze), die er für Michala Petri und ihren Mann, den Gitarristen und Lautenisten Lars Hannibal, komponierte. Das letzte Werk für Petri war das 1999 entstandene Los Angeles Street Concerto. In allen drei Werken arbeitet Koppel daran, den klassischen Ausdruck mit der von den Armen und Ausgestoßenen der Straße ausgehenden Inspiration zu vereinen. „Die Kunst kann überleben, wenn sie bei der Wirklichkeit ansetzt," sagte Koppel, weshalb die drei Stücke alle ein sozial bewusstes Programm beinhalten und die untersten Schichten der Gesellschaft in den Brennpunkt rücken.

Moonchild's Dream kam im Auftrag des Dänischen Rundfunks zustande. Koppel entschied selbst, dass es sich bei dem Werk um ein Blockflötenkonzert für Michala Petri handeln sollte. Wieder Partiturmusik zu komponieren war für ihn ein freudenvoller Prozess. „Es hat etwas Unglaubliches, sich durch eine Partitur hindurchzuarbeiten," sagte er einmal im Fernsehen. „In gewisser Weise erinnert es ans Fotografieren. Man macht eine Aufnahme, die muss dann in die Dunkelkammer, wird vergrößert, in verschiedene Bäder gesteckt und zuletzt kommt der spannende Moment, wo man das Endergebnis dessen in der Hand hält, das den ganzen Prozess durchgemacht hat."

Während der Arbeit schrieb er an Petri: „Das Konzert wird vom Ton her ausgesprochen dänisch/nordisch, lyrisch, leicht und spielerisch vor einem dunkleren Hintergrund, fast wie eine Heidelerche, die emporsteigt und einem drohenden schwarzen Himmel trotzt. Ich möchte selbst ein Werk, das neben den Klassikern stehen kann und gleichzeitig für Alle unmittelbar verständlich ist, und das einem internationalen Publikum etwas Wesentliches darüber sagt, was dänisch und schön ist."

Moonchild's Dream ist Programmmusik über die Träume eines kleinen Mädchens im Südhafen, einem der ärmsten Viertel von Kopenhagen. Die poetische Musik schildert die Hoffnung, die Träume und die Furcht des Mädchens und stellt Unschuld gegen Drohungen und Dunkel. Für die Fernsehpremiere charakterisierte Koppel sein Werk folgendermaßen:

„Das Flötenkonzert ist eine Art Liebeserklärung an das schöpferische Leben, das trotz der in unserer Zeit herrschenden Kälte aus Rissen und Spalten in den Straßen der Stadt sprießt. Es ist unserer Zeit entwachsen, in der wir erkennen müssen, dass allein in Dänemark über eine Million Menschen von der gesellschaftlichen Existenz ausgeschlossen sind, obwohl wir an der Schwelle dessen stehen, was manche eine neue Weltordnung genannt haben, vor einem neuen Höhepunkt in der Geschichte der Menschheit. Das ist irgendwie der Hintergrund meines Stückes."

Koppel ergänzte das durch das folgende Gedicht über das Mädchen aus dem Südhafen:

 

With her bristly hair
and her wondering eyes wide open
and her big training shoes unlaced
she is the moonchild of the South Harbor,
Copenhagen, Denmark.
On her little horse she flies along
over twinkling stars of broken glass
on the silvery meadows behind the empty factories.
The summernight loves her
and she has a dream.

 

Nele's Dances wurde für Blockflöte (Sopranino und Tenor) und Erzlaute geschrieben. Koppel hatte die Wahl zwischen Gitarre und Laute und fühlte sich von der großen 14-chörigen-Erzlaute fasziniert wegen der Obertöne, des Klangs und der zusätzlichen Bassoktave des Instruments, die in dem Stück genutzt werden um Stimmung zu erzeugen. Außerdem veranschaulicht die Laute eher als die Gitarre das rege Leben der Renaissance. Angeregt wurde das Stück durch die Auslegung, die Charles de Coster in seinem Buch Tyll Ulenspiegel und Lamm Goedzak von dem alten Märchen vom Gaukler Till Eulenspiegel gibt. Nele ist Till Eulenspiegels Liebste, zusammen könnten sie ein Bild von Thomas und Annisettes Leben als Künstler der Straße abgeben.

Den Ausgangspunkt des Werkes bildet ein Gedicht von Koppel, dessen Zeilen jeweils die Überschrift für einen Satz liefern:

 

I know you're crossing the borders somewhere
And I know you're remembering, you distant boy
And I'm still feeling you in my arms

In front of the castle with no doors
Where the living dead are dancing
There I dance my dance on black feet

And later-on, in the place that no one knows
I give birth to the warm fruit of our love
And the wild foals leave the folds
In a symphony of galloping hooves

 

Los Angeles Street Concerto entstand 1999 im Auftrag von Linda Attiyeh, Los Angeles. Das Stück wurde 2000 in Aalborg uraufgeführt und ein halbes Jahr später in New York gespielt. Michala Petri spielte das Stück 2004 zusammen mit dem Violinisten Gidon Kremer und dessen Ensemble Kremerata Baltica. Kremer war von der Musik so begeistert, dass er bei Koppel ein Violinkonzert bestellte. Dieses Projekt kam leider über das Skizzenstadium nicht hinaus.

Die Besetzung des Los Angeles Street Concerto besteht aus einer Sopraninblockflöte, neun Streichern und Celeste. „Es ist ein sehr anspruchsvolles kleines Stück, das einen blendenden Virtuosen und zehn blendende Musiker erfordert, die Virtuosität mit Poesie, Humor und Erzählfreude vereinen können," schrieb Koppel. Zur Uraufführung erläuterte er die dem Konzert zugrunde liegende Idee folgendermaßen:

„Eines der seltsamsten Großstadtzentren der Welt findet man in Los Angeles. Am Tage wimmelt es dort von Finanz- und Geschäftsleuten im weißen Hemd, die sich mit Hunderttausenden von mexikanischen Müttern mischen, die mit ihren Kindern in den billigen mexikanischen Geschäften einkaufen, hinzu kommen Tausende von Obdachlosen. Am Abend, wenn die Finanzleute und die Hausfrauen nach Hause gegangen sind, bleiben nur noch die Obdachlosen zurück, die sich um Los Angeles Street scharen, wo sie in Pappkartons rund um die sozialen Dienste und Straßenküchen der verschiedenen Glaubensrichtungen leben. Die Obdachlosen sind Junge und Alte, kommen aus allen sozialen Schichten, alleinstehende Mütter mit kleinen Kindern, Teenager. Einige der Jungen überleben damit, dass sie an anderen Stellen in der großen Stadt fabelhafte Artistennummern vorführen.

Das Konzert ist ein kleines Märchen in diesem düsteren Umfeld, wie ein Liebes-Pas de deux zwischen Blockflöte und erster Geige und unter lebhafter Anteilnahme der anderen Instrumente, die ein ‚kollektives‘ Gewebe aus Stimmen, Rhythmen und Klängen bilden, zugleich aber auch selbst alle 100% Solisten sind.

Für mich drückt das Werk eine tiefe Freude und Dankbarkeit aus für die Erfahrung, dass sich Menschen selbst unter den erniedrigendsten Umständen ihre Integrität, ihre Initiative, ihren Humor und ihren Glauben an das Leben erhalten können. Deshalb ist das Stück auch als fortgesetzter Ausschlag meines lebenslangen Dranges zu sehen, das höchste ‚klassische‘ Komponistenhandwerk mit gegenwärtigem Inhalt zu vereinen und den Menschen zugänglich zu machen, die ich liebe und denen ich mich verbunden fühle und die nicht notwendigerweise dazu ‚ausgebildet‘ wurden, moderne klassische Musik zu hören."

Jens Cornelius, 2006

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Moonchild's Dream
Recorded at Lyngby Kulturhus, Copenhagen, on 9 November 2005
Recording producer: Henrik Sleiborg.
Sound engineer: Lars Christensen.

Neles Danse
Recorded at the Danish Radio Concert Hall on 18 November 2005
Recording producer: Henrik Sleiborg
Sound enginner: Lars Christensen

Los Angeles Street Concerto
Recorded at Great Guild Concert Hall, Riga 9.april 2004
Recording producer: Varis Kurmi

Editing enginers: Henrik Sleiborg and Peter Bo Nielsen
Executive producer: Michala Petri

Cover photo: Anna Dunker/FATAMORGANA
Graphic design: Denise Burt, Elevator www.elevator-design.dk

This CD has been recorded in cooperation with the Danish Broadcasting Corporation + logo

Dacapo Records acknowledge, with gratitude, the financial support of the Danish Composers' Society, KODA's Fund for Social and Cultural Purposes

Label: Dacapo

Format: CD

Catalogue Number: 8.226021

Barcode: 636943602126

Release Date: April 2006

Period: Late 20th Century

Digital booklet (pdf) available for download customers

Reviews

Michala Petri plays with seemingly easy mastery and the three very different works make for a lovely programme. Recording and production values are impeccable and the very full biographical account and notes make for good reading.
(Musical Pointers, UK)

En serie stämningar av utsökt karaktär. Bo Holten dirigerar Köpenhamns filharmoniker, Kremerata Baltica spelar, allt i förnämliga tolkningar.
(****** Svenska Dagbladet)

Zusammen mit Gidon Kremer und seiner Kremerata Baltica zeichnet Michala Petris geisterhaft fliegende, flirrende und singende Blockflöte ein ebenso liebevolles wie präzise konturiertes Bild der Metropole.
(10/10/10 Klassik Heute - )

...Alligevel lyder det som Thomas Koppel alt sammen. Man finder sig i alle ekkoerne og lånene - simpelthen fordi de er så originalt sat sammen. Desuden spiller Michala Petri usædvanlig smukt.
(**** Berlingske Tidende)

Men ikke mindst med Petris virtuositet som omdrejningspunkt får man også at høre, hvor spidsfindigt og detaljemættet Koppel stadig kunne komponere for orkester, når han ville
(Morgenavisen Jyllands-Posten)

Michala Petri spiller Thomas Koppel. Harmonisk, levende oprørsk...og sindssygt smukt.
(Arbejderen)

samspillet mellem sopraninofløjtens høje æstetiske toner og celesten, og en særlig rytmik, der er født ud af strygernes sarte filigran, skaber en helt original og utrolig indtagende musik, der både er ny og gammel på samme tid.
(Dansk Musik Tidsskrift)

Michala Petri plays marvellously throughout and is splendidly partnered by her husband and the two orchestras involved...This is a really lovely disc with three lovely works that certainly deserve to be heard.
(Musicweb International) -

Michala Petri beviser endnu en gang, hvorfor hun regnes blandt verdens førende på netop dette instrument.
(Musikeren)

All of the musicianship on Los Angeles Concerto is top drawer, and Petri is at her best, sounding sweet without being excessively peppy or penetrating. Los Angeles Concerto is a terrific introduction in terms of Thomas Koppel´s contribution to art music.
(**** allmusic.com)

Dacapo´s recording presents both the chamber and orchestral works in a natural-sounding, spacious acoustic, enhancing the aural pleasure. This is a delightful release, essential for Petri fans.
(10/10 Classics Today) - )

En vidunderlig musikoplevelse!
(***** Flensborg Avis, 12/2006)

With excellent performances all round and superb sound, this is a fine, suitably off-the-wall memorial to this most committed composer, who died unexpectedly in February.
(Nordic Sound, 12/2006)


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