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The Little Match Girl; Die Seejungfrau

Alexander Zemlinsky
August Enna

The Little Match Girl; Die Seejungfrau

Inger Dam-Jensen, Ylva Kihlberg, Danish National Concert Choir, DR BørneKoret, Danish National Symphony Orchestra, Thomas Dausgaard
When the bicentenary of the birth of the Danish fairytale writer Hans Christian Andersen was celebrated in 2005, the and its chief conductor were at the forefront with a magnificent musical celebration. This CD release testifies to the meeting between Andersen's immortal storytelling art and the two Late Romantic composers and , who drew musical inspiration around 1900 from two of the storyteller's best loved tales.
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75 min.

August Enna

The LittleMatch-Girl (1897)
Opera inone act. Libretto by Ove Rode after Hans Christian Andersen


Marie, a poor girl (INGER DAM-JENSEN)
The Young Lady (YLVA KIHLBERG)
The Mother (silent character).
Chorus of watchmen, children, ladiesand gentlemen.

Today August Enna is only known forhis delicate little one-acter after Hans Christian Andersen's tale, and perhapsthe ballet music for The Shepherdess and theChimney-Sweep (Hyrdinden og skorstensfejeren). Butin his day he was well known abroad as one of the most frequently performedDanish opera composers ever - and for that matter he still is.

His had one of the most unsettled lives ofany Danish composer. He was born on the island of Lolland to parents withSicilian and Jewish immigrant backgrounds, and grew up in Copenhagen in extremepoverty. However, his musical interest was aroused at a very early stage, andat a young age he began to make a living as a dance and theatre violinist.

Although themost prominent Danish com-posers of the age, Niels W. Gade and J.P.E. Hartmann,paid him some attention, he never had any formal training. He was first andforemost a practical musician, and managed to work as a violinist and conductorin both Finland and Sweden. It was only at the end of the 1880s, when he madethe acquaintance of Richard Wagner's music, especially his treatment of theorchestra, that Enna himself felt a kind of artistic awakening, manifested bythe fact that he radically reworked his opera The Witch (Heksen).

At all events, quickly after the premiereof the opera at the Royal Danish Theatre at the beginning of 1892 it became ahuge international success, and over the following years Enna wrote a longsuccession of operas which, with a combination of appealing, singable melodiesand great Wagnerian orchestral fullness, turned out to be a splendid exportitem. Alongside this he wrote a number of less ambitious, popular, practicallyoriented works, particularly with a view to performance in the small Danishprovincial theatres with limited resources. Several of these operas hadwell-loved Hans Christian Andersen tales as sources, including TheLittle Match-Girl.

With justtwo solo roles plus chorus and orchestra, and a playing time of less than 40minutes, it has proved highly enduring as a concert work, whereas all Enna'sother works were sidelined by the spirit of the age at a tempo that is said tohave left him a bitter man. Moreover, it is highly suitable for concert use,inasmuch as the whole plot - where Enna's librettist Ove Rode follows Andersen'stale very closely in the externals - takes place either around the little girlor in her imagination.

It is also a welcome showpiece both for alyric soprano in the large title role and for a rather more dramatic voice asthe young lady. And Enna shows a fine flair for the theatre in his use of wellknown texts and melodies along the way, linked with a high degree of effectivesentimentality and - for a Danish audience - a knowing use of the national songtreasury: the lady sings Andersen's children's song Pandeben,godt det gror for her child, and in the course ofthe work both choral and solo passages regularly seem to be on the point ofsliding into various Danish Christmas songs; and in the end the chorus singsthe girl to rest with the carol Barn Jesusi en krybbe lå (The Christ-child in the mangerlay).

Alexander von Zemlinsky

DieSeejungfrau (1902-03)
Fantasiaafter Hans Christian Andersen

In the early decades of the twentiethcentury Zemlinsky was a key figure in Central European musical life. As aconductor he held a number of prominent posts - at the Carltheater andVolksopera in Vienna, the Deutsches Landestheater in Prague and the pioneeringKrollopera in Berlin, where he also became a professor at the academy of music- but he fled to the USA in 1938.

In Vienna too he was of crucial importanceas a teacher. In 1895 he was the only teacher of composition that the otherwiseself-taught inventor of twelve-tone music Arnold Schoenberg ever had - indeedSchoenberg married Zemlinsky's sister Mathilde in 1901 - and he also taught thechild prodigy Erich Wolfgang Korngold, who first became one of the mostsuccessful opera composers of the 1920s, then one of the most famous filmcomposers in the history of Hollywood.

And while Zemlinsky's own music has todaymainly become a matter for connoisseurs, in his own time he ranked very highly.His opera Es war einmal (after the Dane Holger Drachmann's play Dervar engang) was the only newly-composed opera thatGustav Mahler premiered in his time as head of the Hofopera in Vienna, and hasfurthermore become the object of special interest inasmuch as Mahler himselfreworked it so radically that it is close to being the only opera he himselfwrote.

Zemlinsky's extensive opus list includes atotal of eight operas, three symphonies - of which the unnumbered LyricalSymphony with a number of features in common withMahler's Das Lied von der Erde is today his best known work - four string quartets and a long listof songs and piano works.

Die Seejungfrau (The Little Mermaid) is Zemlinsky's biggest orchestral work apartfrom the symphonies. Zemlinsky's allegedly highly unprepossessing appearance istraditionally seen as an important reason why many of his works with a text ora textual basis revolve around people with deformities, outcasts or, as in thecase of the Hans Christian Andersen tale, the Little Mermaid who must realizethat she can never have her beloved prince, and suffers the tragicconsequences.

In addition this very work is said to havebeen directly inspired by a specific, traumatic rejection that Zemlinskyexperienced. Around the turn of the century he not only fell wildly andunrequitedly in love with his very young composition pupil Alma Schindler, butto make matters worse she even married his 11 years older teacher and mentorGustav Mahler.

But even heard without regard to thebiographical parallel, and regardless of the fact that throughout the work onecan hear a very close rendering of the drama in Hans Christian Andersen's tale,Die Seejungfrau is a remarkable work in its own right. Zemlinsky never followedSchoenberg into atonality, let alone into twelve-tone music, but several of theelements in which Schoenberg took his point of departure are also conspicuouslypresent here.

This is true above all of the linking ofwhat were otherwise considered in the European music of the time to be the twogreat opposite poles: Johannes Brahms' sophisticated structural technique andwork with the classic subjects, and Richard Wagner's dense harmony, greatdramatic sequences and orchestral innovations. But at the same time one findsin Zemlinsky, and not least in this particular work, two other salientfeatures; a personally tragic dimension that has more to do with Mahler thanwith Wagner - and a smouldering sensual sonority which in places seems as muchinfluenced by the new French music of the period as by Zemlinsky's own CentralEuropean background.

Die Seejungfrau was premiered on 25th January 1905 in Vienna with Zemlinsky himselfconducting. However, the same concert offered the first performance of ArnoldSchoenberg's great symphonic poem Pelléas undMélisande, and for Zemlinsky personally this alsomeant that his own work was so overshadowed that he withdrew it. When Zemlinskyemigrated to the USA he even left parts of the work behind in Vienna, with theresult that for many years it was thought to have been lost, and was onlyreconstructed in 1984.

Jakob Levinsen, 2006

August Enna

Das kleine Mädchen mit den Schwefelhölzchen (1897)
Oper in einem Akt mit Libretto von Ove Rode nach Hans Christian Andersen

Die Personen

Marie, ein armes Mädchen (INGER DAM-JENSEN)
Die junge Frau (YLVA KIHLBERG)
Die Mutter (stumme Rolle)
Chor der Wächter, Kinder, Damen und Herren

Enna kennt man heute nur noch durch seinen kleinensensiblen Einakter nach dem Märchen von Hans Christian Andersen, zur Not auchnoch durch die Ballettmusik zu Die Hirtin und der Schornsteinfeger (Hyrdindenog skorstensfejeren). Zu seiner Zeit zählte er jedoch zu den international ammeisten aufgeführten dänischen Opernkomponisten aller Zeiten, was er im Grundeauch noch ist. Aber auch eine so wechselvolle Lebensgeschichte hat kaum einanderer dänischer Komponist aufzuweisen.

Geboren wurde erauf der Insel Lolland. Seine Eltern hatten sizilianische bzw. jüdische Wurzeln.Enna selbst wuchs in äußerster Armut in Kopenhagen auf. Bereits früh erwachtejedoch sein musikalisches Interesse, und schon in seinen jungen Jahren begann erseinen Lebensunterhalt als Tanz- und Theatergeiger zu verdienen.

Die bekanntestenzeitgenössischen Komponisten Niels W. Gade und J.P.E. Hartmann hatten zwar einAuge auf den jungen Musiker, doch eine richtige formale Ausbildung erhielt ernie. Er war in erster Linie ein praktischer Musiker und wirkte als Violinistund Kapellmeister auch in Finnland und Schweden. Erst als er gegen Ende der1880er Jahre die Musik von Richard Wagner kennen lernte und sich vor allem mitdessen Orchesterhandhabung vertraut machte, erlebte Enna selbst eine Artkünstlerischen Durchbruch, was dazu führte, dass er seine Oper Heksen (Die Hexe) drastisch umarbeitete.

Das Werk wurde dafür nach seiner Uraufführung Anfang 1892 am KöniglichenTheater von Kopenhagen denn auch rasch ein massiver internationaler Erfolg.Enna schrieb in den folgenden Jahren zahlreiche Opern, die sich mit ihrerKombination aus zuvorkommender, sangbarer Melodik und großer WagnerscherOrchesterfülle als hervorragender Exportschlager erwiesen. Nebenbei komponierteer mehrere weniger ehrgeizige, populäre und praktisch angelegte Werke, die vorallem für die kleinen dänischen Provinztheater und ihre begrenzten Ressourcengedacht waren. Verschiedene dieser Opern hatten volkstümlicheAndersen-Vorlagen, so auch Den lille pige med svovlstikkerne (Das kleine Mädchen mit den Schwefelhölzchen).

Mit ihren nurzwei Solopartien plus Chor und Orchester und einer Spielzeit von weniger alsvierzig Minuten erwies sich die Oper als ziemlich strapazierfähigesOrchesterwerk, während alle übrigen Werke des Komponisten vom Zeitgeist in soschnellem Tempo überholt wurden, dass aus Enna ein bitterer Mann geworden seinsoll. Die Oper eignet sich übrigens auch gut für Konzerte, da sich die Handlung,mit der Ennas Librettist Ove Rode rein äußerlich dem Andersenmärchen ziemlichgenau folgt, im Grunde entweder um das kleine Mädchen oder in ihrer Phantasieabspielt.

Die Oper istzudem ein dankbares Vorzeigewerk für den lyrischen Sopran der großenTitelpartie wie für die etwas dramatischere Stimme der jungen Frau. Außerdembeweist Enna ziemliches Theaterflair. Er nutzt im Verlauf der Oper bekannteTexte und Melodien und verknüpft das Ganze mit ausgesprochen wirkungsvollerSentimentalität und einer - für ein dänisches Publikum - selbstverständlich wissendenVerwendung des nationalen Liedgutes: Die Frau singt ihrem Kind das allenbekannte Kinderlied mit dem Andersentext Pandeben, godt det gror (Stirnbein, es wächst so gut) vor, zwischendurchscheinen Chor- wie Solopassagen immer wieder in verschiedene dänischeWeihnachtslieder auszuklingen, und zum Schluss singt der Chor das Mädchen mit Barn Jesus i en krybbe lå (Das Jesuskind in der Krippe lag) zur Ruhe.

Alexander von Zemlinsky

Die Seejungfrau (1902-03)
Phantasie nach Hans Christian Andersen

Zemlinsky war in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts eine zentraleFigur des mitteleuropäischen Musiklebens. Als Dirigent besetzte er amCarltheater von Wien und an der Wiener Volksoper, am Deutschen Landestheatervon Prag und an der bahnbrechenden Berliner Krolloper, wo er auch Professor ander Musikhochschule wurde, mehrere prominente Posten, bevor er 1938 in die USAfloh.

In Wien hatte erzudem als Lehrer entscheidenden Einfluss. Er war 1895 der einzige Lehrer fürKomposition, den Arnold Schönberg, der ansonsten autodidaktische Erfinder derZwölftonmusik, der 1901 auch Zemlinskys Schwester Mathilde heiratete, jemalshatte. Zemlinsky unterrichtete auch das Wunderkind Erich Wolfgang Korngold, ausdem erst einer der erfolgreichsten Opernkomponisten der 20er Jahre und danacheiner der gerühmtesten Filmkomponisten in der Hollywooder Geschichte wurde.

Während Zemlinskys Musik heute hauptsächlich eine Angelegenheit für Kennergeworden ist, wurde er seinerzeit sehr hoch geschätzt. Seine (nach HolgerDrachmanns Schauspiel Der var engang komponierte) Oper Es war einmal war die einzigeneue Oper, die Mahler während seiner Zeit als Leiter der Wiener Hofoperuraufführte, und erregte zudem noch besonderes Interesse, weil Mahler sie sostark bearbeitete. Mahler sollte einer eigenen Oper nie näher kommen als mitdieser Bearbeitung

Zemlinskysumfangreiche Werkliste umfasst insgesamt acht Opern, drei Sinfonien, von denendie nicht nummerierte LyrischeSinfonie, die einigeGemeinsamkeiten mit Mahlers Lied von derErde aufweist, heute seinbekanntestes Werk darstellt, vier Streichquartette sowie zahlreiche Lieder undKlavierwerke.

Die Seejungfrau ist neben den Sinfonien Zemlinskys größtesOrchesterwerk. Das angeblich wenig attraktive Aussehen des Komponisten wirdüblicherweise stark dafür verantwortlich gemacht, dass er in vielen seinerWerke mit dem Text oder der Textvorlage auf missgestaltete Menschen oderAusgestoßene bzw. andere Unglückliche Bezug nimmt, wie beispielsweise mit demHans-Christian-Andersen-Märchen von der kleinen Meerjungfrau, die einsehenmuss, dass sie ihren geliebten Prinzen nie bekommen wird, und die tragischenKonsequenzen dieser Erkenntnis erleiden muss.

Dieses Werk soll dabei sogar noch direkt durch eine konkrete, traumatischeAbweisung, die Zemlinsky erfuhr, inspiriert sein. Um die Jahrhundertwendeverliebte er sich nämlich stürmisch, wenngleich unerwidert in seine blutjungeKompositionsschülerin Alma Schindler, doch damit nicht genug. Alma heirateteseinen elf Jahre älteren Lehrer und Mentor Gustav Mahler.

Doch auch ohnedie biografische Parallele und ungeachtet dessen, dass man das ganze Werkhindurch eine recht genau Wiedergabe des Dramas in Hans Christian AndersensMärchen vernimmt, ist DieSeejungfrau an sich einbemerkenswertes Werk. Zemlinsky folgte Schönberg niemals in die Atonalität, geschweigedenn später in die Zwölftonmusik, doch mehrere Elemente, von denen Schönbergausging, finden sich auch hier deutlich wieder.

Das gilt vor allem für die Verknüpfung dessen, was damals in dereuropäischen Musik als die beiden großen Gegenpole galt, nämlich dieraffinierte Satztechnik und Motivarbeit eines Johan-nes Brahms mit der dichtenHarmonik, den großen dramatischen Verläufen und den Orchester-neuerungen einesRichard Wagner. Zugleich zeigen sich bei Zemlinsky und nicht zuletzt gerade indiesem Werk zwei andere Eigentümlichkeiten, und zwar eine persönlich tragischeDimension, die mehr mit Mahler als mit Wagner gemein hat, und eine schwelendeklangliche Sinnlichkeit, die zuweilen mindestens ebenso sehr von der neuenfranzösischen Musik der Zeit wie von Zemlinskys eigenem mitteleuropäischenHintergrund beeinflusst zu sein scheint.

DieSeejungfrau wurde am 25.Januar 1905 unter der Leitung von Zemlinsky selbst in Wien uraufgeführt.Dasselbe Konzert bot jedoch auch die Uraufführung von Schönbergs großemsinfonischen Gedicht Pelléas undMélisande, was fürZemlinsky persönlich sein eigenes Werk so sehr in den Hintergrund treten ließ,dass er es zurückzog. Als Zemlin-sky in die USA emigrierte, ließ er sogar Teiledes Werkes in Wien zurück, was bewirkte, dass es viele Jahre lang als verschollengalt und erst 1984 rekonstruiert wurde.

Jakob Levinsen, 2006

Release date: 
April 2006
Cat. No.: 
Track count: 


Recorded in the Danish Radio Concert Hall on 8-9 April 2005 (Enna) and 4 November 2005 (Zemlinsky, live recording)

Recording producer: Preben Iwan
Balance engineers: Jørn Jacobsen (Enna) and Jan Oldrup (Zemlinsky)
Editing: Preben Iwan, Morten Mogensen and Jørn Jacobsen
Mastering: Preben Iwan and Jan Oldrup
Artistic director and general manager, DNSO & Choirs / DR: Per Erik Veng
Choir Master: Susanne Wendt (DNCC / DR)

Graphic design:

This CD has been recorded in cooperation with the Danish Broadcasting Corporation