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Rose Garden Songs

Rued Langgaard

Rose Garden Songs

Ars Nova Copenhagen, Tamás Vetö

The music of the romantic outsider Rued Langgaard encompasses the wholerange from Romantic to Modernist styles, and is by turn monumental,expressive, and visionary. The bulk of his modest output for mixedchoir a cappella is found on this CD - an earlier release, which is nowpresented in remastered and improved SACD sound quality.

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"If your choral collection needs some refreshing, you've found a perfect starting place."
Steven Ritter, Audiophile Audition
"In every way then, this is a lovely disc."
Jonathan Woolf, MusicWeb International
"Admirers of great a cappella singing who don't own these performances are urged to make their acquaintance."
Ronald E. Grames, Fanfare
"There's not an unattractive sound anywhere in the program... Aided by handsome SACD sonics, the choir sounds gorgeous from start to finish."
Philip Greenfield, American Record Guide
"The 12-member Ars Nova Copenhagen under Tamás Vetö is a premiere vocal ensemble, distinguished for its perfect blend, flawless intonation and expressiveness."
Phil Muse, Sequenza 21
Total runtime: 
64 min.

Text in Deutsch


Anyone listening to Rued Langgaard's music today without being fully informed about the history of Danish culture in this century would be surprised to learn that this composer has the status of an absolute outsider. It is, however, a fact that Langgaard never achieved true recognition let alone a position of any significance in Danish musical life, though no one doubted his genuine and utterly unusual talent.

It is only a partial explanation of Langgaard's fate that he was an eccentric and quite devoid of the ability to ‘sell himself'. Just as significant was the fact that he had an uncompromising artist's nature and refused to accept the ‘modern' spirit of the times, that is to say the anti-romantic view of art which prevailed in Denmark in the period between the two world wars. Langgaard's ideals were those of the turn of the century, with late romanticism and symbolism as principal ingredients. He had an elevated and pathetic conception of the artist and his role that was in many ways foreign to the down-to-earth Danish mentality.

Rued Langgaard was born in 1893 as the son of a Copenhagen piano teacher who enjoyed a good reputation at the time. The elder Langgaard was also active as a composer, and was incidentally much given to theosophical speculation. The mother was likewise a pianist and Rued Langgaard received his elementary musical education from his parents. He made his debut as an organ improviser in Copenhagen in 1905, when he was only 11 years old, and his first large-scale work for choir and orchestra was performed when he was 14. But this turned out to be a bad start for the young composer, for the reviews were negative and Langgaard in fact never succeeded in being properly accepted either by the press or by the Danish musical establishment.

When Rued Langgaard completed his hour-long First Symphony in 1911, it accordingly proved impossible to have it performed in Denmark. But his parents had taken him on several study visits to Berlin, and the family's contacts with conductors like Arthur Nikisch and Max Fiedler resulted in the symphony being premiered in 1913 by the Berlin Philharmonic Orchestra under Fiedler. The great enthusiasm with which the 19-year-old composer's work was received on that occasion did not, however, result in the work being played in Denmark, and the outbreak of war in 1914 prevented Langgaard from capitalizing on his German success.

Because of the scepticism with which his music was regarded at home, Langgaard continued to have difficulty in getting his music performed and had to promote concerts himself in order to obtain a hearing. His significant artistic development in the decade after the First Symphony remained unobserved by critics and public alike. Important experimental works such as Sinfonia interna (1915-16), Sfærernes Musik (1916-18), the Sixth Symphony (1919-20), and the opera Antikrist (1921-23) were not performed in Denmark or, if they were, were not understood.

Rued Langgaard was the only Danish composer who strove for a symbolistically based, visionary form of musical expression in continuation of the romantic tradition, as we find it elsewhere for example in the music of Scriabin. The trend in Denmark was toward complete rejection of the late romantic spirit, and Langgaard had to return to Germany to experience successful performances of his symphonies at the beginning of the 1920s. However, there was no widespread or general interest in his music in Germany either, and it gradually ceased to be played.

The years around 1924-25 are an important turning point in Langgaard's life and music. For a number of years he had been receptive to trends in the most recent music, not least the progressive works of Carl Nielsen, but now he altered course and practised a romantic, pastiche-like style with Niels W. Gade and Wagner as models. He stated publicly that he felt betrayed by the times and the musical powers-that-be, and he attacked Carl Nielsen who in his opinion enjoyed an altogether exaggerated guru status. The result was that Langgaard was subjected to a massive boycot: after 1930 his works were only very exceptionally included on concert programmes (though they were played a good deal on the radio, especially in the 1940s), and he was consistently turned down when he applied for jobs as a church organist. Not until 1940 did he manage to obtain a position as organist at Ribe Cathedral in Southern Jutland. By that time he was 47. His Ribe period marks a new phase in his compositional development, with frantically defiant and even absurd elements occupying a prominent place.

After Langgaard's death in 1952 his name was temporarily forgotten, but the 1960s brought a new interest in late romantic composers who had been ‘overlooked', and it was realized that though Langgaard was essentially a conservative composer his music nevertheless possessed characteristics strangely anticipating contemporary static music, collage, and minimalism. Many of his 431 compositions have now been recorded, his works have been exhaustively catalogued and a biography published in 1993, the centenary of his birth, has thrown new light on the life and music of this remarkable individualist.

Langgaard as a choral composer

With the 16 symphonies composed between 1908 and 1951 it is understandable that Langgaard is first and foremost regarded as a symphonist. Many of his orchestral works do however have choral elements, including three of the symphonies and the major work Sfærernes Musik. Of his modest output for mixed choir a cappella, the bulk is recorded on this CD, which also presents a selection of the composer's four-part hymns. Unlike almost all other Danish composers of his generation, Rued Langgaard made no contribution to the burgeoning amateur music movement, which was among other things a result of Carl Nielsen's and Thomas Laub's epoch-making work to strengthen the Danish national song tradition. But this popular educative and pedagogical effort held no interest for Langgaard, and he had no contact with the key figures in these circles.

The choral pieces he wrote in the 1910s were thus hardly created with a particular group of performers in mind, and only a couple of contemporary public performances are known. It was only in 1940, when Langgaard obtained the post of organist and precentor at Ribe Cathedral, that he came to work with choirs and had the opportunity to write choral music for practical use.

The relatively few religious songs and hymn melodies are spread across the whole of the composer's creative life, and range from a sentimental mission-house-like song such as Når engang i fjerne tider (When, One Day in the Distant Future) to strict chorale pieces like Tordner det fra mørkets sky (It Thunders from the Cloud of Darkness). This piece is also included as the final chorus in the first section of Langgaard's important organ work Messis.

In any case Langgaard took a stand both in polemics and in his music as an opponent of the reform of sacred music that made great strides from the 1920s on in Denmark, and which meant a weeding-out of the Romantic repertoire in favour of the melodies of the Reformation and new tunes written in the same spirit. Langgaard's hymn tunes almost all ended up in his desk drawer. One of them (not included on this CD) was however incorporated as a congregational song in Ribe, while Tusind år stod Kristi kirke (For a Thousand Years the Church of Christ) was written as an occasional song and first performed at the celebration of the Danish bishopric's millennium in Ribe Cathedral on 25th May 1948.

In compositions like Høstfuglen (The Harvest Bird), in the very distinctive Bag muren sidde de roser små (Behind the Wall Stand the Little Roses) from the Rose Garden Songs and in the hymn tune Den store mester kommer (The Great Master Is Coming) one notes that Langgaard's forte as a composer is in the areas of harmony, timbre and form, rather than melody.

Most of the motets were deliberately composed by Langgaard as a continuation of the Romantic style of Niels W. Gade. However, this is only partly true of In memoriam Ansgarius, which has a clear ‘Gregorian' element. This motet was originally written for a radio programme from Ribe Cathedral in 1943, but was later performed at several celebratory services, including the above-mentioned millennium celebration in 1948.

None of the pieces recorded here was published during the composer's lifetime. But today several of them are in print, viz. the Rose Garden Songs. The manuscripts for the others are in the Royal Library in Copenhagen. The end of the composer's fair copy of Tusind år stod Kristi kirke has however disappeared, and the last ten bars have had to be reconstructed by Ivan Hansen of Ars Nova on the basis of a sketch.

Bendt Viinholt Nielsen, 1997



Wer heute Rued Langgaards Musik hört und mit der dänischen Kulturgeschichte des 20. Jahrhunderts nicht vertraut ist, mag sich darüber wundern, dass Langgaard als ausgesprochener Außenseiter gilt. Tatsache ist jedoch, dass Langgaard nie richtig anerkannt wurde und im Musikmilieu keine besondere Position errang, obwohl niemand sein ursprüngliches und ganz ungewöhnliches Talent bezweifelte.

Doch Langgaard war Exzentriker. Die Fähigkeit, sich zu verkaufen\\, ging ihm völlig ab. Das allein erklärt allerdings sein Schicksal noch nicht. Mindestens ebenso entscheidend war seine kompromisslose Künstlernatur, die sich dem ‘modernen' Zeitgeist und dem antiromantischen Kunstverständnis, die zwischen den beiden Weltkriegen in Dänemark bestimmend waren, nicht beugte. Langgaard hielt an den in Spätromantik und Symbolismus verankerten Idealen der Jahrhundertwende fest. Für ihn waren die Kunst und die Rolle des Künstlers etwas Erhabenes und Pathetisches, und diese Haltung war der realistischen dänischen Mentalität in vieler Beziehung fremd.

Rued Langgard wurde 1893 als Sohn des damals angesehenen Kopenhagener Klavierpädagogen Siegfried Langgaard geboren, der auch komponierte und sich ausgehend von seiner theosophischen Überzeugung im übrigen eingehend mit musikphilosophischen Grübeleien befasste. Die Mutter war ebenfalls Pianistin, weshalb Rued Langgaard seine musikalische Grundausbildung von den Eltern erhielt. 1905 debütierte der Elfjährige in Kopenhagen als Orgelimprovisateur; als er 14 Jahre alt war, wurde sein erstes größeres Orchester- und Chorwerk aufgeführt. Doch der junge Komponist hatte einen schlechten Start, die Kritik war negativ, und eigentlich gelang es Langgaard nie richtig, von der dänischen Presse oder den tonangebenden Musikautoritäten akzeptiert zu werden.

Als Rued Langgaard 1911 seine eine Stunde dauernde erste Symphonie vollendet hatte, erwies es sich als unmöglich, das Werk in Dänemark zur Aufführung zu bringen. Langgaard war in Begleitung seiner Eltern mehrmals zu Studienzwecken in Berlin gewesen. Die Familie hatte Kontakte zu Dirigenten wie Arthur Nikisch und Max Fiedler, was dazu führte, dass die Symphonie in Berlin 1913 von den Berliner Philharmonikern unter Leitung von Max Fiedler uraufgeführt wurde. Der überwältigende Erfolg, der dem 19jährigen Komponisten bei dieser Gelegenheit zuteil wurde, bewirkte jedoch nicht, dass die Symphonie auch in Dänemark aufgeführt wurde, und der Ausbruch des Ersten Weltkriegs hinderte Langgaard daran, seinen Erfolg in Deutschland weiter zu verfolgen.

Da man Langgaard in der dänischen Musikszene skeptisch gegenüber stand, konnte er seine Kompositionen, wie gesagt, nur schwer zur Aufführung bringen und musste deshalb selbst Konzerte veranstalten, um seine Musik vorstellen zu können. Seine expansive künstlerische Entwicklung in diesem Jahrzehnt entging somit Kritikern wie Publikum. Wesentliche und experimentierende Werke wie Sinfonia interna (1915-16), Sfærernes Musik (Sphärenmusik) (1916-18), Symphonie Nr. 6 (1919-20) und die Oper Antikrist (1921-23) wurden in Dänemark entweder nicht aufgeführt oder nicht verstanden.

Rued Langgaard strebte in Dänemark als einziger nach einem visionären, die romantische Tradition weiter führenden musikalischen Ausdruck, und zwar auf symbolistischer Grundlage, wie sie z.B. bei Skjrabin zu finden ist. In Dänemark tendierte man zur Auseinandersetzung mit dem gesamten spätromantischen Geist, weshalb Langgaard nach Deutschland musste, um - zu Beginn der 1920er Jahre - erfolgreiche Aufführungen seiner Symphonien zu erleben. Man interessierte sich dort allerdings nicht übermäßig oder allgemein für Rued Langgaard, weshalb die Aufführungen auch schnell weniger wurden.

Die Jahre um 1924/25 bezeichnen einen Wendepunkt in Langgaards Leben und Musik. Nachdem er eine Reihe von Jahren für die Strömungen der neuesten Musik, nicht zuletzt in den progressiven Werken von Carl Nielsen, offen und empfänglich gewesen war, änderte Langgaard seinen Kurs und verlegte sich auf einen romantischen, pasticciohaften Stil, für den Niels W. Gade und Wagner die Vorbilder abgaben. Er fühlte sich von seiner Zeit und dem musikalischen Establishment verraten und kritisierte Carl Nielsen, der seiner Meinung nach viel zu sehr als Guru gesehen wurde. Damit war Langgaard erst wirklich kalt gestellt. Nach 1930 waren Konzertaufführungen seiner Werke nur noch die Ausnahme (dafür wurden sie jedoch vor allem in den 1940er Jahren im Rundfunk ziemlich oft gespielt). Als Kirchenorganist konnte er nicht arbeiten, obwohl er sich in ganz Dänemark um unzählige Stellen bewarb. Erst 1940 gelang es ihm, im Alter von 47 Jahren, in Nordschleswig am Dom von Ribe als Organist angestellt zu werden. In Ribe trat Langgaards Musik in eine neue Phase ein, in der allmählich das Trotzige, Zerrissene und Absurde vorherrscht.

Nach Langgaards Tod im Jahre 1952 wurde es still um ihn, doch in den 1960er Jahren wurde Langgaard durch das neu erwachte Interesse an \\übersehenen\\ Spätromantikern wieder aus der Versenkung geholt. Langgaard war zwar ein grundlegend konservativer Komponist, aber dennoch entdeckte man in seiner Musik Züge, die in eigentümlicher Weise auf die Zustandsmusik, die Collagemusik und den Minimalismus der 1960er und 70er Jahre voraus wiesen. Heute liegen zahlreiche seiner 431 Kompositionen auf Platte vor. Seine Werke sind katalogisiert, und eine anlässlich seines 100. Geburtstags im Jahre 1993 erschienene Biographie lässt Leben und Musik dieses sonderbaren Einzelgängers in neuem Licht erscheinen.

Langgaard als Chorkomponist

Mit seinen 16 zwischen 1908 und 1951 komponierten Symphonien gilt Langgaard verständlicherweise in erster Linie als Symphoniker. In vielen seiner Orchesterwerke findet man jedoch Choreinschübe, u.a. in drei Symphonien und in dem Hauptwerk Sfærernes Musik. Von seinem nicht sehr umfangreichen Werk für gemischten A cappella-Chor liegt der größte Teil auf dieser CD vor, mit der außerdem eine Auswahl der vierstimmigen Kirchenliedmelodien des Komponisten vorgestellt wird.

Im Gegensatz zu fast allen anderen dänischen Komponisten seiner Generation leistete Rued Langgaard keinen Beitrag zu der aufblühenden Amateurchorbewegung, die ihre Blüte u.a. Carl Nielsen und Thomas Laubs epochalen Bemühungen um eine Stärkung des volkstümlichen dänischen Lieds verdankte. Die volkserzieherische und pädagogische Arbeit interessierte Langgaard jedoch nicht, weshalb er auch keinen Kontakt zu den führenden Persönlichkeiten dieser Kreise hatte.

Bei den zwischen 1910 und 1920 entstandenen Chorsätzen dürfte er denn auch kaum an bestimmte Chorkünstler gedacht haben, und man weiß auch nur von wenigen öffentlichen Aufführungen. Erst als Langgaard 1940 Domorganist und Kantor am Dom von Ribe wurde, begann er mit dem Chor zu arbeiten und erhielt die Möglichkeit, Chormusik für den praktischen Gebrauch zu komponieren.

Die relativ wenigen geistlichen Lieder und Kirchenmelodien verteilen sich über die gesamte Schaffensperiode des Komponisten und reichen von sentimentalen Betsaalliedern wie Når engang i fjerne tider (Wenn einst in fernen Zeiten) bis zu straffen Chorsätzen wie Tordner det fra mørkets sky (Donnert es aus Wolkendunkel). Dieser Satz bildet auch den Schlusschor des ersten Teils von Langgaards bedeutendem Orgelwerk Messis.

Im übrigen zeigte sich Langgaard sowohl in der öffentlichen Debatte wie in seiner Musik als Gegner der Kirchenmusikreform, die seit den 1920er Jahren in Dänemark auf dem Vormarsch war und bedeutete, dass das romantische Repertoire den Melodien der Reformationszeit und neuen, im gleichen Geist geschriebenen Liedern weichen musste. Langgaards Kirchenliedmelodien landeten jedoch fast alle in der Schreibtischschublade. Eine (auf dieser CD nicht vertretene) Melodie wurde allerdings in Ribe als Gemeindelied eingeführt, während Tusind år stod Kristi kirke (Tausend Jahr stand Christi Kirche) als Festlied zur Tausendjahrfeier des dänischen Bischofssitzes im Dom von Ribe am 25. Mai 1948 komponiert und uraufgeführt wurde.

In Kompositionen wie Høstfuglen (Der Herbstvogel), in dem eigenwilligen Bag muren sidde de roser små (Hinter der Mauer sitzen die Röselein) (aus den Rosengarten-liedern) und in der Kirchenliedmelodie Den store mester kommer (Der große Meister kommt) spürt man, dass Langgaards kompositorische Eigenart eher im klanglichen Bereich und in der Form als auf melodischem Gebiet liegt.

Die meisten Motetten komponierte Langgaard bewusst in Fortsetzung des romantischen Stils von Niels W. Gade. Das gilt allerdings nur teilweise für In memoriam Ansgarius, die einen deutlich ‘gregorianischen' Einschlag hat. Diese Motette wurde ursprünglich für eine 1943 aus dem Dom von Ribe gesendete Rundfunkreportage komponiert, später jedoch bei mehreren Festgottesdiensten, u.a. 1948 bei dem oben erwähnten Bischofsjubiläum, aufgeführt.

Keiner der hier aufgenommenen Sätze wurde zu Lebzeiten des Komponisten veröffentlicht. Heute liegen jedoch mehrere davon gedruckt vor, nämlich Rosengaards-viser (Rosengartenlieder). Die Manu-skripte der übrigen Lieder befinden sich in der Königlichen Bibliothek von Kopenhagen. Der Schluss der vom Komponisten besorgten Reinschrift von Tusind år stod Kristi kirke ist allerdings verschwunden, die letzten zehn Takte musste Ivan Hansen von Ars Nova auf der Grundlage einer Skizze rekonstruieren.

Bendt Viinholt Nielsen, 1997


Release date: 
June 2009
Cat. No.: 
Super Jewel Case
Track count: 


Recorded in St. Matthew's Church, Copenhagen, on 15-17 February 1997

Recording producer and sound engineer: Michael Petersen
Editing: Jakob Goetz

This recording is sponsored by Overretssagfører Zeuthens Mindelegat
Cover picture: P.S. Krøyer: Roser, haveparti fra Skagen" (1893)"