F.L.Ae. Kunzen

composer
1761
1817
Kunzen blev født i Tyskland, men efter adskillige besøg bosatte han sig i 1795 permanent i København. Forud for dette oplevede han med værket Holger Danske (fra 1789) den største tumult i sit liv, der som den første store danske opera førte til en heftig kulturel debat. Modstanden fra datidens ledende konservative kritikere var så stor, at Kunzen flyttede til Prag, hvor han hørte Mozarts musik for første gang. Da Kunzen vendte tilbage til Danmark, blev han ansat som dirigent ved Det Kgl. Kapel og banede vejen for opførelsen af Mozarts store operaer. Kunzen komponerede ikke flere operaer, men skrev adskillige syngespil, som konsoliderede genrens popularitet i Danmark. Holger Danske er Kunzens betydeligste værk – der med sin mangfoldighed og uafhængighed var meget moderne i sin tid, præromantisk som Mozarts sidste værker og et vendepunkt i dansk musik. Blandt Kunzens øvrige værker er det også værd at fremhæve hans oratorium Skabningens Halleluja, en klaversonate og to symfonier.