Asger Hamerik

composer
1843
1923

Asger Hamerik havde en succesfuld karriere som komponist, men ikke i Danmark. Efter som ung mand at have studeret hos både Niels W. Gade og J.P.E. Hartmann tog Hamerik til Tyskland, hvor han studerede hos Hans von Bülow. Mere betydningsfulde var dog hans studier in Paris hos Hector Berlioz, som fortsat fulgte hans udvikling gennem årene. I 1871 blev Hamerik ansat som leder af konservatoriet ved Peabody Instituttet i Baltimore, Maryland. Han skrev adskillige af sine symfonier til instituttets orkester og han havde også betydelig succes med sine suiter, som er baseret på nordiske folkemelodier. Han vendte tilbage til Danmark i 1900, men fik aldrig en stilling i dansk musikliv, og komponerede ikke længere efter at være kommet hjem. Asger Hamerik skrev syv symfonier, fire operaer og adskillige store værker for kor og orkester med stilistisk affinitet til både Gade og Berlioz. Han komponerede også elegant kammermusik. I det store hele var hans værker karakteriseret af en sjælden elegance i omgangen med musikalske og tekniske træk.