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Dacapo - The National Music Anthology of Denmark

Romantic Trombone Concertos

Henrik Vagn Christensen, conductor
Danish National Symphony Orchestra
Thomas Dausgaard, conductor
Jesper Juul, trombone

Launy Grøndahl, composer
Vagn Holmboe, composer
Søren Hyldgaard, composer
Axel Jørgensen, composer

The trombone gained a strong position in 20th-century Danish musical life, thanks to skilled trombonists, especially in the Royal Danish Orchestra, and a sympathetic attitude from the most significant composers, most obviously Carl Nielsen, in whose symphonies the trombones were often given symbolically charged passages. On the whole, the music of the Nordic countries often calls for the noble sound of the brasses. The Danes have therefore been favoured with a not insignificant body of works that place the trombone at the centre. Over several generations the prominent players of the instrument have inspired an undergrowth of enthusiastic pupils in the country's many amateur orchestras; one can thus speak of a popular Danish trombone tradition which is at present defended and renewed by the undisputed leading light of the profession.

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VAGN HOLMBOE (1909-1996)
Concerto No. 12, op. 52 (1950)

I Allegro moderato

5:29 Play $2.10

II Andante tranquillo

4:00 Play $1.40

III Allegro molto

7:08 Play $2.10
Concerto Borealis (2000, rev. 2005)

I Allegro ritmico

2:56 Play $1.40

II Rubato - Andante con moto

6:03 Play $2.10

III Andante con moto

3:16 Play $1.40

IV Molto allegro

4:40 Play $1.40
AXEL JØRGENSEN (1881-1947)
Romance, op. 21 (1916)


5:42 Play $2.10
Suite for Trombone and Orchestra, op. 22 (1926)

I Triomphale

3:59 Play $1.40

II Menuet giocoso

3:27 Play $1.40

III Ballade

3:01 Play $1.40

Polonaise (Tema con variazione)

4:03 Play $1.40
LAUNY GRØNDAHL (1886-1960)
Concerto pour trombone et orchestre (1924) first version

I Moderato assai ma molto maestoso

5:00 Play $2.10

II Quasi una leggenda. Andante grave

5:41 Play $2.10

III Finale: Maestoso - Rondo

5:11 Play $2.10
Total playing time  70 minutes

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Carl Nielsen
Vagn Holmboe
Vagn Holmboe
Vagn Holmboe


Vagn Holmboe was one of Denmark's most important composers in the twentieth century with almost 400 works in many genres. He was born in Horsens and was admitted to the Royal Danish Academy of Music in Copen-hagen, where his teachers included Finn Høffding. Holmboe was greatly influenced by Carl Nielsen, but Sibelius, Stravinsky and Haydn were also close to his heart. On several study trips Holmboe was strongly inspired by eastern European folk music and particularly by Béla Bartók. Holmboe wrote several works for brasses, including two outstanding quintets, a sonata for trombone and piano and the trombone concerto. The last of these is one of his many chamber concertos; it was composed in 1950 and is a typical example of Holmboe's energetic and lyrical musical idiom. His fondness for eastern European folk music shines through here both rhythmically and harmonically. The solo cadenza was composed in close cooperation with the Danish trombonist Palmer Traulsen, who left his strong mark on it. The printed cadenza is very much a demonstration of the trends of the day in trombone technique. The cadenza played here is an attempt to capture Holmboe's original plan and general style.


Søren Hyldgaard is best known as the composer of music for such Danish films as Ørnens øje (Eye of the Eagle), Help! I'm a Fish and Angel of the Night. In 2000 he was awarded the ‘Robert' prize for the music for Den eneste ene (The One and Only). In 1997 Hyldgaard was commissioned to compose a work for the Danish Concert Band, and it was at the first performance of this work that he made the acquaintance of Jesper Juul, who was the solo trombonist in the same concert, and the idea for a work for solo trombone and concert band was born. Rapsodia Borealis was given its first performance in 2000 by Jesper Juul and the Danish Concert Band under the baton of Jørgen Misser Jensen; the version for symphony orchestra was called Concerto Borealis, and it was ready five years later. Søren Hyldgaard writes of the work: "In Concerto Borealis I had a circular structure in mind, centring on a lyrical Song of the North. The orchestra starts at full power, but the soloist soon jumps on to the roundabout of semi-dissonant, kaleidoscopic and almost minimalistic chord progressions. Ever since the first ideas for the work it has been important to me that it does not focus on trombone technique, but underscores the lyrical side of the trombone."


Axel Jørgensen was a violinist and was engaged as a violist in the Royal Orchestra. He composed a number of minor works, mainly for his colleagues in the orchestra. He wrote his opus 21 and opus 22 for trombone, and of these the Romance has won the most important place in the trombone repertoire. The piece is the epitome of romantic music - at once lyrical, expressive and narrative. The original version was with piano accompaniment, but Axel Jørgensen later orchestrated the work. The opposite is true of the Suite: in this case it was the orchestral version that was transcribed as a piano version; this may have worked against its dissemination, for the piano part is practically unplayable. The national-romantic suite was composed in the summer of 1926 at the composer's holiday home in Gilleleje. The first movement begins grandly with the full orchestral sound; energetic broken chords are interspersed with lyrical themes where Jørgensen exploits the power and lyrical potential of the trombone. The second movement takes the form of an intermezzo, lyrical and cantabile with almost soaring passages. The third movement begins with a beautiful, inward ballad which is the basis for a series of variations of a far more urgent nature. The work ends as grandly as it began. Both works are dedicated to Anton Hansen, trombonist in the Royal Orchestra and Axel Jørgensen's close friend. This is the first recording of the orchestral version of the Romance.


Over the years Launy Grøndahl's trombone concerto has achieved a prominent place in the international trombone repertoire. The concerto was composed in 1924 during a stay in Italy, where it was also first printed; it was dedicated to the trombonist in the Royal Danish Orchestra, Vilhelm Aarkrogh, who was also responsible for the first performance in 1925. Later Grøndahl's concerto was reissued with a number of revisions - in particular a number of octave doublings - originating from the legendary Danish trombonist Palmer Traulsen. Several of these changes displeased the composer, and the version recorded here is the most recent revision of 1992, in which the music has been restored to the composer's original printed version. Grøndahl had trained as a violinist, like Axel Jørgensen, but became best known as a conductor. In 1925 he joined the Symphony Orchestra of the Danish Broadcasting Corporation - known today as the Danish National Symphony Orchestra/DR - and for the next 31 years he played a major role in the development of the orchestra. This is the first studio recording of the concerto with Grøndahl's ‘own' orchestra and with the orchestra's solo trombonist as the soloist; at the same time it is the first recording of the original version.

Jesper Juul and Valdemar Lønsted, 2006


Throughout many performances Grøndahl's concerto has taken on great personal significance for me, and I take the liberty of dedicating the second movement - Quasi una leggenda - to the memory of my mother.

Jesper Juul




Vagn Holmboe zählte zu den bedeutendsten dänischen Komponisten des 20. Jahrhunderts und schrieb in vielen Werk-genres an die 400 Werke. Er wurde in Horsens geboren und studierte u.a. bei Finn Høffding am Königlich Dänischen Musikkonservato-rium in Kopenhagen. Holmboe war stark von Carl Nielsen beeinflusst, aber auch Sibelius, Strawinsky und Haydn hatten einen großen Platz in seinem Herzen. Auf mehreren Studienreisen wurde Holmboe stark von der osteuropäischen Volksmusik und insbesondere von Béla Bartók inspiriert. Holmboe hat mehrere Werke für Blechbläser geschrieben, so z.B. zwei hervorragende Quintette, eine Sonate für Posaune und Klavier und sein Posaunenkonzert. Letzteres reiht sich unter die zahlreichen Kammerkonzerte ein. Es wurde 1950 komponiert und ist ein typisches Beispiel der energischen und lyrischen Tonsprache des Komponisten. Holmboes Vorliebe für die osteuropäische Volksmusik scheint hier rhythmisch und harmonisch durch. Die Solokadenz entstand in enger Zusammenarbeit mit dem dänischen Posaunenspieler Palmer -Traulsen, der ihren Charakter stark mitbestimmte. Die gedruckte Kadenz veranschaulicht in hohem Maße die zeitgenössischen Trends auf dem Gebiet der Posaunentechnik. Die hier gespielte Kadenz ist der Versuch, den Geist der Holmboeschen Vorlage und deren generellen Stil einzufangen.


Søren Hyldgaard ist vorwiegend als Komponist von Filmmusik, u.a. zu „Ørnens øje", „Help, I'm a Fish" und „Angel of the Night" bekannt. Für die Musik zu „Den eneste ene" wurde er 2000 mit einem ROBERT ausgezeichnet. Die Danish Concert Band bestellte 1997 ein Werk bei Hyldgaard, bei dessen Uraufführung er Jesper Juul kennen lernte, der in dem Konzert als Posaunensolist auftrat. Hier wurde die Idee zu einem Werk für Soloposaune und Concert Band geboren. Die „Rapsodia Borealis" wurde 2000 von Jesper Juul und der Danish Concert Band unter der Leitung von Jørgen Misser Jensen uraufgeführt. Die Fassung für Sinfonieorchester mit dem Titel „Concerto Borealis" lag fünf Jahre später vor. Hyldgaard selbst schreibt zu dem Werk: „Bei „Concerto Borealis" hatte ich eine zirkuläre Struktur im Kopf. Zentriert um einen lyrischen „Song of the North". Das Orchester setzt mit voller Kraft ein, während der Solist bald auf das Karussell semi-dissonanter, kaleidoskopischer und fast minimalistischer Akkordprogressionen aufspringt. Bereits von den Anfängen der Idee zu dem Werk her war es mir wichtig, dass es sich nicht auf Posaunen-technik konzentrierte, sondern eher die lyrische Seite der Posaune unterstreicht."


Axel Jørgensen war Violinist und als Bratschist in der Königlichen Kapelle tätig. Er beschäftigte sich mit der Komposition kleinerer Werke, die vorzugsweise für seine Kollegen in der Kapelle gedacht waren. Beispielsweise schrieb er sein Opus 21 und 22 für Posaune, von denen die Romanze im Posaunenrepertoire den größten Platz gewonnen hat. Dieses Stück ist der Inbegriff romantischer Musik, zugleich lyrisch, ausdrucksvoll und erzählend. Die ursprüngliche Fassung hatte eine Klavierbegleitung, doch später orchestrierte Jørgensen das Werk. Das Gegenteil gilt für die Suite, hier wurde die Orchesterfassung zu einer Klavierausgabe transkribiert, was der Verbreitung des Werkes Abbruch getan haben mag, weil die Klavierstimme praktisch unspielbar ist. Die nationalromantische Suite wurde 1926 im nordseeländischen Ferienort Gilleleje im Sommerhaus des Komponisten komponiert. Der erste Satz beginnt grandios mit vollem Orchesterklang; energische Akkordbrechungen werden von lyrischen Themen gebrochen, für die Jørgensen das kraftvolle und zugleich lyrische Potenzial der Posaune ausnutzt. Der zweite Satz gestaltet sich als Intermezzo, lyrisch und sangbar mit nahezu schwebenden Passagen. Der dritte Satz beginnt mit einer schönen, verschlossenen Ballade, die die Grundlage einer Reihe von Variationen von weit forscherem Charakter bildet. Das Werk schließt ebenso grandios, wie es begann. Beide Werke sind dem Posaunisten der Königlichen Kapelle und Axel Jørgensens engem Freund Anton Hansen gewidmet. Soweit bekannt, handelt es sich hier um die erste Einspielung der Orchesterfassung der Romanze.


Launy Grøndahls Posaunenkonzert hat sich im Laufe der Jahre im internationalen Posaunenrepertoire einen herausragenden Platz erobert. Das Konzert wurde 1924 während eines Italienaufenthalts komponiert. Aus diesem Jahr stammt auch der erste Druck des Konzerts, das dem Posaunisten der Königlichen Kapelle Vilhelm Aarkrogh gewidmet war, der es 1925 uraufführte. Später wurde Grøndahls Konzert von dem legendären dänischen Posaunisten Palmer Traulsen mit verschiedenen Änderungen, vor allem einer Reihe von Oktavierungen, herausgegeben, von denen mehrere dem Komponisten nicht passten, weshalb es sich bei der hier vorliegenden Aufnahme um die letzte überarbeitete Fassung von 1992 handelt, in der der Text dem ursprünglichen Druck des Komponisten entspricht. Grøndahl war wie Axel Jørgensen ausgebildeter Violinist, wurde aber insbesondere als Dirigent bekannt und übernahm 1925 die Leitung des Sinfonie-orchesters der Dänischen Staatsradiophonie, des heutigen Dänischen Nationalorchesters/DR. In den folgenden 31 Jahren spielte er für die Entwicklung des Orchesters eine bedeutende Rolle. Man hat es hier mit der ersten Studioaufnahme des Konzerts mit Grøndahls „eigenem" Orchester und dessen Soloposaunisten zu tun, zugleich aber auch mit der ersten Einspielung der Originalfassung.

Jesper Juul und Valdemar Lønsted, 2006


Grøndahls Konzert hat durch viele Aufführungen für mich große persönliche Bedeutung erlangt und ich erlaube mir, den zweiten Satz, Quasi una leggenda, dem Andenken meiner Mutter zu widmen.

Jesper Juul

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Recorded at the Danish Radio Concert Hall in January 2001 (Grøndahl) and February 2006
Recording producer: Preben Iwan
Sound engineer: Jan Oldrup
Artistic director and general manager, DNSO & Choirs / DR: Per Erik Veng

Graphic design: Elevator
Photo p. 16: Agnete Schlichtkrull
Photo p. 17: Thomas Juul / Juulfotografi.dk
Publisher: Edition Samfundet (Grøndahl and Hyldgaard) www.samfundet.dk
and Edition Wilhelm Hansen AS www.ewh.dk

Dacapo Records acknowledge, with gratitude, the financial support of The Danish Conductors Association.

This SACD has been made in cooperation with the Danish Broadcasting Cooperation.

Label: Dacapo

Format: SACD

Catalogue Number: 6.220526

Barcode: 747313152667

Release Date: December 2006

Period: Early 20th Century

Digital booklet (pdf) available for download customers


(Audiophile Edition)

Jesper Juul is an exceptionally fine player and his account is well done ... Stunning SACD sound.

I simply cannot praise him, these pieces, and the beautiful orchestral support that the Danish players supply highly enough.
(Audiophile Audition)

Mycket trevlig cd!
(Musik och Ljudteknik, Gunnar Lanzky-Otto)

Jesper Juul gør det overbevisende på sit instrument og beviser - sammen med komponisterne, at trombonen ikke kun er henvist til gruppespillet.

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