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Flute Duets

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N.P. Jensen

Flute Duets

Rune Most, Marcelo Barboza, N.P. Jensen

Niels Peter Jensen (1802-1846) is a fascinating figure from the Danish Golden Age. He was blind, but became an acknowledged flute virtuoso and obtained an official post as a church organist. Jensen collaborated with many of the great artists of the Golden Age, and his teacher was the famous Friedrich Kuhlau. He himself became a highly respected teacher, and his pupils included the national composer J.P.E. Hartmann. This is the first CD of Niels Peter Jensen´s music - charming, delightful and very melodious flute duets.

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Duo in E minor op. 11 no. 2
1 I Allegro troppo 6:55 9,60 kr.
2 II Adagio 4:41 6,40 kr.
3 III Rondo:Allegretto 5:23 9,60 kr.
Duo in D major op. 4 no. 1
4 I Allegro 7:43 9,60 kr.
5 II Andante: Tema con variationi 5:27 9,60 kr.
6 III Rondo: ALlegretto quasi allegro 5:38 9,60 kr.
Duo in F major op. 4 no. 3
7 I Allegro 7:23 9,60 kr.
8 II Menuetto moderato 5:01 9,60 kr.
9 III Finale: Allegro di molto 4:42 6,40 kr.
Duo in d minor op. 11 no. 3
10 I Allegro 9:13 9,60 kr.
11 II Menuetto vivace 6:05 9,60 kr.
12 III Allegro 5:41 9,60 kr.

 Text auf deutsch


One could hardly imagine a more ordinary Danish name than Niels Peter Jensen - it has no special connotations of art and music. It hasn't always been that way, for in the first half of the nineteenth century Jensen was a well known figure in the musical life of the Danish Golden Age.

Niels Peter Jensen was a flautist, organist and composer. He was born in Copenhagen in 1802, the son of a poor blacksmith. As a baby he contracted an eye infection and almost lost his sight. In his boyhood years he could still make out enough with one eye to learn to read, but when he was 10 his vision failed completely.

At that time a poor blind boy had no chance to live an ordinary life. Niels Peter Jensen had to try to help as well as he could at home - treading the bellows in his father's smithy and doing simple craft work, but the home was too poor for anything else to be done for the boy.

Fortunately for Niels Peter Jensen, in 1811 a lodge by the name of Kjæden, ‘The Chain' (which still exists in Copenhagen) founded a school for blind children, The Royal Institute for the Blind. The institute was in the inner city behind the Church of the Holy Spirit, and Niels Peter Jensen was admitted there. The aim of the school was to make the blind children into self-supporting adults, so they would not be a burden on society. Usually the children were taught a trade, but it was quickly discovered that Niels Peter Jensen had musical talents, so in his case a career as a musician was chosen. The flute was chosen as a suitable instrument for him, perhaps because the school's blind music teacher Paulli was himself a flautist.

Niels Peter Jensen was a bright, good child with a positive attitude - "with his cheerfulness, willingness to learn and talent for the musical art, loved by all", the school principal noted. He developed into a splendid musician, and at the age of 15 he made his debut as a soloist with the Royal Danish Orchestra in a charity concert where the profits went to the school for the blind. In short, he was a success story. The school gave him this report:

"Peter has been publicly acclaimed as a flute player with loud applause. He easily learns whole concertos, and remembers faithfully what he has learned. He has even himself composed a trio for flute, violoncello and clarinet, which musical experts have considered good and committed to paper; in addition he sings very well. In handwork too - spinning, knitting and weaving selvages - he has great abilities and skills. On the Østrup spinning-wheel he spins one pound of flax in five days; almost as on the spinning-wheel he used before.

Sympathetic complaints soften his heart; he does not affect them and resigns himself to his fate."

Niels Peter Jensen was so talented that he was given extra instruction by some of the leading lights of the musical scene. August Wilhelm Hartmann, the father of the Golden Age national composer J.P.E. Hartmann, taught him the organ, and no less a figure than Friedrich Kuhlau gave him lessons in music theory. Kuhlau (who himself lacked one eye) was one of the most important cultural personalities of the age in Denmark. He was an excellent pianist and known in the rest of Europe for his operas and his piano and chamber music. But Kuhlau had in particular found himself a niche as a composer of flute music, even though he was not a performer on the instrument, and one can imagine that the meetings between Kuhlau and Jensen were an inspiration to both. Throughout his life Niels Peter Jensen had Kuhlau's flute works on the programme when he performed.

In 1827 Niels Peter Jensen began working as an unsalaried deputy organist at the Skt. Petri Church. He had no problems carrying out his duties, but in 1838 when he formally applied for the post, the church was reluctant to engage a blind organist.

Fortunately Niels Peter Jensen was supported by the great names of musical life, including the composers Weyse, Claus Schall and his own teachers Kuhlau and August Hartmann, and the post was his. This was the first time a blind man was given an official post in Denmark.

In the early years the organist post was not well paid work, for part of Niels Peter Jensen's salary had to be spent repairing the organ and supporting the widow of the late chairman of the parish council. Since Niels Peter Jensen also had to support his old mother, he had to supplement his income by teaching music and the languages, including Hebrew, that he had learned at the school for the blind.

He must have been an able music teacher, for his pupils included the composer Herman Løvenskjold, known for the music for the ballet Sylfiden, and J.P.E. Hartmann, whom he taught instrumentation. Jensen was only three years older than Hartmann, but for the rest of his life Hartmann was grateful for Jensen's teaching, and he dedicated his op. 1, a large flute sonata written in 1825, to him.

How Niels Peter Jensen managed to write down his compositions we do not know, but he must have had good assistance, for as early as his teenage years he was composing a good deal. In 1820 he had a cantata with a text by the great pastor-poet B.S. Ingemann performed, and Adam Oehlenschläger, the leading author in the country, had also seized upon the new talent. Oehlenschläger came to see him in person to propose a collaboration, and in 1827 this led to the Viking play The Varangians in Constantinople and later to a number of cantatas. One of these cantatas was for the opening of the large synagogue in Copenhagen in 1833, another was the University cantata marking the engagement of the Crown Prince in 1828 - the same occasion for which Niels Peter Jensen's teacher Kuhlau wrote the national play The Elf-Hill.

The largest work Niels Peter Jensen wrote for the Royal Danish Theatre was the singspiel Robinson, a Danish version of the tale of Robinson Crusoe, the man who was shipwrecked on a desert island. The production was chosen to open the theatre season of 1834, but folded after just three performances. The theatre historian Thomas Overskou considered the piece a failure - among other reasons because the author, Gottlieb Siesbye, had written in a number of extra roles which meant that Robinson Crusoe was no longer a solitary figure on the island - and the performances of the actors on the first day after the summer holiday was beneath contempt. "The music, by the blind organist Peter Jensen, did not elevate the text: it may well have been without errors in the grammar of composition, but it was also without poetic flights," was his judgement of the music. The songs for The Varangians in Constantinople appeared as sheet music, but Robinson sank into oblivion.

Of instrumental music Niels Peter Jensen wrote a symphony for organ and winds and a large quantity of piano music, including sonatas and a range of variation works and fantasias. Most of his works, however, are for flute. His Flute Concerto in A minor is a striking work lasting over half an hour, first performed in 1830. To these we can add two sonatas op. 6 and op. 18, fantasias and variation works as well as many duets and trios. For a mixed ensemble he wrote among other works a Trio for Flute, Cello and Clarinet, a Quintet for Flute and Strings and a Trio for Flute, Violin and Viola.

Niels Peter Jensen died at the age of 44 in 1846, leaving his two-year-older wife Louise, who was also blind, and their daughter Ida. He was buried in the churchyard of Skt. Petri. His old pupil J.P.E. Hartmann, who was now a person of consequence, took the lead in collecting financial support for the widow.

Several of Jensen's flute works had been published, especially by German publishers, and in this way his name was kept alive for some years. In the twentieth century, however, his music was almost completely forgotten. The music for The Varangians in Constantinople was used at the Royal Danish Theatre as late as 1931. The Flute Concerto was looked out again at the end of the 1970s and in 2004 it was recorded on CD by Rune Most. The Flute Sonata Op. 18 was recorded on an American LP in 1986, but otherwise Niels Peter Jensen's music has not been performed in public to any great extent for the last hundred years.


The Flute Duets

Over the years Niels Peter Jensen has been known by various forms of his name. In his own time he was called Peter Jensen and several of his works were published under the composer name "P. Iensen". This has not made it easier to get an overview of who the composer was and what he had written.

Of his works, 25 were given opus numbers, but it is not possible to date his compositions precisely, partly because of the inadequacies of the printed editions and partly because Jensen's stylistic development is not clear. His Flute Concerto bears the marks of several different styles, for example of contemporary Italian music, while his Classicist flute duets are a little more retrospective and sometimes have an archaic touch of the Late Baroque. The varying styles of the works may be due to the limited opportunities for Niels Peter Jensen to draw inspiration from other composers. He never travelled abroad and as a blind man had difficulty finding his way around new works. Or perhaps it was the demands of the hungry market for flute works that determined the style. Both before and after he took up his permanent organist post he needed extra earnings and wrote a number of flute works suitable for amateurs. The duets from op. 4 and 11 on this CD are however among the most demanding that Niels Peter Jensen wrote in this genre.

His treatment of the flute is highly idiomatic. The parts are well pitched, with a full sound that brings out the best in the instrument. In terms of instrumentation, counterpoint and form, the craftsmanship is very solid. Jensen also knew about the psychology of a flute duo and ensured that the material was shared so that the second flute took over at regular intervals.

The duets in op. 4 and op. 11 have several features in common. Each of them begins with a movement in the sonata form, and most have a second movement in 3/4 time and a rondo as finale. Niels Peter Jensen had no problems giving each of the duets its own character, and now and then he also deviated from the usual movement pattern. His music is not hack work.

The duet Op. 11 no. 2 in E minor is calm and rather melancholy. The first movement has an ample exposition that begins with the second flute. The subsequent Adagio in C major is a very melodious movement where the two flutes exchange roles in the middle section. The duet ends with a Rondo that could have been written by the famous Kuhlau; it is both brilliant and catchy with a theme that has a touch of folk music. Op. 4 no. 1 in D major is much more carefree music with a bright, gay first movement and a humorous rondo finale in 6/8. The second movement is a theme in A major with three variations. The initial theme seems to be inspired by the master of Danish Classicism C.E.F. Weyse, but the ornamented variations are rhythmically more sophisticated and clearly belong to a later period. Op. 4 no. 3 in F major begins with a bountiful, charming movement in 6/8 that dances off full of inspiration. The second movement in A major is a true Minuet with a Trio section in A minor, while the final movement is in sonata form and teems with life such that one wishes Niels Peter Jensen had left us more large chamber works or perhaps symphonies. Op. 11 no. 3 in D minor has an expansive first movement that is quite melancholy like the E minor duet in the same opus. It is in 3/4 and develops finely in a rather slow Allegro. The subsequent Minuet in D major is ostensibly bright and simple, but gradually becomes more curious and has an unusual Trio section: it is in 6/4 and the first flute plays a meditative melody in long note values, marked piano e dolce. The final movement is dramatic and rich with counterpoint work that is both learned and captivating.

Niels Peter Jensen's mentor Kuhlau, who wrote innumerable flute works, perhaps had a wilder and more surprising imagination than his pupil, but Jensen's pieces have their own special charm. There is never any lack of ideas and musical material, his form is assured and concise, and the sensitive melancholy of the slow movements is perhaps a reflection of his own temperament - "Sympathetic complaints soften his heart," as they said at the school for the blind.

Jens Cornelius, 2006




Einen dänischer klingenden Namen als Niels Peter Jensen kann man sich kaum vorstellen; er klingt auch nicht sonderlich nach Kunst und Musik. So war das allerdings nicht immer; denn in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts war Niels Peter Jensen im Musikleben der dänischen Nationalromantik eine bekannte Persönlichkeit.

Jensen war Flötist, Organist und Komponist. Er wurde 1802 in Kopenhagen als Sohn eines armen Schmiedemeisters geboren und verlor schon als Kleinkind aufgrund einer Augenentzündung das Augenlicht fast ganz. Als Junge konnte er auf dem einen Auge noch so viel wahrnehmen, dass er lesen lernte, doch im Alter von zehn Jahren wurde er völlig blind.

Zu der Zeit hatte ein armer, blinder Junge keine Möglichkeit, ein normales Dasein zu führen. Niels Peter Jensen musste zu Hause zur Hand gehen, so gut er das nun einmal konnte, den Blasebalg in der Schmiede des Vaters treten und einfache Handwerksarbeiten ausführen, aber die Eltern waren zu arm, um für den Jungen mehr tun zu können.

Zum Glück für Niels Peter gründete eine Loge mit dem Namen Die Kette (die in Kopenhagen immer noch existiert) 1811 eine Schule für blinde Kinder, das in der Innenstadt hinter der Heiliggeistkirche gelegene Königliche Blindeninstitut. Dort wurde Jens Peter Jensen aufgenommen. Die Schule hatte es sich zum Ziel gesetzt, aus den blinden Kindern Erwachsene zu machen, die sich selbst versorgen konnten, damit sie der Gesellschaft nicht zur Last fallen mussten. Meist lehrte man die Kinder ein Handwerk, doch man entdeckte schnell, dass Niels Peter Jensen eine musikalische Begabung besaß, weshalb man für ihn eine Musikerlaufbahn anstrebte. Man entschied sich für die Flöte als ein für ihn geeignetes Instrument, vielleicht weil Paulli, der blinde Musiklehrer der Schule, selbst Flötist war.

Niels Peter war ein aufgewecktes und liebes Kind und hatte ein positives Gemüt: „wegen seiner Fröhlichkeit, seiner Lernbereitschaft und seiner Begabung für die Tonkunst von allen gemocht", wie der Leiter der Schule notierte. Er entwickelte sich zu einem großartigen Musiker und debütierte als Fünfzehnjähriger bei einem Wohltätigkeitskonzert, dessen Überschuss der Blindenschule zufiel, als Solist mit der Königlichen Kapelle. Er war kurz gesagt eine Erfolgsstory. Die Schule stellte ihm folgendes Zeugnis aus:

„Man hat Peter öffentlich mit lautem Beifall als Flötenspieler gehuldigt. Er lernt mit Leichtigkeit ganze Konzerte und behält getreulich, was er gelernt hat. Er hat sogar selbst ein Terzett für Flöte, Violincello und Klarinette komponiert, das Musikkundige für gut befunden und zu Papier geführt haben; zudem singt er sehr gut. Auch in Handarbeit: Spinnen, Stricken und Teppichflechten aus Tuchstreifen besitzt er viel Tauglichkeit und Fertigkeit. Auf den Östrupschen Spinnrocken spinnt er in fünf Tagen ein Pfund Flachs; fast wie auf dem Rocken, den er früher benutzt hat.

Bei Bemitleidungen wird sein Herz weich; er ist kein Freund davon und findet sich mit seinem Schicksal ab."

Niels Peter Jensen war so begabt, dass er von einigen der führenden Kräfte des Musiklebens zusätzlichen Unterricht erhielt. August Wilhelm Hartmann, der Vater von J.P.E. Hartmann, dem berühmtesten Komponisten der dänischen Nationalromantik, brachte ihm das Orgelspielen bei, und kein Geringerer als Friedrich Kuhlau erteilte ihm Unterricht in Musiktheorie. Kuhlau (der selbst nur ein Auge hatte) war eine der wichtigsten dänischen Kulturpersönlichkeiten der Zeit. Er war ein hervorragender Pianist, und seine Opern sowie seine Klavier- und Kammermusik waren in ganz Europa bekannt. Kuhlau hatte sich jedoch vor allem als Komponist von Flötenmusik eine Nische geschaffen, obwohl er selbst nicht Flöte spielte. Man kann sich denken, dass die Begegnung zwischen Kuhlau und Jensen beiden Anregungen brachte. Jensen hatte bei seinen Auftritten sein ganzes Leben lang Kuhlaus Flötenwerke auf dem Programm.

Jensen begann 1827 an der Kirche Skt. Petri als unbezahlter stellvertretender Organist zu arbeiten. Er löste seine Aufgabe ohne Probleme, doch als er sich 1838 offiziell um die Stelle bewarb, sträubte man sich, einen blinden Organisten anzustellen.

Zum Glück wurde Jensen von den großen Namen des Musiklebens unterstützt, u.a. von den Komponisten Weyse, Claus Schall und seinen eigenen Lehrern Kuhlau und August Hartmann, so dass er die Stelle bekam. Damit hatte in Dänemark ein Blinder erstmals ein offizielles Amt erhalten.

Während der ersten Jahre wurde die Organistentätigkeit nicht sehr gut bezahlt, denn ein Teil von Jensens Gehalt wurde für die Reparatur der Orgel und zur Unterstützung der Witwe des verstorbenen Vorsitzenden des Gemeindekirchenrats gebraucht. Da Jensen auch noch seine alte Mutter zu versorgen hatte, musste er seine Einkünfte durch Unterricht aufbessern. Er unterrichtete Musik und die Sprachen, die er an der Blindenschule gelernt hatte, u.a. auch Hebräisch.

Er muss ein sehr guter Musiklehrer gewesen sein, denn unter seinen Schülern waren auch der Komponist Herman Løvenskjold, der mit dem Ballett Sylfiden (Die Sylphide) bekannt wurde, und J.P.E. Hartmann, den er in Instrumentationslehre unterrichtete. Jensen war nur drei Jahre älter als Hartmann, doch dieser war Jensen sein ganzes Leben lang für dessen Unterricht dankbar und widmete ihm sein Opus 1, ein großes, 1825 komponiertes Flötensonate.

Wie Jensen seine Kompositionen niederschrieb, ist nicht bekannt, er muss jedoch gute Hilfe gehabt haben, denn er komponierte bereits als Teenager ziemlich viel. Im Jahr 1820 wurde eine Kantate von ihm aufgeführt, deren Text von dem großen dänischen Dichterpfarrer B.S. Ingemann stammte, und auch Adam Oehlenschläger, der führende Dichter des Landes, hatte das neue Talent bemerkt. Er wandte sich selbst an Jensen, um eine Zusammenarbeit vorzuschlagen, deren Ergebnis 1827 die Musik zu dem Wikingerschauspiel Væringerne i Miklagaard (Die Wäringer in Miklagaard) war und später noch eine Reihe von Kantaten hervorbrachte. Eine dieser Kantaten wurde zur Einweihung der großen Kopenhagener Synagoge im Jahr 1833 geschrieben, eine andere war die Universitätskantate anlässlich der Verlobung des Kronprinzen im Jahr 1828. Bei dieser Gelegenheit schrieb Jensens Lehrer Kuhlau auch die Nationalvorstellung Elverhøj (Elfenhügel).

Jensens umfassendstes Werk für das Königliche Theater von Kopenhagen war sein Singspiel Robinson, eine dänische Fassung des Märchens von dem Mann, der auf einer einsamen Insel strandet. Mit dieser Vorstellung eröffnete man die Theatersaison 1834. Sie wurde jedoch schon nach drei Aufführungen wieder abgesetzt. Der Theaterhistoriker Th. Overskou fand das Stück misslungen, u.a. weil der Autor Gottlieb Siesbye mehrere zusätzliche Rollen hineingeschrieben hatte, die bewirkten, dass Robinson Crusoe kein Einsiedler mehr war, und die schauspielerischen Darbietungen am ersten Tag nach der Sommerpause waren unter aller Kritik. „Die Musik des blinden Organisten Peter Jensen hob den Text nicht: Sie war wohl ohne Fehl gegenüber der Grammatik der Komposition, aber auch ohne poetischen Schwung." So lautete das Urteil über die Musik. Die Liedernoten zu Væringerne i Miklagaard erschienen im Druck, der Robinson dagegen geriet in Vergessenheit.

An Instrumentalmusik komponierte Jensen eine Sinfonie für Orgel und Bläser und ein Gutteil Klaviermusik, u.a. Sonaten und verschiedene Variationswerke und Fantasien. Die meisten seiner Werke wurden jedoch für Flöte geschrieben. Sein über eine halbe Stunde langes Flötenkonzert in a-Moll ist ein markantes Werk, das 1830 uraufgeführt wurde. Hinzu kommen zwei Sonaten, op. 6 und op. 18, Fantasien und Variationswerke sowie viele Duos und Trios. Für gemischte Besetzung schrieb er z.B. ein Trio für Flöte, Cello und Klarinette, ein Quintett für Flöte und Streicher sowie ein Trio für Flöte, Geige und Bratsche.

Jensen starb bereits mit vierundvierzig Jahren im Jahr 1846. Er hinterließ seine zwei Jahre ältere Gattin Louise, die ebenfalls blind war, und die Tochter Ida. Er wurde auf dem Friedhof von Skt. Petri beigesetzt. Sein alter Schüler J.P.E. Hartmann, der inzwischen Karriere gemacht hatte, leitete eine Geldsammlung, um die Witwe finanziell zu unterstützen.

Mehrere von Jensens Flötenwerken waren vor allem in deutschen Verlagen erschienen, weshalb sein Name relativ viele Jahre lang lebendig blieb. Im 20. Jahrhundert war seine Musik jedoch fast völlig vergessen. Die Musik zu Væringerne i Miklagaard wurde am Königlichen Theater aber noch 1931 gespielt. Das Flötenkonzert wurde Ende der 1970er Jahre wieder hervorgeholt und 2004 von Rune Most eingespielt. Von der Flötensonate gibt es eine amerikanische LP-Aufnahme von 1986, ansonsten aber wurde Jensens Musik im Laufe der letzten hundert Jahre öffentlich nicht sehr oft gespielt.


Die Flötenduos

Niels Peter Jensens Name wurde im Verlauf der Zeit recht unterschiedlich wiedergegeben. Unter seinen Zeitgenossen war er als Peter Jensen bekannt, mehrere seiner Werke wurden unter dem Komponistennamen „P. Iensen" veröffentlicht. Das macht den Überblick bei der Suche nach dem Komponisten und dessen Werken nicht einfacher. Insgesamt 25 Werke erhielten eine Opusnummer, wobei sich seine Kompositionen allerdings nicht ganz genau datieren lassen, was zum einen an den Mängeln der gedruckten Ausgaben liegt, zum anderen aber auch daran, dass die stilistische Entwicklung des Komponisten nicht klar ist. Sein Flötenkonzert ist von unterschiedlichen Stilarten beeinflusst, so von der zeitgenössischen italienischen Musik, während sich seine klassizistischen Flötenduette stärker an älteren Idealen orientieren und zuweilen archaische Züge von Spätbarock aufweisen.

Jensen hatte nur begrenzte Möglichkeiten, sich Anregungen bei anderen Komponisten zu holen, daher wohl der unterschiedliche Stil der Werke. Er reiste nie ins Ausland und hatte es als Blinder schwer, sich in neuen Werken zu orientieren. Vielleicht war es aber auch der nach Flötenwerken hungernde Markt, der den Stil bestimmte. Bevor er seine feste Anstellung als Organist bekam und auch danach noch, brauchte er zusätzliche Einnahmen, weshalb er mehrere für Laien geeignete Flötenwerke schrieb. Die hier vorliegenden Duette aus Opus 4 und 11 gehören jedoch zu den anspruchsvollsten Werken dieser Gattung, die Jensen komponierte.

Er behandelt die Flöte sehr idiomatisch. Die Stimmen liegen gut und klingen vorteilhaft und füllig. Er liefert instrumental, kontrapunktisch und formal gesehen sehr solides Handwerk. Jensen weiß auch um die Psychologie eines Flötenduos und sorgt dafür, dass der Stoff verteilt wird, so dass die 2. Flöte regelmäßig die Führung übernimmt.

Die Duos von Opus 4 und 11 weisen mehrere gemeinsame Charakteristika auf. Alle werden mit einem Satz nach dem Sonatenschema eingeleitet, die meisten haben einen zweiten Satz im 3/4-Takt und abschließend ein Rondo. Jensen verleiht den Duetten problemlos einen unterschiedlichen Charakter und weicht zuweilen auch von dem üblichen Satzmuster ab. Seine Musik ist keine Dutzendware.

Das Duo Op. 11 Nr. 2 in e-Moll ist ruhig und ziemlich melancholisch gehalten. Der erste Satz hat einen ausführlichen, von der zweiten Flöte eingeleiteten Expositionsteil. Das nachfolgende Adagio in C-Dur ist ein sehr melodiöser Satz, in dem die beiden Flöten im mittleren Stück die Rollen tauschen. Das Duo schließt mit einem Rondo, das von dem berühmten Kuhlau stammen könnte; das brillante und fesselnde Thema hat einen Hauch von Volkston. Bei dem Opus 4 Nr. 1 in D-Dur handelt es sich um ganz andere, sorglose Musik mit einem hellen und heiteren ersten Satz und einem humoristischen Rondofinale im 6/8-Takt. Der zweite Satz ist ein Thema in A-Dur mit drei Variationen, dessen Ausgangsthema von C.E.F. Weyse, dem Meister des dänischen Klassizismus, inspiriert scheint, wobei die ausgeschmückten Variationen jedoch rhythmisch gesehen moderner wirken und deutlich einer späteren Zeit angehören. Das Opus 4 Nr. 3 in F-Dur beginnt mit einem freigebigen und charmanten Satz im 6/8-Takt, der inspiriert dahertanzt. Der zweite Satz in A-Dur ist ein echtes Menuett mit einem Trioteil in a-Moll, während das Finale in Sonatensatzform gehalten ist und so lebendig sprüht, dass man sich wünscht, Jensen hätte mehrere große Kammerwerke oder vielleicht Sinfonien hinterlassen. Das Opus 11 Nr. 3 enthält einen breit angelegten ersten Satz, der ebenso wie das e-Moll-Duo des gleichen Opus recht melancholisch klingt. Der 3/4-Takt entwickelt sich glänzend in einem recht langsamen Allegro. Das darauf folgende Menuett in D-Dur ist scheinbar hell und einfach, wird aber allmählich schnurriger und hat einen ungewöhnlichen Trioteil im 6/4-Takt, wobei die erste Flöte eine meditative Melodie in langen Notenwerten spielt, die als piano e dolce angegeben sind. Der dramatische Finalesatz zeigt eine reichhaltige, gelehrte und mitreißende kontrapunktische Arbeit.

Jensens Lehrmeister Kuhlau, der unzählige Flötenwerke schrieb, besaß vielleicht eine ungestümere und überraschendere Fantasie als sein Schüler, doch Jensens Stücke strahlen ihren eigenen besonderen Charme aus. Es fehlt ihm nie an Ideen und musikalischem Material, seine Form ist sicher und prägnant und die empfindsame Melancholie der langsamen Sätze spiegelt vielleicht sein eigenes Temperament wider. „Bei Bemitleidungen wird sein Herz weich", wie es in der Blindenschule von ihm hieß.

Jens Cornelius, 2006

Release date: 
December 2006


Recorded on June 4-5 and October 2-3 2005 at Johannes Larsen Museet, Kerteminde.

Recording producers: Morten Mogensen and Viggo Mangor
Sound engineer: Morten Mogensen

Graphic design: elevator-design.dk

Dacapo Records acknowledges, with gratitude, the financial support of Augustinus Fonden, Weyse Fonden and Magister Jürgen Balzers Fond