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Dacapo - The National Music Anthology of Denmark

Emil Hartmann

Orchestral Works

Copenhagen Phil
Bo Holten, conductor

Emil Hartmann, composer

The composer Emil Hartmann (1836-1898) experienced great success when touring Europe to conduct performances of his own works. But in his native Denmark he was largely overshadowed by his own father, the famous J.P.E. Hartmann. This CD recording features some of his most popular works, including world premieres of the entertaining pieces "Nordic Folk Dances" and "A Carnival Feast".

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Nordic Folk Dances (pub. 1876)

Scherzo. Nordic Folk Dance, op. 18

4:28 Play $1.40

Old Memories, Minuet, op. 6a

5:28 Play $2.10

The Elf-Maids and the Hunters, Scherzo, op. 6b

3:49 Play $1.40

Wedding Music, Halling and Minuet, op. 2

6:58 Play $2.10

Spring Dance, op. 3

3:46 Play $1.40
World premiere recording

Hakon Jarl, Symphonic Poem, op. 40

20:58 Play $4.90
A Carnival Feast, op. 32

I March

5:59 Play $2.10

II Mazurka

5:09 Play $2.10

III Introduction and Waltz

9:05 Play $2.10

IV Intermezzo (a coquette)

3:25 Play $1.40

V Tarantella

5:06 Play $2.10
World premiere recording
Total playing time  74 minutes

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Emil Hartmann
N.W. Gade, Lange-Müller, Langgaard
Nielsen, Weyse, Lange-Müller, Kunzen
J.P.E. Hartmann

Text in Deutsch

Emil Hartmann

Emil Hartmann (1836-1898) was the great-grandson of the composer Johann Hartmann (1726-1793), who had immigrated to Denmark in the 1760s, and the eldest son of the composer J.P.E. Hartmann (1805-1900) and his musically gifted wife, Emma Hartmann. He knew at an early age that musical genes had also been handed down to him: he began to compose even before he could talk properly. As long as Emil and his siblings were given private tuition at home, they were taught music on an equal footing with the normal school subjects. But apart from this Emil Hartmann had no formal musical education.

He received his first commission as a composer in 1858, when he was asked to collaborate with his childhood friend and later brother-in-law August Winding in writing the music for August Bournonville's ballet Fjældstuen (The Mountain Hut). The premiere on 13th May 1859 was received with great applause, and most of the reviews were excellent. One said for example that "the two young composers, August Winding and Emil Hartmann, who have so ably and characteristically borne up the poetry of the ballet, are fully entitled to their share of the warm, well-merited recognition". In addition, Winding's teacher, Niels W. Gade, and Emil's father could also take their share of the credit, since each had helped the two young composers with the instrumentation.

The next year the two friends went on a study tour to Paris, and after returning home Emil Hartmann began on a new stage work, the music for Hostrup's Singspiel En Nat mellem Fjældene (A Night in the Mountains), which had a mixed reception. Hans Christian Andersen wrote of the premiere in his diary: "In the evening at the Theatre, to hear Emil Hartmann's music for Hostrup's The Night in the Mountains for the first time; the music did not satisfy me, and the piece was dismally dull. The idea is poetic and it may be very beautiful to read, but it is in no way dramatic; there was a restlessness in Act One and a standstill in the last act, which took place in darkness. The lover slept right to the end of the piece, and when he got up I was asleep. Hostrup's and Emil's friends were extremely happy, the poet Richard was supercilious and clever towards me because I was not ‘there'. There was much clapping, but also booing." However, the reviewers were generally appreciative and thought it was a promising debut as a dramatic composer.

This whetted Hartmann's appetite. Very soon afterwards he went to work on an opera entitled Elverpigen (The Elf-Girl) to a libretto by the stage historian Thomas Overskou. In the summer of 1864 he had finished the first act, but the premiere had to wait until November 1867 because of internal disputes at the Royal Theatre. It was after this premiere that Hans Christian Andersen proclaimed that "old Hartmann is a born composer, young Hartmann was brought up to it". This was hardly a fair judgement of Emil Hartmann's talents, but it was a view shared by many of his contemporaries in Denmark. Soon, however, an important change was to take place in his life. Just a fortnight after the premiere of The Elf-Girl he went off on a study trip funded by the grant Det Anckerske Legat. The tour, which lasted six months, went to Berlin, Leipzig, Paris, Vienna and Dresden.

The encounter with German musical life was to be crucial to Emil Hartmann. In Berlin he wallowed in operas he had never had the opportunity to hear before, including works by Wagner, sung by outstanding singers, and the many concerts on offer overwhelmed him. In particular he rejoiced in the many popular symphony concerts, which reached a much wider audience than in Copenhagen. He made the acquaintance of leading musicians like the Royal Kapellmeister Wilhelm Taubert and the conductor Julius Stern, who had his own academy of music. Taubert devoted a great deal of time to going through the scores Emil Hartmann had brought with him, and said among other things that his symphonies suffered from the same faults as Gade's: they were too homophonic, they lacked polyphony in the instrumentation and texture. However, Stern did very successfully perform one of them in one of his symphony concerts.

In Leipzig it was the gay life with the students of many nationalities at the famous conservatoire that particularly attracted Emil Hartmann. On the other hand he was critical of Germany's first city of music. He took the view that the composers wrote music more for one another than for the people, and that it was a "small, rather blasé crowd" that set the pace. Thanks to his brother-in-law, Niels W. Gade, he made contact with both the conductor of the Gewandhaus concerts, Carl Reinecke, and the famous leader of the orchestra, Ferdinand David, as well as other members of the management of the Gewandhaus concerts, who promised to perform one of his symphonies in the upcoming season if he reworked it in accordance with their suggestions. Emil did not want to do this, but he had successes with a quintet and a trio at the chamber music soirées of the conservatoire, so he did get something performed in Leipzig.

Paris, where he had been before, held no great musical attraction for him, so when he arrived in Vienna in April 1868 he was annoyed that he had not skipped the stay in Paris, since he got on so well in Vienna, even though the musical season was almost over.

The study tour had given Emil Hartmann a taste for working in Germany, and in 1871 he was back in Leipzig, where he had the choral work Winter und Lenz accepted for performance in the Gewandhaus and widened his circle of acquaintances. After coming home he tried his hand once more as an opera composer with Korsikaneren (The Corsican) to a libretto by Saint-Georges, translated by Adolph Hertz, who later became well known as the first translator of Wagner into Danish. The premiere in April 1873 was not a success, and this was to be Emil Hartmann's last attempt at the dramatic genre for more than twenty years. In the summer of 1873 his poor health forced him to go to a sanatorium in Switzerland. However, this did not help his weak nerves, so the next year he had himself voluntarily admitted for almost a year to the asylum at Oringe near Vordingborg, which meant a serious break in his musical career. Not until 1876 did he feel well enough to travel again, and again it was the German musical world that drew him like a magnet. In Berlin he saw Wagner's operas with star performers, attended Wagner's personal rehearsals of the first performance of Tristan und Isolde in Berlin, and heard Brahms' newly composed Ein deutsches Requiem. In particular he made a number of acquaintances that were to be useful to him in the future.

From 1878 on foreign engagements really picked up speed, mainly in Germany. In April for example Emil Hartmann was back in Berlin, where the Königliche Kapelle performed his overture Vikingerne paa Helgeland (The Vikings at Helgeland), and he himself played in a performance of the Serenade for Clarinet, Cello and Piano, while Benjamin Bilse put his Nordiske Folkedanse (Nordic Folk Dances) on the programme in his popular orchestral concerts in the Konzerthaus on the Dönhoffplatz. He also busily visited music publishers both in Berlin and Leipzig, to brush up old acquaintances and to make new ones. The basis of a career in Germany had been laid.

In the 1880s and 1890s Emil Hartmann divided his time equally between Germany and Denmark, but there was no doubt that it was in Germany that he was most comfortable. Back home he was pigeonholed as "his father's son and Gade's brother-in-law", but although his family ties with Gade were also known in Germany, they also appreciated him there for his own sake. While it was thought in Denmark that he had been ‘patronized up', in Germany he had to make his own way. He gave the contacts he had made there no rest until they had procured engagements for him or made sure his music was performed. And as a rule he succeeded. Gradually a regular flow of excellent reviews of his music began to come from all the major German cities such as Berlin, Hamburg, Leipzig, Dresden, Munich, Magdeburg, Halle and many others. For the first few years it was mainly his overture The Vikings at Helgeland and the E flat major symphony, opus 29, that were performed, but in time the repertoire grew, and while at the beginning it was orchestras as prestigious as the Berlin Philharmonic, the Königliche Kapelle in Berlin and the Königliche Sächsische Musikalische Kapelle (later the Staatskapelle Dresden) that performed Emil Hartmann's works under the baton of the respective Royal conductors, he later took over the baton himself and organized composer evenings where he exclusively conducted his own works with great success. In particular his Nordiske Folkedanse (Nordic Folk Dances) and Skandinavisk Folkemusik (Scandinavian Folk Music) achieved a popularity that was a match in his own lifetime for that of Brahms' Hungarian Dances.

In Copenhagen Emil Hartmann organized his own concerts at the Casino hall and appeared in composer evenings in the Tivoli Gardens, where he presented the same programmes that had been successful abroad. Although he himself thought that he received poor treatment, he did often enjoy positive reviews, almost all of which emphasized that his music was melodious, formally assured and euphonious. What made him fly into a rage repeatedly was the accusation that the music was not original, that he leaned far too much on his models, indeed sometimes seemed unable to distinguish between what was his own invention and the motifs of other composers that came welling forth from his memory when the music paper lay in front of him.

At the end of the 1880s Emil Hartmann began to think of writing an opera again, but the road was a long one. First he considered Sir Walter Scott's The Lady of the Lake, but after the music historian Carl Thrane and the well known man of the theatre P.A. Rosenberg had both given up the attempt to write a satisfactory libretto, the plans fell quiet for a while. Instead he accepted an offer to write music for a play about the Danish King Kristian II, to be performed at the Dagmar Theatre, where Emil Hartmann's youngest daughter, Agnete, was an actress. Yet he could not get the opera idea out of his head, and now he decided that the libretto was to be drawn up on the basis of Henrik Hertz's play Svend Dyrings Hus (The House of Svend Dyring) from 1837, which had once been performed with music by Henrik Rung. What appealed to him in Hertz's piece was the opportunity to use the Nordic folk-music tone with which he had been so successful in Germany, and indeed the opera was primarily conceived for the German stages. He had spoken a lot with his son-in-law-to-be, the stage director Julius Lehmann, about this subject, and Lehmann had agreed to work out a scenario for an opera in four acts, although he did not think he could take on the writing of the actual libretto.

So in the summer of 1890 Emil Hartmann approached Christian Richardt, who had garnered much acclaim in 1878 for his libretto for Heise's Drot og Marsk (King and Marshal), in the hope that he could be persuaded. At first Richardt was not entirely dismissive, but he did recommend Emil Hartmann to try Ernst von der Recke. Emil Hartmann respectfully insisted that he did not think the latter very suitable. He did make enquiries, but von der Recke was ill and did not dare embark on the project, so Emil Hartmann tried to exert gentle pressure on Richardt by saying that the theatre director Fallesen, the author Erik Bøgh and the stage director and playwright William Bloch, who was one of Emil's friends, all thought that it was crucial that it was Richardt who wrote the libretto. But none of this helped: Richardt turned it down, and for the time being the project was shelved.

At the end of the year other more pressing problems also arose to be dealt with. On the sudden death of Niels W. Gade in December, three of the most important posts in Copenhagen musical life fell vacant: the conductorship in the musical society Musikforeningen, the post as organist at the church Holmens Kirke in Copenhagen, and the post as principal of the Royal Academy of Music. The last of these problems was solved easily thanks to the statutes, but the other two posts created a dispute: the filling of the organist post became an issue because Thomas Laub was chosen although the position had not been advertised, and this caused a tumult among the organists who had intended to seek it, including Emil Hartmann; the conductorship was disputed because there was profound disagreement as to whether Emil Hartmann was suitable as Gade's successor, even though in his final year Gade himself had asked Emil Hartmann to be ready to take over if he fell ill. At the general meeting of Musikforeningen the choice was between him and Franz Neruda, and despite everything it fell on Emil Hartmann. But he only filled the post for one season, then gave it up so that he could again go on his long concert tours in Germany.

This also gave him time to realize his opera plans, after he had succeeded in persuading Julius Lehmann to write the libretto himself. The little opera with its Nordic folk-music sound, entitled Ragnhild (or Runenzauber i.e. ‘The Magic of the Runes' in German), appeared to have a bright future ahead of it when Emil Hartmann succeeded in the course of 1897 in having it accepted by the court operas in both Berlin and Dresden and by the Stadttheater in Hamburg as well as a number of other stages; but after the successful premiere in Hamburg under the baton of Gustav Mahler and subsequent performances in Dresden, disputes arose with the court opera in Berlin, with the result that the opera was never staged there; nor was the ballet En Bryllupsfest i Hardanger (A Wedding in Hardanger), composed for the same stage. This affair and the harsh reception given to Ragnhild in Copenhagen embittered Emil Hartmann's final years, and as for his comic opera Det store Lod (The Valuable Lottery-ticket), based on Hertz's Sparekassen (The Savings Bank), which he had composed in the assurance that Ragnhild would be a success, he never saw it staged. He died on 18th July 1898.


The Works

 Nordic Folk Dances

Emil Hartmann's Nordic Folk Dances are not adaptations of folk music, but original works from the composer's younger days, which he put together and had published by Carl Simon in Berlin in 1876. They were primarily intended for the German market, but also for his own use in the many concerts in Germany where he conducted his own works. The Folk Dances were a success and helped to create the reputation abroad that Emil Hartmann enjoyed until his death. In reviews from Berlin and other German musical metropoles the special Nordic colouring and the originality were emphasized, and time after time the composer was able to write home and describe the thunderous success his music was enjoying, and how the dances had to be played several times da capo in the concerts.

The Scherzo, which has the opus number 18, is built up over just two different motifs inspired by Norwegian folk music, but these are varied virtuosically in the instrumentation. Gamle Minder (Old Memories) is a minuet with which a poem by Hans Christian Andersen has been linked "as a comment", as Emil Hartmann put it. The poem, which was originally written for No. 5 of Hartmann's father's 6 Characteerstykker med indledende Smaavers af H.C. Andersen (Six Character Pieces with introductory verses by Hans Christian Andersen), opus 50 from 1849, is as follows:


Oh when was it now? And where was it now? -
I think and I think and I cannot recall!
A castle with moats and towers I saw,
Where booted knights were dancing all.
It rang through the hall, the flutes played clear,
And ladies I saw, and heard them sing;
Where was it? When was it? I do not know: -
It was when my young love was born!


Elverpigerne og Jægerne (The Elf-Maids and the Hunters) is also associated with a poem. It was written by Carl Andersen, whom both J.P.E. Hartmann and Niels W. Gade used as a lyricist:

Elfin-maids are tempted forth
From their moonlit bed
Eya! Thronging closely
Light the dance they tread.
Hunters' song and noises
From the crooked horn
Stop them on the meadow
Behind the tall corn.

But soon upon the meadow
The dance is trod again
Until sound and laughter
Reach their ears, and then
Frightened off they flee
From the wild sound.
Where they sought their refuge
Stands a lonesome mound.

The wedding music Halling og Menuet (Halling and Minuet) is distinctive in its alternation between major and minor, between 2/4 and 3/4 and between firm and more seductive rhythms.

The last dance is a Springdans or leaping dance that comes from Emil Hartmann's music for J.C. Hostrup's Singspiel En Nat mellem Fjæl-dene (A Night among the Mountains), a piece with a fiery, hectic ending that probably contributed greatly to the many ‘da capo!' shouts at Emil Hartmann's concerts. Like the majority of his works these Nordic Folk Dances too have an assured form and inventive instrumentation.


Hakon Jarl

Emil Hartmann's symphonic poem Hakon Jarl bears the opus number 40 like his father's overture with the same title, but unlike the latter, the work was not inspired by Oehlenschläger's tragedy, but by his poem of the same name.

The symphonic poem was written in 1887, and Emil Hartmann made a point of ensuring that the audience understood his music. He asked the poet Peter Hansen to write an abridged version of the poem, and the music historian Carl Thrane, who was also writing a libretto for him, to write a prose version. Unfortunately this did not fit with the abridgement of the poem, so Emil Hartmann had to write his own proposal for the final form of the text. Poem and prose text are both printed in the score, where Emil Hartmann requests that one of the two versions be used in the concert programmes. The final text, which closely follows the musical development, reads as follows:

"Signs and wonders announce that the age of heathendom is over in Norway. The heathen peasants gather to fight for their ancient faith, led by the powerful ruler Hakon Jarl. At the coast strange singing is heard; King Olaf Trygvason lands with monks and Christian men, and leads his army against Hakon. As a sacrifice to the gods Hakon murders his son, and he musters all his strength in the battle, but wherever the banner of the cross is seen and Olaf rallies, victory is his; the heathen army is split asunder, Hakon must flee. With his freedman Thormod Karker he hides in a dark mountain cave lit only by a smouldering pine chip. At midnight Hakon Jarl has fallen asleep; Karker watches him, is horrified by the sight of his terribly distorted face in sleep and kills him. Outside the lur-horn rings out. King Olaf enters with his men, the halberds are run through Karker's body, and King Olaf sees Hakon swimming in blood at his feet. All over Norway the banner of the cross waves. In vain the peasants, forced back to the mountains, still battle with desperate courage. Faith in the old gods fades, the remnants of antiquity are obliterated - only a single mound and a single mighty stone still testify to what happened."


Hakon Jarl was presented at a concert in the large hall of Casino in October 1887. One of the reviewers thought that it showed Emil Hartmann's abilities as a Nordic composer, and that noble motives, vitality, unhesitating expressiveness and assured mastery of the orchestral resources made the work extremely captivating, while another took the view that the symphonic poem had been made with skill and a great sense of colour, but that the decorative predominated at the expense of the details.

In Germany Hakon Jarl had a good reception. It was particularly noted that the music could also be understood without any knowledge of the programme behind it thanks to the artistic sensitivity with which the score had been created, so that the textual model was recreated in independent musical form.

The work is dedicated to Emil Hartmann's daughter Agnete, who was an actress at the Royal Danish Theatre in 1887-89 and then at the Dagmar Theatre, until she abandoned her career after her marriage to the stage director Julius Lehmann.


A Carnival Feast

In March 1883 Emil Hartmann rented the large hall at Casino to present some of his recent orchestral works to the Danish public. Among them was the ballet divertissement En Karnevalsfest (A Carnival Feast), which he had composed the previous year. In February 1882 he had been able to try out the work both in Leipzig and in Magdeburg and noted that "it sounded damned fine and impressive, but after all it was music in the lighter vein that could only be performed at popular concerts".

And for that reason he did not dare to perform it officially in Leipzig on that occasion, on the grounds that it was too "common", and that he would therefore be risking too much with it in snobbish Leipzig. He should probably have had no fears on that account, for at an acclaimed performance in the neighbouring city of Dresden two years later a reviewer from Leipzig described the music as so melodically engaging and the instrumentation as so artistic and varied that it could only prompt great applause.

At the performance in Copenhagen the reviewers agreed with Emil Hartmann that A Carnival Feast belonged in the lighter department, but praised the piece and in particular the mazurka with its powerful rhythms and the intermezzo with its beautiful clarinet part. Along with Skandinavisk Folkemusik (Scandinavian Folk Music) it indeed became a work that was able to instil enthusiasm in audiences and reviewers alike again and again both in Denmark and abroad.

Inger Sørensen, 2006


Emil Hartmann

 Emil Hartmann (1836-1898) war der Enkel des in den 60er Jahren des 18. Jahrhunderts nach Dänemark eingewanderten Komponisten Johann Hartmann (1726-1793) und der älteste Sohn von J.P.E. Hartmann (1805-1900) und dessen hoch musikalischer Gattin Emma Hartmann. Bereits früh zeigte sich, dass er die musikalischen Gene geerbt hatte. Er begann schon zu komponieren, bevor er überhaupt richtig sprechen konnte. Solange Emil und seine Geschwister zu Hause Privatunterricht erhielten, war die Musik ein gleichberechtigtes Schulfach, darüber hinaus erhielt Emil Hartmann jedoch keine direkte musikalische Ausbildung.

Seine erste größere kompositorische Aufgabe löste er 1858, als er gemeinsam mit dem Jugendfreund und späteren Schwager August Winding den Auftrag erhielt, die Musik zu Bournonvilles Ballett „Fjældstuen" (Die Berghütte) zu schreiben. Die Uraufführung am 13. Mai 1859 wurde mit großem Beifall aufgenommen, die meisten Kritiken waren blendend. So konnte man lesen: „Die beiden jungen Komponisten August Winding und Emil Hartmann, die die Ballettdichtung so versiert und charakteristisch unterstützt haben, dürfen sich mit vollem Recht ihren Teil der warmen, wohl verdienten Anerkennung zuschreiben." Hinzuzufügen ist, dass auch Windings Lehrer Niels W. Gade und Emils Vater ein Teil der Ehre gebührte, da sie den beiden jungen Komponisten mit der Instrumentierung geholfen hatten.

Im Jahr darauf unternahmen die beiden Freunde eine Studienfahrt nach Paris. Nach ihrer Heimkehr machte sich Hartmann an ein neues Bühnenwerk, die Musik zu Hostrups Singspiel „En Nat mellem Fjældene" (Eine Nacht in den Bergen), das keine ungeteilt positive Aufnahme fand. Über die Uraufführung schrieb Hans Christian Andersen in seinem Tagebuch: „Am Abend im Theater, um zum ersten Mal Emil Hartmanns Musik zu Hostrups Nacht in den Bergen zu hören; die Musik füllte mich nicht aus, und das Stück war grundlangweilig. Die Idee ist poetisch, der Text mag sehr schön zu lesen sein, aber er ist überhaupt nicht dramatisch, im ersten Akt herrschte Unruhe, im letzten, der im Dunkeln spielte, Stillstand; der Liebhaber schlief bis zum Ende des Stückes, und als er auftrat, schlief ich. Hostrups und Emils Freunde freuten sich sehr, der Poet Richard behandelte mich überlegen und naseweis, weil ich nichts verstanden hätte. Es wurde viel geklatscht, aber auch gezischt." Die Kritiken waren insgesamt jedoch des Lobes voll und meinten, es handele sich um Hartmanns viel versprechendes Debüt als dramatischer Komponist.

Damit hatte Hartmann Blut geleckt. Schon kurze Zeit später machte er sich an eine Oper mit dem Titel „Elverpigen" (Die Elfe) zu einem Text des Theaterhistorikers Thomas Overskou. Der erste Akt war im Sommer 1864 fertig, die Uraufführung musste jedoch wegen interner Streitigkeiten am Königlichen Theater in Kopenhagen bis zum November 1867 warten. Nach dieser Uraufführung kam Andersen mit der Feststellung: „Der alte Hartmann ist der geborene Komponist, der junge Hartmann ist dazu erzogen worden." Dieses Urteil wurde Emil Hartmanns Talent zwar nicht ganz gerecht, entsprach aber der Auffassung vieler Zeitgenossen in Dänemark. Bald sollte sich sein Leben jedoch wesentlich verändern. Bereits vierzehn Tage nach der Uraufführung der „Elfe" brach er zu einer von der Anckerschen Legatstiftung finanzierten, halbjährigen Studien-reise auf, die ihn nach Berlin, Leipzig, Paris, Wien und Dresden führte.

Die Begegnung mit der deutschen Musik sollte für Hartmann entscheidend werden. In Berlin schwelgte er in Opern, die er noch nie hatte hören können; u.a. hörte er von hervorragenden Sängern gesungene Wagneropern, und die vielen Konzertangebote überwältigten ihn. Besondere Freude bereiteten ihm die vielen populären Sinfoniekonzerte, die ein weitaus breiteres Publikum ansprachen als in Kopenhagen. Er lernte führende Musiker wie den königlichen Kapellmeister Wilhelm Taubert und den Dirigenten Julius Stern kennen. Letzterer hatte sogar sein eigenes Konservatorium. Taubert opferte viel Zeit und besprach mit Hartmann dessen mitgebrachte Partituren. Er erklärte dem jungen Komponisten, seine Sinfonien hätten den gleichen Fehler wie Gades, sie seien zu homophon, er vermisse die Polyphonie in Instrumentation und Stimmenführung. Eine von Hartmanns Sinfonien führte Stern jedoch bei einem seiner Sinfoniekonzerte sehr erfolgreich auf.

In Leipzig sprach Hartmann vor allem das lustige Leben mit den vielen Studenten der unterschiedlichsten Nationalitäten an dem berühmten Konservatorium an. Zu Deutschlands führender Musikstadt insgesamt verhielt er sich allerdings kritisch. Er war der Auffassung, die Komponisten komponierten eher für einander als für das Volk und die tonangebenden Kreise seien ein „ziemlich blasierter Haufen". Durch seinen Schwager Niels W. Gade kam er in Kontakt mit Carl Reinecke, dem Dirigenten des Gewandhausorchesters, und mit dem berühmten Konzertmeister Ferdinand David sowie mit anderen Mitgliedern der Leitung der Gewandhauskonzerte, die ihm versprachen, in der kommenden Spielzeit eine seiner Sinfonien aufführen zu lassen, wenn er sie nach ihren Vorschlägen umarbeiten würde. Das lehnte Hartmann ab, dafür hatte er aber bei den Kammermusiksoireen des Konservatoriums mit einem Quintett und einem Trio Erfolg, einige seiner Kompositionen wurden in Leipzig also doch aufgeführt.

Paris, wo er bereits schon einmal gewesen war, fand er musikalisch gesehen nicht sonderlich interessant, weshalb er sich, als er im April 1868 nach Wien kam, darüber ärgerte, dass er Paris nicht ausgelassen hatte, da er sich in Wien wohl fühlte, obwohl die Musiksaison schon fast vorbei war.

Die Studienreise hatte Hartmann die Arbeit in Deutschland schmackhaft gemacht, weshalb er 1871 bereits wieder in Leipzig war, wo sein Chorwerk „Winter und Lenz" für eine Gewandhausaufführung angenommen wurde und er seinen Bekanntenkreis ausweitete. Nach seiner Heimkehr versuchte er sich erneut als Opernkomponist, diesmal mit der Oper „Korsikaneren" (Der Korse) zu einem Text von Saint-Georges, den Adolph Hertz übersetzt hatte, der sich später einen Namen als erster dänischer Wagnerübersetzer machte. Die Uraufführung im April 1873 war kein Erfolg, Hartmann versuchte sich daraufhin über zwanzig Jahre lang nicht mehr an der dramatischen Gattung. Im Sommer 1873 zwang ihn seine schlechte Gesundheit zu einem Kuraufenthalt in einem Schweizer Sanatorium, der seine nervliche Verfassung jedoch nicht sonderlich verbesserte, weshalb er sich im Jahr darauf freiwillig für fast ein Jahr in die Nervenheilanstalt von Oringe bei Vordingborg einweisen ließ, was seiner musikalischen Laufbahn einen schweren Schlag versetzte. Erst 1876 fühlte er sich so gesund, dass er wieder reisen konnte, und wiederum lockte ihn das deutsche Musikleben mit magnetischer Anziehungskraft. In Berlin sah er Wagners Opern in Spitzenbesetzungen, wohnte Wagners Proben zu der Berliner Erstaufführung von „Tristan und Isolde" bei und hörte Brahms´ neues Werk „Ein deutsches Requiem". Vor allem aber knüpfte er mehrere Bekanntschaften, die ihm in der Zukunft nützlich werden sollten.

Ab 1878 häuften sich die Engagements außerhalb von Dänemark, vor allem in Deutschland. Im April war Hartmann beispielsweise wieder in Berlin, wo die Königliche Capelle seine Ouvertüre „Hærmændene paa Helgeland" (Eine nordische Heerfahrt) aufführte. Er selbst wirkte bei einer Aufführung der Serenade für Klarinette, Cello und Klavier mit, während Benjamin Bilse Hartmanns „Nordiske Folkedanse" (Nordische Volkstänze) in das Programm seiner volkstümlichen Orchesterkonzerte im Konzerthaus am Döhnhoffplatz aufnahm. Auch die Musikverlage in Berlin und Leipzig suchte er immer wieder auf, um alte Bekanntschaften zu pflegen und neue anzuknüpfen. Damit war der Grundstein zu seiner Karriere in Deutschland gelegt.

In den 80er und 90er Jahren teilte sich Hartmann zwischen Deutschland und Dänemark, wobei außer Zweifel stand, dass er sich in Deutschland wohler fühlte. Daheim wurde er als „Sohn seines Vaters und Gades Schwager" eingestuft, während man ihn in Deutschland, wo man zwar ebenfalls um seine Verwandtschaft mit Gade wusste, um seiner selbst willen schätzte. In Dänemark meinte man, er habe seine Karriere nur der Tatsache zu verdanken, dass man ihn so protegiert habe, in Deutschland musste er sich dagegen ohne Hilfe durchkämpfen. Seinen Kontaktpersonen ließ er keine Ruhe, bis sie ihm ein Engagement verschafft oder dafür gesorgt hatten, dass seine Musik gespielt wurde. In der Regel gelang ihm das auch. Allmählich kamen aus allen größeren deutschen Städten wie Berlin, Hamburg, Leipzig, Dresden, München, Magdeburg, Halle u.a.m. immer wieder hervorragende Kritiken. In den ersten Jahren galten sie vor allem seiner Ouvertüre Eine nordische Heerfahrt und der Sinfonie in Es-Dur, opus 29, allmählich wurde das Repertoire dann aber umfassender. Zu Beginn wurden Hartmanns Werke von so hochkarätigen Orchestern wie den Berliner Philharmonikern, der Königlichen Capelle in Berlin und der Königlich Sächsischen Musikalischen Capelle (der späteren Staatskapelle Dresden) aufgeführt, später übernahm er dann selbst den Taktstock und veranstaltete Komponistenabende, bei denen er mit großem Erfolg ausschließlich eigene Werke dirigierte. Vor allem seine Nordischen Volkstänze und seine Skandinavische Volksmusik erreichten zu seinen Lebzeiten eine mit den „Ungarischen Tänzen" von Brahms vergleichbare Popularität.

In Kopenhagen veranstaltete Hartmann seine eigenen Konzerte im Casino und trat mit Komponistenabenden im Tivoli auf, wo er die gleichen Programme brachte, die im Ausland so gut angekommen waren. Er selbst fühlte sich zwar von der Kritik schlecht behandelt, doch er bekam auch oft positive Kritiken, die fast alle die melodiösen, formsicheren und wohlklingenden Elemente seiner Musik hervorhoben. Was ihn immer wieder in Rage brachte, war die Behauptung, seine Musik sei nicht original, er lehne sich zu eng an seine Vorbilder an, sei zuweilen nicht einmal imstande, zwischen seinen eigenen Erfindungen und den Motiven anderer Komponisten zu unterscheiden, die in seiner Erinnerung auftauchten, wenn er das Notenpapier vor sich habe.

Ende der 80er Jahre dachte Hartmann erneut an eine Oper, doch der Weg dorthin war lang. Zuerst erwog er Walter Scotts „Das Fräulein vom See", nachdem jedoch sowohl der Musikhistoriker Carl Thrane wie der Theatermann P.A. Rosenberg den Versuch, ein vernünftiges Libretto zu schreiben, hatten aufgeben müssen, ließ er die Pläne eine Zeitlang ruhen. Stattdessen nahm er das Angebot an, die Musik zu einem Schauspiel über Christian II. zu schreiben, das am Dagmartheater gegeben werden sollte, wo Hartmanns jüngste Tochter Agnete als Schauspielerin tätig war. Er konnte die Opernidee jedoch nicht loswerden und entschloss sich deshalb, den Text nach dem 1837 von Henrik Hertz geschriebenen Schauspiel „Svend Dyrings Hus" (Svend Dyrings Haus) zu vertonen, das seinerzeit bereits mit Musik von Henrik Rung aufgeführt worden war. An dem Stück von Hertz faszinierte ihn die Möglichkeit, den nordischen Volkston in Musik umsetzen zu können, womit er in Deutschland so viel Erfolg gehabt hatte. Die Oper war denn in erster Linie auch für deutsche Bühnen gedacht. Er hatte das Thema eingehend mit seinem angehenden Schwiegersohn, dem Bühnenregisseur Julius Lehmann, erörtert und Lehmann hatte sich bereit erklärt, ein Szenario für eine Oper in vier Akten auszuarbeiten, obgleich er sich nicht imstande sah, die eigentliche Textausarbeitung zu übernehmen.

Hartmann wandte sich deshalb im Sommer 1890 an Christian Richardt, der 1878 für seinen Text zu Heises „Drot og Marsk" sehr viel Anerkennung geerntet hatte. Hartmann hoffte, ihn zur Übernahme der Aufgabe bewegen zu können. Anfangs äußerte sich Richardt auch nicht völlig ablehnend, empfahl Hartmann aber, sich an Ernst von der Recke zu wenden. Bei allem Respekt vor Recke meinte Hartmann jedoch nicht, dieser sei für die Aufgabe sonderlich geeignet. Dennoch fragte er bei Recke an, der aber krank war und den Auftrag nicht anzunehmen wagte, weshalb Hartmann Richardt etwas unter Druck zu setzen versuchte. Er erklärte, sowohl Theaterchef Fallesen wie der Schriftsteller Erik Bøgh und der Bühnenregisseur und Schauspielautor William Bloch, einer von Hartmanns Freunden, seien der Ansicht, es sei entscheidend wichtig, dass Richardt das Libretto schreibe. Doch nichts half, Richardt lehnte ab, weshalb das Projekt erst einmal in der Schublade verschwand.

Gegen Ende des Jahres musste sich Hartmann auch erst einmal um dringendere Probleme kümmern. Durch Niels W. Gades plötzlichen Tod im Dezember des Jahres wurden drei der wichtigsten Ämter des Kopenhagener Musiklebens frei, nämlich die Stelle des Dirigenten im Musikverein, das Amt des Organisten an Holmens Kirche und die Leitung des Musikkonservatoriums. Der letztere Fall ließ sich problemlos über die Satzung regeln, doch wegen der beiden anderen Posten kam es zu Streitigkeiten. Die Besetzung der Organistenstelle entwickelte sich zu einem Skandal, weil man die Stelle nicht ausgeschrieben, sondern einfach Thomas Laub eingesetzt hatte, was unter den potenziellen Bewerbern, zu denen auch Emil Hartmann zählte, große Aufregung auslöste. Hinsichtlich des Dirigentenpostens war man sich zutiefst uneinig darüber, inwieweit Hartmann ein geeigneter Nachfolger für Gade sei, obwohl dieser während seiner letzten Jahre Hartmann gebeten hatte sich bereit zu halten, damit er einspringen könne, falls Gade krank werde. Bei der Hauptversammlung des Musikvereins hatte man die Wahl zwischen Hartmann und Franz Neruda. Man entschied sich schließlich doch für Hartmann, der das Amt allerdings nur eine Saison innehatte und es dann aufgab, weil er seine langen Konzert-reisen nach Deutschland vorzog.

Dadurch hatte er auch Zeit, seine Opern-pläne zu verwirklichen, nachdem es ihm gelungen war, Julius Lehmann dazu zu bewegen, den Text selbst zu schreiben. Die kleine Oper im nordischen Volkston, die den Titel „Ragnhild" erhielt und in Deutschland unter „Runenzauber" lief, hatte anscheinend eine leuchtende Zukunft vor sich; denn im Laufe des Jahres 1897 gelang es Hartmann, sie sowohl an den Hofopern von Berlin und Dresden wie am Hamburger Stadttheater sowie bei verschiedenen anderen Bühnen anzubringen, doch nach der gelungenen Hamburger Uraufführung unter der Leitung von Gustav Mahler und weiteren Aufführungen in Dresden kam es zu Unstimmigkeiten mit der Berliner Hofoper, was dazu führte, dass die Oper dort nie gespielt wurde, ebenso wenig wie das Ballett „En Bryllupsfest i Hardanger" (Eine Hochzeit in Hardanger), das Hartmann für diese Bühne komponiert hatte. Diese Schwierig-keiten und die unangenehme Kritik, die der Oper in Kopenhagen zuteil wurde, verbitterten Hartmanns letzte Jahre. Die komische Oper „Det store Lod" (Das große Los), die er in der festen Überzeugung, „Ragnhild" werde ein Erfolg, komponiert hatte, gelangte nie auf die Bühne. Er starb am 18. Juli 1898.


Die Werke

Nordische Volkstänze

Bei Emil Hartmanns „Nordiske folkedanse" (Nordische Volkstänze) handelt es sich nicht um Volksmusikbearbeitungen, sondern um Originalwerke aus den jüngeren Tagen des Komponisten, die er selbst zusammenstellte und 1876 bei Carl Simon in Berlin herausgeben ließ. Sie waren vor allem für den deutschen Markt berechnet, er spielte sie aber auch selbst bei den zahlreichen Konzerten in Deutschland, wo er eigene Werke dirigierte. Die Volkstänze hatten Erfolg und trugen im Ausland zu dem Ansehen bei, das Hartmann bis zu seinem Tod genoss. Die Kritiken aus Berlin und anderen deutschen Musikmetropolen betonten das besondere nordische Kolorit und die Originalität; immer wieder konnte der Komponist nach Hause schreiben und berichten, wie stürmisch seine Musik vom Publikum aufgenommen worden sei und dass er die Tänze bei den Konzerten mehrmals habe da capo spielen müssen.

Das Scherzo mit der Opusnummer 18 baut auf nur zwei, vom nordischen Volkston inspirierten Motiven auf, die aber durch die Instrumentation virtuos variiert werden. Mit „Gamle Minder" (Alte Erinnerungen) verbindet sich „als Kommentar", wie Hartmann es ausdrückte, ein Gedicht von Hans Christian Andersen. Das Gedicht, das 1849 ursprünglich als Nr. 5 zu „6 Characteerstykker med indeldende Smaa-vers af H.C. Andersen" (6 Charakterstücken mit einleitenden kleinen Versen von Hans Chri-stian Andersen), Opus 50, seines Vaters J.P.E. Hartmann geschrieben worden war, lautet folgendermaßen:

Ja, wann war das gleich? Und weiß ich noch wo?
Ich denke und denke, entsinn' mich nur so:
Ein Schloss mit Gräben und Türmen der Ort,
Es tanzten in Stiefeln die Ritter dort,
Es hallte der Saal, und die Flöte erklang,
Die Frauen ich sah, und ich hörte Gesang;
Wo war das? Wann war das? Ich weiß es nicht: -
Dort spross meine junge Liebe ans Licht!

Auch zu „Elverpigerne og Jægerne" (Die Elfen und die Jäger) gehört ein Gedicht, das von Carl Andersen stammt, den sowohl J.P.E. Hartmann wie Niels W. Gade als Textautor benutzten:


Elfen lockt zum Reigen
Her des Mondes Glanz.
Eia! Eng sie neigen
Sich im lichten Tanz.
Lied und Klang der Mannen
Mit dem krummen Horn
Auf der Flur sie bannen
Hinter hohem Korn.


Bald um Wiesen wieder
Wiegt doch der Elfen Tanz,
Bis sie Klang und Lieder
Diesmal fliehen ganz;
Furchtsam sie entschwanden
Vor der wilden Schar, -
Wo sie Freistatt fanden,
Nur ein Hügel war.


Kennzeichnend für die Hochzeitsmusik „Halling og Menuet" (Halling und Menuett) ist der Wechsel zwischen Dur und Moll, zwischen 2/4- und 3/4-Takt sowie zwischen markanten und einschmeichelnderen Rhythmen. Der letzte Tanz ist ein Springtanz aus Emil Hartmanns Musik zu J.C. Hostrups Singspiel „En Nat mellem Fjældene" (Eine Nacht in den Bergen). Der feurige, stürmische Schluss hat sicher wesentlich zu den zahlreichen da capo-Rufen beigetragen, die Hartmanns Konzerte begleiteten. Wie die meisten seiner Werke sind auch diese Nordischen Volkstänze formsicher und einfallsreich instrumentiert.


Hakon Jarl

Hartmanns sinfonisches Gedicht „Hakon Jarl" trägt wie die gleichnamige Ouvertüre seines Vaters die Opusnummer 40, holt sich aber im Gegensatz zu dieser seine Anregung nicht aus Oehlenschlägers Tragödie, sondern stützt sich auf dessen gleichnamiges Gedicht.

Das sinfonische Gedicht entstand 1887, und Hartmann war sehr daran gelegen, dem Publikum seine Musik verständlich zu machen. Er bat den Dichter Peter Hansen, ihm eine verkürzte Fassung des Gedichts zu liefern, und den Musikhistoriker Carl Thrane, der ihm gerade einen Operntext schrieb, eine Prosafassung zu erstellen. Unglücklicherweise passte letztere nicht zu dem kürzeren Gedicht, weshalb Hartmann selbst Vorschläge für die endgültige Gestaltung unterbreiten musste. Gedicht und Prosatext wurden in der Partitur gedruckt, in der Hartmann darum bittet, für die Konzertprogramme eine der beiden Fassungen zu benutzen. Der endgültige Text, der der musikalischen Entwicklung genauestens folgt, lautet folgendermaßen:


„Seltsame Zeichen verkünden, dass in Norwegen die Zeit des Heidentums vorbei ist. Zum Kampf für den alten Glauben versammeln sich die heidnischen Bauern unter der Führung des mächtigen Herrschers Hakon Jarl. An der Küste erklingt fremder Gesang; König Olaf Trygvason landet mit Mönchen und christlichen Männern und führt sein Heer gegen Hakon. Hakon mordet seinen Sohn als Opfer für die Götter, im Kampf bietet er alle seine Kräfte auf, doch wo das Kreuzbanner weht und Olaf lenkt, ist das Glück mit ihm; das heidnische Heer spaltet sich, Hakon muss fliehen. Mit seinem frei gelassenen Sklaven Thormod Karker versteckt er sich in einer finsteren, nur von einem rauchigen Kienspan erleuchteten Felshöhle. Um Mitternacht ist der Jarl eingeschlummert. Karker betrachtet ihn, fürchtet sich vor seinem im Traum hässlich verzerrten Gesicht und tötet ihn. Laut ertönt von draußen her die Lure. König Olaf tritt mit seinen Männern in die Höhle, die Hellebarden durchbohren Karker, König Olaf sieht Hakon zu seinen Füßen verbluten. Über ganz Norwegen weht das Kreuzbanner, vergeblich kämpfen die in die Berge zurückgedrängten Bauern immer noch verzweifelt gegen die Übermacht. Der Glaube an die alten Götter schwand, Spuren der alten Zeit werden verwischt, nur ein vereinzeltes Hünengrab, ein einzelner gewaltiger Stein, kann das Geschehen noch bezeugen."


„Hakon Jarl" wurde dem Publikum im Oktober 1887 bei einem Konzert im großen Saal des Kopenhagener Casinos vorgestellt. Ein Kritiker äußerte die Ansicht, das Werk beweise Hartmanns Begabung als nordischer Tondichter, und edle Motive, Lebenskraft, eine sichere Ausdrucksfähigkeit und Beherrschung der orchestralen Mittel machten die Arbeit in hohem Maße faszinierend, während ein anderer die Auffassung vertrat, das sinfonische Gedicht sei sehr gekonnt und mit starkem Farbensinn komponiert, wobei jedoch das Dekorative zu Lasten der Einzelheiten gehe.

In Deutschland wurde der „Hakon Jarl" gut aufgenommen. Man merkte dort vor allem an, dass die Musik wegen des künstlerischen Feingefühls, das die Partitur beweise, auch ohne das ihr zugrunde liegende Programm verständlich sei, sodass die Textvorlage ihre selbständige schöpferische musikalische Form erfahren habe.

Das Werk ist Hartmanns Tochter Agnete gewidmet, die 1887-89 am Königlichen Theater in Kopenhagen und danach am Kopenhagener Dagmartheater als Schauspielerin tätig war, bis sie nach ihrer Heirat mit dem Bühnenregisseur Julius Lehmann ihre Karriere aufgab.


Ein Karnevalsfest

Im März 1883 mietete Hartmann den großen Saal des Casinos, um dem dänischen Publikum einige seiner neueren Orchesterwerke vorstellen zu können, darunter auch das Ballettdivertissement „En Karnevalsfest", das er im Jahr zuvor komponiert hatte. Er hatte im Februar 1882 Gelegenheit gehabt, das Werk in Leipzig und Magdeburg zu erproben und festzustellen, dass es „verflixt gut und flott klang, ja aber Musik leichterer Art war, die man nur bei populären Konzerten aufführen konnte". Deshalb wagte er sie bei dieser Gelegenheit ausgehend von der Überlegung, dass sie zu „gemein" sei, in Leipzig auch nicht offiziell zu spielen, weil er damit in dem versnobten Leipzig zu viel riskiert hätte. Das hätte er allerdings wohl kaum zu befürchten brauchen, denn nach einer umjubelten Aufführung in der Nachbarstadt Dresden bezeichnete ein Kritiker die Musik zwei Jahre später als melodisch einnehmend und die Instrumentation als so künstlerisch und abwechslungsreich, dass der große Beifall unumgänglich gewesen sei.

Nach der Kopenhagener Aufführung gaben die Kritiker Hartmann Recht in der Auffassung, dass „En Karnevalsfest" zum leichteren Genre gehöre, lobten das Stück jedoch und hoben vor allem die Mazurka mit ihren kräftigen Rhythmen und das Intermezzo mit der schönen Klarinettenpartie hervor. Zusammen mit der Skandinavischen Volksmusik vermochte das Werk denn auch Publikum und Kritiker im In- und Ausland immer wieder zu begeistern.

Inger Sørensen, 2006



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Recorded at Kuhlausalen, Lyngby Kulturhus on 23-25 August and 10 November 2005 and 31 May 2006.
Recording producer: Henrik Sleiborg
Sound engineers: Jørn Jacobsen and Lars Christensen
Editing: Henrik Sleiborg, Jørn Jacobsen and Lars Christensen

Graphic design: Denise Burt, elevator-design.dk

This CD has been recorded in cooperation with the Danish Broadcasting Cooperation

Label: Dacapo

Format: CD

Catalogue Number: 8.226041

Barcode: 636943604120

Release month: October 2006

Period: Romantic

Digital booklet (pdf) available for download customers


You'll find all sorts of nice touches in all departments of the orchestra, and the Copenhagen Philharmonic makes the most of them.
(Limelight Magazine)

Dacapo fortsætter flot med at indspille stadig nye danske værker. Her spiller Sjællands Symfoniorkester...godt og naturligt dirigeret af Bo Holten nogle lettilgængelige værker af Emil Hartmann.
(**** Jyllands-Posten)

Hartmann´s Nordic Folk Dances...are very charming, colorfully scored, and unfailingly pleasent.
(Classics Toady, David Hurwitz)

Denne cd formidler på fin vis den gode musik og viser, at Emil Hartmann kunne andet end at skrive smukke sange og salmer.
(Musikeren, 12/2006)

The sound is rich and powerful ... and the performances are bigger than life, full of color and immersed in an intoxicating intensity.
(Laurence Vittes, Audiophile Audition)

Emil Hartmann var en dygtig og talentfuld komponist - det er denne cd et overbevisende vidnesbyrd om.
(Dansk Musik Tidsskrift, 12/2006)

Her er dystert sagamørke, oprørstummel og sejrsklange så saligt lysende, at man formelig hører korsbanneret blafre i vinden.
(**** Politiken, Jan Jacoby)

Un disque très plaisant, vraiment!
(Classics Today France, Christophe Huss)

Denne cd er uundværlig for alle elskere af dansk musik!
(High Fidelity, 02/2207)

The sound is rich and powerful ... The performances are bigger than life, full of color and immersed in an intoxicating intensity.
(* * * * Audiophile Audition)

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