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Dacapo - The National Music Anthology of Denmark

Emil Hartmann


Christina Åstrand, violin
Helsingborg Symphony Orchestra
Hannu Lintu, conductor
Per Salo, piano
Stanimir Todorov, cello

Emil Hartmann, composer

Emil Hartmann (1836-1898) experienced great success when he toured Germany and the rest of Europe conducting his own works, and was often compared to the great Romantic masters of the European musical scene. But at home in Denmark the composer was overshadowed throughout his life by his famous father J.P.E. Hartmann, whose centenary we celebrate this year. The writer Hans Christian Andersen actually said of the two Hartmanns that "old Hartmann is a born composer, young Hartmann was brought up to it."

With Dacapo's new SACD* recording of Emil Hartmann's three concertos - for violin, cello and piano - we can be in no doubt that the fame that "young Hartmann" enjoyed abroad was more than deserved. Here you can listen to three of the finest Danish soloists today expressing themselves in Emil Hartmann's full-blooded Romantic concertos with the special Nordic element that gives the music unusual melodic beauty.

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Concerto for violin and orchestra in G minor, op. 19 (1876)

I Allegro

9:10 Play $2.10

II Andante - Allegretto scherzando - Andante

7:29 Play $2.10

III Finale

8:36 Play $2.10
Concerto for violoncello and orchestra in D minor, op. 26 (1879)

I Allegro moderato - Andantino - Allegro - Andantino - Allegro

9:18 Play $2.10

II Canzonetta; Andante

3:26 Play $1.40

III Rondo pastorale: Allegretto - Andantino

6:08 Play $2.10
Concerto for piano and orchestra in F minor, op. 49 (1890)

I Allegro

10:09 Play $2.80

II Canzonetta: Andante

8:09 Play $2.10

III Finale: Allegro

7:44 Play $2.10
Total playing time  70 minutes

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Text in Deutsch

Emil Hartmann


Emil Hartmann (1836-1898) was the great-grandson of the composer Johann Hartmann (1726-1793), who had immigrated to Denmark in the 1760s, and the eldest son of the composer J.P.E. Hartmann (1805-1900) and his musically gifted wife, Emma Hartmann. He knew at an early age that musical genes had also been handed down to him: he began to compose even before he could talk properly. As long as Emil and his siblings were give private tuition at home, they were taught music on an equal footing with the normal school subjects. But apart from this Emil Hartmann had no formal musical education.

He received his first commission as a composer in 1858, when he was asked to collaborate with his childhood friend and later brother-in-law August Winding in writing the music for August Bournonville's ballet Fjeldstuen (The Mountain Hut). The premiere on 13th May 1859 was received with great applause, and most of the reviews were excellent. One said for example that "the two young composers, August Winding and Emil Hartmann, who have so ably and characteristically borne up the poetry of the ballet, are fully entitled to their share of the warm, well-merited recognition." In addition, Winding's teacher, Niels W. Gade, and Emil's father could also take their share of the credit, since each had helped the two young composers with the instrumentation.

The next year the two friends went on a study tour to Paris, and after returning home Emil Hartmann began on a new stage work, the music for Hostrup's Singspiel En nat mellem fjeldene (A Night in the Mountains), which had a mixed reception. Hans Christian Andersen wrote of the premiere in his diary: "In the evening at the Theatre, to hear Emil Hartmann's music for Hostrup's The Night in the Mountains for the first time; the music did not satisfy me, and the piece was dismally dull. The idea is poetic and it may be very beautiful to read, but it is in no way dramatic; there was a restlessness in act one and a standstill in the last act, which took place in darkness. The lover slept right to the end of the piece, and when he got up I was asleep. Hostrup's and Emil's friends were extremely happy, the poet Richard was supercilious and clever towards me because I was not ‘there'. There was much clapping, but also booing." However, the reviewers were generally appreciative and thought it was a promising debut as a dramatic composer.

This whetted Hartmann's appetite. Very soon afterwards he went to work on an opera entitled Elverpigen (The Elf-Girl) to a libretto by the stage historian Thomas Overskou. In the summer of 1864 he had finished the first act, but the premiere had to wait until November 1867 because of internal disputes at the Royal Theatre. It was after this premiere that Hans Christian Andersen proclaimed that "old Hartmann is a born composer, young Hartmann was brought up to it". This was hardly a fair judgement of Emil Hartmann's talents, but it was a view shared by many of his contemporaries in Denmark. Soon, however, an important change was to take place in his life. Just a fortnight after the premiere of The Elf-Girl he went off on a study trip funded by the grant Det Anckerske Legat. The tour, which lasted six months, went to Berlin, Leipzig, Paris, Vienna and Dresden.

The encounter with German musical life was to be crucial to Emil Hartmann. In Berlin he wallowed in operas he had never had the opportunity to hear before, including works by Wagner, sung by outstanding singers, and the many concerts on offer overwhelmed him. In particular he rejoiced in the many popular symphony concerts, which reached a much wider audience than in Copenhagen. He made the acquaintance of leading musicians like the Royal Kapellmeister Wilhelm Taubert and the conductor Julius Stern, who had his own academy of music. Taubert devoted a great deal of time to going through the scores Emil Hartmann had brought with him, and said among other things that his symphonies suffered from the same faults as Gade's: they were too homophonic, they lacked polyphony in the instrumentation and texture. However, Stern did very successfully perform one of them in one of his symphony concerts.

In Leipzig it was the gay life with the students of many nationalities at the famous conservatoire that particularly attracted Emil Hartmann. On the other hand he was critical of Germany's first city of music. He took the view that the composers wrote music more for one another than for the people, and that it was a "small, rather blasé crowd" that set the pace. Thanks to his brother-in-law, Niels W. Gade, he made contact with both the conductor of the Gewandhaus concerts, Carl Reinecke, and the famous leader of the orchestra, Ferdinand David, as well as other members of the management of the Gewandhaus concerts, who promised to perform one of his symphonies in the upcoming season if he reworked it in accordance with their suggestions. Emil did not want to do this, but he had successes with a quintet and a trio at the chamber music soirées of the conservatoire, so he did get something performed in Leipzig.

Paris, where he had been before, held no great musical attraction for him, so when he arrived in Vienna in April 1868 he was annoyed that he had not skipped the stay in Paris, since he got on so well in Vienna, even though the musical season was almost over.

The study tour had given Emil Hartmann a taste for working in Germany, and in 1871 he was back in Leipzig, where he had the choral work Winter und Lenz accepted for performance in the Gewandhaus and widened his circle of acquaintances. After coming home he tried his hand once more as an opera composer with Korsikaneren (The Corsican) to a libretto by Saint-Georges, translated by Adolph Hertz, who later became well known as the first translator of Wagner into Danish. The premiere in April 1873 was not a success, and this was to be Emil Hartmann's last attempt at the dramatic genre for more than twenty years. In the summer of 1873 his poor health forced him to go to a sanatorium in Switzerland. However, this did not help his weak nerves, so the next year he had himself voluntarily admitted for almost a year to the asylum at Oringe near Vordingborg, which meant a serious break in his musical career. Not until 1876 did he feel well enough to travel again, and again it was the German musical world that drew him like a magnet. In Berlin he saw Wagner's operas with star performers, attended Wagner's personal rehearsals of the first performance of Tristan und Isolde in Berlin, and heard Brahms' newly composed Ein deutsches Requiem. In particular he made a number of acquaintances that were to be useful to him in the future.

From 1878 on foreign engagements really picked up speed, mainly in Germany. In April for example Emil Hartmann was back in Berlin, where the Königliche Kapelle performed his overture Vikingerne på Helgeland (The Vikings at Helgeland), and he himself played in a performance of the Serenade for Clarinet, Cello and Piano, while Benjamin Bilse put his Nordiske folkedanse (Nordic Folk Dances) on the programme in his popular orchestral concerts in the Konzerthaus on the Dönhoffplatz. He also busily visited music publishers both in Berlin and Leipzig, to brush up old acquaintances and to make new ones. The basis of a career in Germany had been laid.

In the 1880s and 1890s Emil Hartmann divided his time equally between Germany and Denmark, but there was no doubt that it was in Germany that he was most comfortable. Back home he was pigeonholed as "his father's son and Gade's brother-in-law", but although his family ties with Gade were also known in Germany, they also appreciated him there for his own sake. While it was thought in Denmark that he had been ‘patronized up', in Germany he had to make his own way. He gave the contacts he had made there no rest until they had procured engagements for him or made sure his music was performed. And as a rule he succeeded. Gradually a regular flow of excellent reviews of his music began to come from all the major German cities such as Berlin, Hamburg, Leipzig, Dresden, Munich, Magdeburg, Halle and many others. For the first few years it was mainly his overture The Vikings at Helgeland and the E flat major symphony, opus 29, that were performed, but in time the repertoire grew, and while at the beginning it was orchestras as prestigious as the Berlin Philharmonic, the Königliche Kapelle in Berlin and the Königliche Sächsische Musikalische Kapelle (later the Staatskapelle Dresden) that performed Emil Hartmann's works under the baton of the respective Royal conductors, he later took over the baton himself and organized composer evenings where he exclusively conducted his own works with great success. In particular his Nordic Folk Dances and Scandinavian Folk Music achieved a popularity that was a match in his own lifetime for that of Brahms' Hungarian Dances.

In Copenhagen Emil Hartmann organized his own concerts at the Casino hall and appeared in composer evenings in the Tivoli Gardens, where he presented the same programmes that had been successful abroad. Although he himself thought that he received poor treatment, he did often enjoy positive reviews, almost all of which emphasized that his music was melodious, formally assured and euphonious. What made him fly into a rage repeatedly was the accusation that the music was not original, that he leaned far too much on his models, indeed sometimes seemed unable to distinguish between what was his own invention and the motifs of other composers that came welling forth from his memory when the music paper lay in front of him.

At the end of the 1880s Emil Hartmann began to think of writing an opera again, but the road was a long one. First he considered Sir Walter Scott's The Lady of the Lake, but after the music historian Carl Thrane and the well known man of the theatre P.A. Rosenberg had both given up the attempt to write a satisfactory libretto, the plans fell quiet for a while. Instead he accepted an offer to write music for a play about the Danish King Kristian II, to be performed at the Dagmar Theatre, where Emil Hartmann's youngest daughter, Agnete, was an actress. Yet he could not get the opera idea out of his head, and now he decided that the libretto was to be drawn up on the basis of Henrik Hertz's play Svend Dyrings hus (The House of Svend Dyring) from 1837, which had once been performed with music by Henrik Rung. What appealed to him in Hertz's piece was the opportunity to use the Nordic folk-music tone with which he had been so successful in Germany, and indeed the opera was primarily conceived for the German stages. He had spoken a lot with his son-in-law-to-be, the stage director Julius Lehmann, about this subject, and Lehmann had agreed to work out a scenario for an opera in four acts, although he did not think he could take on the writing of the actual libretto.

So in the summer of 1890 Emil Hartmann approached Christian Richardt, who had garnered much acclaim in 1878 for his libretto for Heise's Drot og marsk (King and Marshal), in the hope that he could be persuaded. At first Richardt was not entirely dismissive, but he did recommend Emil Hartmann to try Ernst von der Recke. Emil Hartmann respectfully insisted that he did not think the latter very suitable. He did make enquiries, but von der Recke was ill and did not dare embark on the project, so Emil Hartmann tried to exert gentle pressure on Richardt by saying that the theatre director Fallesen, the author Erik Bøgh and the stage director and playwright William Bloch, who was one of Emil's friends, all thought that it was crucial that it was Richardt who wrote the libretto. But none of this helped: Richardt turned it down, and for the time being the project was shelved.

At the end of the year other more pressing problems also arose to be dealt with. On the sudden death of Niels W. Gade in December, three of the most important posts in Copenhagen musical life fell vacant: the conductorship in the musical society Musikforeningen, the post of organist at the church Holmens Kirke in Copenhagen, and the post as principal of the Royal Academy of Music. The last of these problems was solved easily thanks to the statutes, but the other two posts created a dispute: the filling of the organist post became an issue because Thomas Laub was chosen although the position had not been advertised, and this caused a tumult among the organists who had intended to seek it, including Emil Hartmann; the conductorship was disputed because there was profound disagreement as to whether Emil Hartmann was suitable as Gade's successor, even though in his final year Gade himself had asked Emil Hartmann to be ready to take over if he fell ill. At the general meeting of Musikforeningen the choice was between him and Franz Neruda, and despite everything it fell on Emil Hartmann. But he only filled the post for one season, then gave it up so that he could again go on his long concert tours in Germany.

This also gave him time to realize his opera plans, after he had succeeded in persuading Julius Lehmann to write the libretto himself. The little opera with its Nordic folk-music sound, entitled Ragnhild (or Runenzauber i.e. ‘The Magic of the Runes' in German), appeared to have a bright future ahead of it when Emil Hartmann succeeded in the course of 1897 in having it accepted by the court operas in both Berlin and Dresden and by the Stadttheater in Hamburg as well as a number of other stages; but after the successful premiere in Hamburg under the baton of Gustav Mahler and subsequent performances in Dresden, disputes arose with the court opera in Berlin, with the result that the opera was never staged there; nor was the ballet En bryllupsfest i Hardanger (A Wedding in Hardanger), composed for the same stage. This affair and the harsh reception given to Ragnhild in Copenhagen embittered Emil Hartmann's final years, and as for his comic opera Det store lod (The Valuable Lottery-ticket), based on Hertz's Sparekassen (The Savings Bank), which he had composed in the assurance that Ragnhild would be a success, he never saw it staged. He died on 18th July 1898.


The Works


Concerto for violin and orchestra in G minor, opus 19

At one point at the beginning of the 1870s the violinist Anton Svendsen had urged Emil Hartmann to write a violin concerto, and the composer had readily complied with his request, but had been obliged to leave a piano version of the work uncompleted during his illness. In the winter of 1875/76 he resumed the work and asked Anton Svendsen to look at it, since he wanted an expert to judge whether it was at all playable. In January 1876 he took the concerto to Berlin, where he often visited the home of the music publisher Fritz Simrock. There he met among others the violin virtuosi Heinrich de Ahna and Joseph Joachim, to whom Emil Hartmann dedicated his concerto. Simrock undertook to publish the work both in a piano arrangement and in score and parts; the only problem was that the concerto had not yet been orchestrated; but Simrock wanted to secure it so that it would not be published in Leipzig. In February Anton Svendsen and Emil Hartmann played the middle movements at one of the philharmonic concerts, and it was a great success; and a month later they played it for the Gewandhaus management, who accepted it for performance in the following season. For unknown reasons this did not happen. The first performance therefore took place on 13th January 1877 at the musical society Musikforeningen in Copenhagen with Anton Svendsen as soloist and Gade as conductor. Its reception was not overwhelming, The concert was said among other things to be full of ear-shattering note combinations, even though it was acknowledged that it testified to real talent and a certain compositional experience, and in fact the concerto had been something of a success with the public, thanks primarily to Anton Svendsen's performance.

As early as 23rd March the same year it was performed in Berlin with Felix Meier as soloist. Emil Hartmann himself attended this concert and wrote home proudly to his wife that he was hearing from all sides that it was the best violin concerto written since Mendelssohn's. A few days later the orchestra leader de Ahna played it with the composer at the piano to present it to an invited audience of eminent authorities. In 1878 it was played in Magdeburg and Erfurt, and in January 1881 in Berlin in a reworking with the promising young Franz Krezma as soloist. Its success was assured in Germany.


Concerto for violoncello and orchestra in D minor, opus 26

The cello concerto was probably written in the course of 1879. At all events it was around that time that Emil Hartmann sent it to the German cello virtuoso Friedrich Grützmacher, who had become solo cellist in the Gewandhaus Orchestra at the early age of 18, and from 1860 was solo cellist in the court orchestra in Dresden. He was a self-confident individual who also engaged in the publication of cello music by many well known composers. Of this publishing activity he wrote that his aim was to find out what these masters had really intended and to notate what they had not written, down to the smallest detail. And he thought that he was more entitled to do so than anyone else, including the composers. Emil Hartmann encountered the same attitude. Although several German composers had warned him that once one gave in to Grützmacher's fondness for changing and improving, there would be no end to it. Among other things he wanted Emil Hartmann to add a bravura cadenza to the first movement, which clearly sounded as if it had been composed by Grützmacher. The revision work went on and on, although Grützmacher had promised to perform the concerto in Dresden in the 1878/79 season. However, it was not Grützmacher who came to premiere it - for before he managed to play it, it had been performed in Musikforeningen in Copenhagen on 19th March with the young Danish cellist Robert Hansen as soloist. The concerto had a good reception in most of the press; for example Berlingske Tidende wrote: "Hartmann's violoncello concerto is a composition that immediately appeals with its highly distinctive melodious character and a fundamentally elegiac tone that prevails throughout all three movements. The ear follows theme after theme with pleasure, but here and there - mostly in the Canzonetta - one feels the want of energetically articulated forms. However, this deficiency is amply compensated by an attractive freshness of invention, and a beautiful treatment of the obbligato part, which gives the violoncellist a not easy, but pleasing problem to solve ... Both the composer (who himself conducted) and the soloist garnered loud general applause."

However, Grützmacher did eventually play the concerto, when Musikforeningen put it on the programme again eighteen months later. It was then described as "a melodious, skilfully formed and arranged work." In Dresden it was thought that "the cello concerto exhibited a rather strong national colouring, but ... the Nordic element was not obtrusive, rather it gave the work melodic beauty." These were the characteristics that were emphasized again and again in Emil Hartmann's music.


Concerto for piano and orchestra in F minor, opus 47

The piano concerto was sketched out in the summer of 1887, and in February 1890 Emil Hartmann wrote to the Secretary of the Legation in Hamburg, Vilhelm Greibe, who often helped him to organize concerts, that he had written a new piano concerto which he proposed should be performed by the young Agnes Hansen (later married Adler), the sister of Robert Hansen, who had premiered the cello concerto. She had played it before for Gade, who had accepted the concerto for performance in Musikforeningen. He was unable to realize this before his sudden death in December 1890, so on 12th March 1891 it was Emil Hartmann who was able to conduct his own work. Even the reviewer in the newspaper Politiken, not usually full of unqualified sympathy for Emil Hartmann's music, said that the work was very suitable for performance at Musikforeningen and continued: "It is finely and ably done, with Emil Hartmann's well known suppleness both in the actual conception and in the instrumentation. While in content it is by no means substantial, rather gentle and soft, the piano part, which did not seem to be particularly difficult, is treated with much taste ..."

After a performance in Berlin that spring, the concerto was described in the Berliner Lokal-Anzeiger as "good German music" with no special Nordic character, rather along the lines of Weber, while Berliner Fremdenblatt thought that the concerto was a fine, formally perfect work that represented a notable enrichment of the repertoire.

Inger Sørensen, 2005


 Emil Hartmann


Emil Hartmann (1836-1898) war der Enkel des in den 60er Jahren des 18. Jahrhunderts nach Dänemark eingewanderten Komponisten Johann Hartmann (1726-1793) und der älteste Sohn von J.P.E. Hartmann (1805-1900) und dessen hoch musikalischer Gattin Emma Hartmann. Bereits früh zeigte sich, dass er die musikalischen Gene geerbt hatte. Er begann schon zu komponieren, bevor er überhaupt richtig sprechen konnte. Solange Emil und seine Geschwister zu Hause Privatunterricht erhielten, war die Musik ein gleichberechtigtes Schulfach, darüber hinaus erhielt Emil Hartmann jedoch keine direkte musikalische Ausbildung.

Seine erste größere kompositorische Aufgabe löste er 1858, als er gemeinsam mit dem Jugendfreund und späteren Schwager August Winding den Auftrag erhielt, die Musik zu Bournonvilles Ballett „Fjeldstuen" (Die Berghütte) zu schreiben. Die Uraufführung am 13. Mai 1859 wurde mit großem Beifall aufgenommen, die meisten Kritiken waren blendend. So konnte man lesen: „Die beiden jungen Komponisten August Winding und Emil Hartmann, die die Ballettdichtung so versiert und charakteristisch unterstützt haben, dürfen sich mit vollem Recht ihren Teil der warmen, wohl verdienten Anerkennung zuschreiben." Hinzuzufügen ist, dass auch Windings Lehrer Niels W. Gade und Emils Vater ein Teil der Ehre gebührte, da sie den beiden jungen Komponisten mit der Instrumentierung geholfen hatten.

Im Jahr darauf unternahmen die beiden Freunde eine Studienfahrt nach Paris. Nach ihrer Heimkehr machte sich Hartmann an ein neues Bühnenwerk, die Musik zu Hostrups Singspiel „En nat mellem fjeldene" (Eine Nacht in den Bergen), das keine ungeteilt positive Aufnahme fand. Über die Uraufführung schrieb Hans Christian Andersen in seinem Tagebuch: „Am Abend im Theater, um zum ersten Mal Emil Hartmanns Musik zu Hostrups Nacht in den Bergen zu hören; die Musik füllte mich nicht aus, und das Stück war grundlangweilig. Die Idee ist poetisch, der Text mag sehr schön zu lesen sein, aber er ist überhaupt nicht dramatisch, im ersten Akt herrschte Unruhe, im letzten, der im Dunkeln spielte, Stillstand; der Liebhaber schlief bis zum Ende des Stückes, und als er auftrat, schlief ich. Hostrups und Emils Freunde freuten sich sehr, der Poet Richard behandelte mich überlegen und naseweis, weil ich nichts verstanden hätte. Es wurde viel geklatscht, aber auch gezischt." Die Kritiken waren insgesamt jedoch des Lobes voll und meinten, es handele sich um Hartmanns viel versprechendes Debüt als dramatischer Komponist.

Damit hatte Hartmann Blut geleckt. Schon kurze Zeit später machte er sich an eine Oper mit dem Titel „Elverpigen" (Die Elfe) zu einem Text des Theaterhistorikers Thomas Overskou. Der erste Akt war im Sommer 1864 fertig, die Uraufführung musste jedoch wegen interner Streitigkeiten am Königlichen Theater in Kopenhagen bis zum November 1867 warten. Nach dieser Uraufführung kam Andersen mit der Feststellung: „Der alte Hartmann ist der geborene Komponist, der junge Hartmann ist dazu erzogen worden." Dieses Urteil wurde Emil Hartmanns Talent zwar nicht ganz gerecht, entsprach aber der Auffassung vieler Zeitgenossen in Dänemark. Bald sollte sich sein Leben jedoch wesentlich verändern. Bereits vierzehn Tage nach der Uraufführung der „Elfe" brach er zu einer von der Anckerschen Legatstiftung finanzierten, halbjährigen Studienreise auf, die ihn nach Berlin, Leipzig, Paris, Wien und Dresden führte.

Die Begegnung mit der deutschen Musik sollte für Hartmann entscheidend werden. In Berlin schwelgte er in Opern, die er noch nie hatte hören können, u.a. hörte er von hervorragenden Sängern gesungene Wagneropern, und die vielen Konzertangebote überwältigten ihn. Besondere Freude bereiteten ihm die vielen populären Sinfoniekonzerte, die ein weitaus breiteres Publikum ansprachen als in Kopenhagen. Er lernte führende Musiker wie den königlichen Kapellmeister Wilhelm Taubert und den Dirigenten Julius Stern kennen. Letzterer hatte sogar sein eigenes Konservatorium. Taubert opferte viel Zeit und besprach mit Hartmann dessen mitgebrachte Partituren. Er erklärte dem jungen Komponisten, seine Sinfonien hätten den gleichen Fehler wie Gades, sie seien zu homophon, er vermisse die Polyphonie in Instrumentation und Stimmenführung. Eine von Hartmanns Sinfonien führte Stern jedoch bei einem seiner Sinfoniekonzerte sehr erfolgreich auf.

In Leipzig sprach Hartmann vor allem das lustige Leben mit den vielen Studenten der unterschiedlichsten Nationalitäten an dem berühmten Konservatorium an. Zu Deutschlands führender Musikstadt insgesamt verhielt er sich allerdings kritisch. Er war der Auffassung, die Komponisten komponierten eher für einander als für das Volk und die tonangebenden Kreise seien ein „ziemlich blasierter Haufen". Durch seinen Schwager Niels W. Gade kam er in Kontakt mit Carl Reinecke, dem Dirigenten des Gewandhausorchesters, und mit dem berühmten Konzertmeister Ferdinand David sowie mit anderen Mitgliedern der Leitung der Gewandhauskonzerte, die ihm versprachen, in der kommenden Spielzeit eine seiner Sinfonien aufführen zu lassen, wenn er sie nach ihren Vorschlägen umarbeiten würde. Das lehnte Hartmann ab, dafür hatte er aber bei den Kammermusiksoireen des Konservatoriums mit einem Quintett und einem Trio Erfolg, einige seiner Kompositionen wurden in Leipzig also doch aufgeführt.

Paris, wo er bereits schon einmal gewesen war, fand er musikalisch gesehen nicht sonderlich interessant, weshalb er sich, als er im April 1868 nach Wien kam, darüber ärgerte, dass er Paris nicht ausgelassen hatte, da er sich in Wien wohl fühlte, obwohl die Musiksaison schon fast vorbei war.

Die Studienreise hatte Hartmann die Arbeit in Deutschland schmackhaft gemacht, weshalb er 1871 bereits wieder in Leipzig war, wo sein Chorwerk „Winter und Lenz" für eine Gewandhausaufführung angenommen wurde und er seinen Bekanntenkreis ausweitete. Nach seiner Heimkehr versuchte er sich erneut als Opernkomponist, diesmal mit der Oper „Korsikaneren" (Der Korse) zu einem Text von Saint-Georges, den Adolph Hertz übersetzt hatte, der sich später einen Namen als erster dänischer Wagnerübersetzer machte. Die Uraufführung im April 1873 war kein Erfolg, Hartmann versuchte sich daraufhin über zwanzig Jahre lang nicht mehr an der dramatischen Gattung. Im Sommer 1873 zwang ihn seine schlechte Gesundheit zu einem Kuraufenthalt in einem Schweizer Sanatorium, der seine nervliche Verfassung jedoch nicht sonderlich verbesserte, weshalb er sich im Jahr darauf freiwillig für fast ein Jahr in die Nervenheilanstalt von Oringe bei Vordingborg einweisen ließ, was seiner musikalischen Laufbahn einen schweren Schlag versetzte. Erst 1876 fühlte er sich so gesund, dass er wieder reisen konnte, und wiederum lockte ihn das deutsche Musikleben mit magnetischer Anziehungskraft. In Berlin sah er Wagners Opern in Spitzenbesetzungen, wohnte Wagners Proben zu der Berliner Erstaufführung von „Tristan und Isolde" bei und hörte Brahms´ neues Werk „Ein deutsches Requiem". Vor allem aber knüpfte er mehrere Bekanntschaften, die ihm in der Zukunft nützlich werden sollten.

Ab 1878 häuften sich die Engagements außerhalb von Dänemark, vor allem in Deutschland. Im April war Hartmann beispielsweise wieder in Berlin, wo die Königliche Capelle seine Ouvertüre „Hærmændene på Helgeland" (Eine nordische Heerfahrt) aufführte. Er selbst wirkte bei einer Aufführung der Serenade für Klarinette, Cello und Klavier mit, während Benjamin Bilse Hartmanns „Nordiske folkedanse" (Nordische Volkstänze) in das Programm seiner volkstümlichen Orchesterkonzerte im Konzerthaus am Döhnhoffplatz aufnahm. Auch die Musikverlage in Berlin und Leipzig suchte er immer wieder auf, um alte Bekanntschaften zu pflegen und neue anzuknüpfen. Damit war der Grundstein zu seiner Karriere in Deutschland gelegt.

In den 80er und 90er Jahren teilte sich Hartmann zwischen Deutschland und Dänemark, wobei außer Zweifel stand, dass er sich in Deutschland wohler fühlte. Daheim wurde er als „Sohn seines Vaters und Gades Schwager" eingestuft, während man ihn in Deutschland, wo man zwar ebenfalls um seine Verwandtschaft mit Gade wusste, um seiner selbst willen schätzte. In Dänemark meinte man, er habe seine Karriere nur der Tatsache zu verdanken, dass man ihn so protegiert habe, in Deutschland musste er sich dagegen ohne Hilfe durchkämpfen. Seinen Kontaktpersonen ließ er keine Ruhe, bis sie ihm ein Engagement verschafft oder dafür gesorgt hatten, dass seine Musik gespielt wurde. In der Regel gelang ihm das auch. Allmählich kamen aus allen größeren deutschen Städten wie Berlin, Hamburg, Leipzig, Dresden, München, Magdeburg, Halle u.a.m. immer wieder hervorragende Kritiken. In den ersten Jahren galten sie vor allem seiner Ouvertüre „Eine nordische Heerfahrt" und der Sinfonie in Es-Dur, opus 29, allmählich wurde das Repertoire dann aber umfassender. Zu Beginn wurden Hartmanns Werke von so hochkarätigen Orchestern wie den Berliner Philharmonikern, der Königlichen Capelle in Berlin und der Königlich Sächsischen Musikalischen Capelle (der späteren Staatskapelle Dresden) aufgeführt, später übernahm er dann selbst den Taktstock und veranstaltete Komponistenabende, bei denen er mit großem Erfolg ausschließlich eigene Werke dirigierte. Vor allem seine „Nordischen Volkstänze" und seine „Skandinavische Volksmusik" erreichten zu seinen Lebzeiten eine mit den „Ungarischen Tänzen" von Brahms vergleichbare Popularität.

In Kopenhagen veranstaltete Hartmann seine eigenen Konzerte im Casino und trat mit Komponistenabenden im Tivoli auf, wo er die gleichen Programme brachte, die im Ausland so gut angekommen waren. Er selbst fühlte sich zwar von der Kritik schlecht behandelt, doch er bekam auch oft positive Kritiken, die fast alle die melodiösen, formsicheren und wohlklingenden Elemente seiner Musik hervorhoben. Was ihn immer wieder in Rage brachte, war die Behauptung, seine Musik sei nicht original, er lehne sich zu eng an seine Vorbilder an, sei zuweilen nicht einmal imstande, zwischen seinen eigenen Erfindungen und den Motiven anderer Komponisten zu unterscheiden, die in seiner Erinnerung auftauchten, wenn er das Notenpapier vor sich habe.

Ende der 80er Jahre dachte Hartmann erneut an eine Oper, doch der Weg dorthin war lang. Zuerst erwog er Walter Scotts „Das Fräulein vom See", nachdem jedoch sowohl der Musikhistoriker Carl Thrane wie der Theatermann P.A. Rosenberg den Versuch, ein vernünftiges Libretto zu schreiben, hatten aufgeben müssen, ließ er die Pläne eine Zeitlang ruhen. Stattdessen nahm er das Angebot an, die Musik zu einem Schauspiel über Christian II. zu schreiben, das am Dagmartheater gegeben werden sollte, wo Hartmanns jüngste Tochter Agnete als Schauspielerin tätig war. Er konnte die Opernidee jedoch nicht loswerden und entschloss sich deshalb, den Text nach dem 1837 von Henrik Hertz geschriebenen Schauspiel „Svend Dyrings hus" (Svend Dyrings Haus) zu komponieren, das seinerzeit bereits mit Musik von Henrik Rung aufgeführt worden war. An dem Stück von Hertz faszinierte ihn die Möglichkeit, den nordischen Volkston in Musik umsetzen zu können, womit er in Deutschland so viel Erfolg gehabt hatte. Die Oper war denn in erster Linie auch für deutsche Bühnen gedacht. Er hatte das Thema eingehend mit seinem angehenden Schwiegersohn, dem Bühnenregisseur Julius Lehmann, erörtert und Lehmann hatte sich bereit erklärt, ein Szenario für eine Oper in vier Akten auszuarbeiten, obgleich er sich nicht imstande sah, die eigentliche Textausarbeitung zu übernehmen.

Hartmann wandte sich deshalb im Sommer 1890 an Christian Richardt, der 1878 für seinen Text zu Heises „Drot og marsk" sehr viel Anerkennung geerntet hatte. Hartmann hoffte, ihn zur Übernahme der Aufgabe bewegen zu können. Anfangs äußerte sich Richardt auch nicht völlig ablehnend, empfahl Hartmann aber, sich an Ernst von der Recke zu wenden. Bei allem Respekt vor Recke meinte Hartmann jedoch nicht, dieser sei für die Aufgabe sonderlich geeignet. Dennoch fragte er bei Recke an, der aber krank war und den Auftrag nicht anzunehmen wagte, weshalb Hartmann Richardt etwas unter Druck zu setzen versuchte. Er erklärte, sowohl Theaterchef Fallesen wie der Schriftsteller Erik Bøgh und der Bühnenregisseur und Schauspielautor William Bloch, einer von Hartmanns Freunden, seien der Ansicht, es sei entscheidend wichtig, dass Richardt das Libretto schreibe. Doch nichts half, Richardt lehnte ab, weshalb das Projekt erst einmal in der Schublade verschwand.

Gegen Ende des Jahres musste sich Hartmann auch erst einmal um dringendere Probleme kümmern. Durch Niels W. Gades plötzlichen Tod im Dezember des Jahres wurden drei der wichtigsten Ämter des Kopenhagener Musiklebens frei, nämlich die Stelle des Dirigenten im Musikverein, das Amt des Organisten an Holmens Kirche und die Leitung des Musikkonservatoriums. Der letztere Fall ließ sich problemlos über die Satzung regeln, doch wegen der beiden anderen Posten kam es zu Streitigkeiten. Die Besetzung der Organistenstelle entwickelte sich zu einem Skandal, weil man die Stelle nicht ausgeschrieben, sondern einfach Thomas Laub eingesetzt hatte, was unter den potenziellen Bewerbern, zu denen auch Emil Hartmann zählte, große Aufregung auslöste. Hinsichtlich des Dirigentenpostens war man sich zutiefst uneinig darüber, inwieweit Hartmann ein geeigneter Nachfolger für Gade sei, obwohl dieser während seiner letzten Jahre Hartmann gebeten hatte sich bereit zu halten, damit er einspringen könne, falls Gade krank werde. Bei der Hauptversammlung des Musikvereins hatte man die Wahl zwischen Hartmann und Franz Neruda. Man entschied sich schließlich doch für Hartmann, der das Amt allerdings nur eine Saison innehatte und es dann aufgab, weil er seine langen Konzert-reisen nach Deutschland vorzog.

Dadurch hatte er auch Zeit, seine Opernpläne zu verwirklichen, nachdem es ihm gelungen war, Julius Lehmann dazu zu bewegen, den Text selbst zu schreiben. Die kleine Oper im nordischen Volkston, die den Titel „Ragnhild" erhielt und in Deutschland unter „Runenzauber" lief, hatte anscheinend eine leuchtende Zukunft vor sich; denn im Laufe des Jahres 1897 gelang es Hartmann, sie sowohl an den Hofopern von Berlin und Dresden wie am Hamburger Stadttheater sowie bei verschiedenen anderen Bühnen anzubringen, doch nach der gelungenen Hamburger Uraufführung unter der Leitung von Gustav Mahler und weiteren Aufführungen in Dresden kam es zu Unstimmigkeiten mit der Berliner Hofoper, was dazu führte, dass die Oper dort nie gespielt wurde, ebenso wenig wie das Ballett „En bryllupsfest i Hardanger" (Eine Hochzeit in Hardanger), das Hartmann für diese Bühne komponiert hatte. Diese Schwierigkeiten und die unangenehme Kritik, die der Oper in Kopenhagen zuteil wurde, verbitterten Hartmanns letzte Jahre. Die komische Oper „Det store Lod" (Das große Los), die er in der festen Überzeugung, „Ragnhild" werde ein Erfolg, komponiert hatte, gelangte nie auf die Bühne. Er starb am 18. Juli 1898.


Die Werke


Konzert für Violine und Orchester in
g-Moll, opus 19

Zu Beginn der 70er Jahre des 19. Jahrhunderts hatte der Violinist Anton Svendsen Emil Hartmann um ein Violinkonzert gebeten. Hartmann leistete der Aufforderung bereitwillig Folge, hatte aber den unvollendeten Klavierauszug während seiner Krankheit ruhen lassen müssen. Im Winter 1875/76 nahm er die Arbeit wieder auf und bat Svendsen, sich das Werk anzuschauen, da er gern von einem Fachmann hören wolle, ob es sich überhaupt spielen lasse. Im Januar 1876 nahm er das Konzert mit nach Berlin, wo er häufig bei dem Musikverleger Fritz Simrock verkehrte. In dessen Haus lernte er auch die Violinisten Heinrich de Ahna und Joseph Joachim kennen, denen er sein Konzert widmete. Simrock erklärte sich bereit, das Werk als Klavierauszug und Stimmen und Partitur herauszugeben. Das Konzert war zwar noch nicht instrumentiert, aber Simrock wollte sichergehen, dass es nicht in Leipzig erschien. Im Februar spielten Anton Svendsen und Emil Hartmann bei einem der philharmonischen Konzerte die mittleren Teile und hatten damit großen Erfolg. Einen Monat später spielten sie diese Teile der Gewandhausleitung vor, die sie daraufhin für die kommende Spielzeit annahm. Aus ungewissen Gründen wurde daraus jedoch nichts. Die Uraufführung des Werkes fand deshalb am 13. Januar 1877 im Kopenhagener Musikverein statt. Gade dirigierte, Solist war Anton Svendsen. Die Reaktion war nicht gerade überschwänglich. Man wandte gegen das Konzert u.a. ein, es sei voller ohrenbetäubender Tonkombinationen, wenngleich man dem Komponisten eine echte Begabung und eine gewisse kompositorische Routine zugestand. In erster Linie dank Anton Svendsen wurde das Konzert denn auch ein gewisser Publikumserfolg.

Bereits am 23. März desselben Jahres wurde es in Berlin gespielt, wo Felix Meier Solist war. Hartmann wohnte der Aufführung bei und schrieb stolz an seine Frau, er höre von allen Seiten, es sei das beste Violinkonzert seit Mendelssohns. Wenige Tage später saß der Komponist selbst am Klavier und spielte es mit Konzertmeister de Ahna, um es einem geladenen Expertenpublikum vorzustellen. 1878 wurde es in Magdeburg und Erfurt und im Januar 1881 mit dem jungen, viel versprechenden Solisten Franz Krezma in einer Neubearbeitung in Berlin aufgeführt. Der Erfolg in Deutschland war gesichert.


Konzert für Violincello und Orchester in d-Moll, opus 26

Das Cellokonzert entstand vermutlich im Laufe des Jahres 1879. Jedenfalls schickte Hartmann es um diese Zeit an den deutschen Cellovirtuo-sen Friedrich Grützmacher, der bereits als 18-Jähriger Solocellist im Gewandhaus-orchester und ab 1860 Solocellist der Dres-de-ner Hof-kapelle war. Der selbstbewusste Grützmacher betätigte sich auch als Herausgeber von Cellomusik zahlreicher bekannter Komponisten. Über diese Herausgebertätigkeit schrieb er, er wolle herausfinden, was diese Meister eigentlich im Sinn gehabt hätten, und alles, was sie nicht aufgeschrieben hätten, bis ins kleinste Detail festhalten. Dazu glaubte er sich eher berechtigt als irgendein anderer. Diese Einstellung bekam Hartmann ebenfalls zu spüren. Mehrere deutsche Komponisten hatten ihn bereits gewarnt und gesagt, wenn man Grützmachers Veränderungs- und Verbesserungsdrang nachgebe, werde man nie fertig. Hartmann forderte er u.a. auf, dem ersten Satz einen brillanten Schluss anzuhängen, der deutlich klang, als sei er von Grützmacher komponiert. Die Arbeit zog sich hin, obwohl Grützmacher versprochen hatte, das Konzert in der Spielzeit 1878/79 in Dresden zu geben. Uraufgeführt wurde es jedoch nicht von Grützmacher, denn bevor dieser überhaupt so weit war, wurde es am 19. März im Kopen-hagener Musikverein von dem jungen dänischen Cellisten Robert Hansen gespielt. Das Konzert wurde in der Presse größtenteils positiv rezensiert, u.a. schrieb die Tageszeitung Berlingske Tidende: „Hartmanns Violincellokonzert ist eine Komposition, die mit ihrem stark ausgeprägt melodiösen Charakter und ihrem in allen drei Sätzen hervortretenden elegischen Grundton sofort anspricht. Das Ohr folgt mit Vergnügen von Thema zu Thema mit, doch vermisst man zuweilen - vor allem in der Canzonetta - feste und energisch geschlossene Formen. Dieser Mangel wird jedoch reichlich aufgewogen durch die ansprechende erfinderische Frische und eine schöne Behandlung der obligaten Stimme, die dem Cellisten keine leichte, aber eine angenehme Aufgabe auferlegt ... Sowohl der Komponist (der selbst dirigierte) wie der Solist ernteten starken und allgemeinen Beifall."

Grützmacher spielte das Konzert jedoch, als der Musikverein es anderthalb Jahre später im Programm hatte, wo es als eine „melodiöse, versiert gestaltete und instrumentierte Arbeit" bezeichnet wurde. In Dresden hieß es, das Cellokonzert sei ziemlich stark national gefärbt, das nordische Element sei jedoch nicht aufdringlich, sondern verleihe dem Werk eher melodiöse Schönheit. Diese Charakterzüge der Hartmannschen Musik wurden immer wieder hervorgehoben.


Konzert für Klavier und Orchester in f-Moll, opus 47

Das Klavierkonzert lag in Umrissen im Sommer 1887 vor und im Februar 1890 schrieb Hartmann nach Hamburg an den Legationssekretär Vilhelm Greibe, der ihm oft behilflich war, wenn es um die Veranstaltung von Konzerten ging, er habe ein neues Klavierkonzert geschrieben, das er vorschlage mit der jungen Agnes Hansen (später verheiratete Adler) aufzuführen. Agnes Hansen war die Schwester von Robert Hansen, der das Cellokonzert uraufgeführt hatte. Sie hatte das Konzert Gade vorgespielt, der es für den Musikverein angenommen hatte. Durch seinen plötzlichen Tod im Dezember 1890 konnte er die Aufführung selbst nicht mehr erleben. Am 12. März 1891 hatte deshalb Hartmann selbst die Möglichkeit, sein Werk zu dirigieren. Bei dieser Gelegenheit musste der Hartmann ansonsten nicht unbedingt freundlich gesonnene Kritiker der Tageszeitung Politiken feststellen, dass sich das Werk gut für eine Aufführung im Musikverein eigne, worauf er fortfuhr: „Es ist schön und versiert gemacht, zeigt in Ausarbeitung und Instrumentierung Emil Hartmanns bekannte Gewandtheit. Vom Inhalt her ist das Werk keineswegs bedeutend, eher sanft und weich, doch die anscheinend nicht sonderlich schwierige Klavierpartie zeigt viel Geschmack ..."

Nach einer Berliner Aufführung im gleichen Frühjahr wurde das Konzert im Berliner Lokal-Anzeiger als „gute deutsche Musik" bezeichnet, die keinen besonders nordischen Charakter zeige, sondern eher an Weber erinnere, während das Berliner Fremdenblatt das Konzert für eine schöne, formvollendete Arbeit und eine bemerkenswerte Bereicherung des Repertoires hielt.

Inger Sørensen, 2005

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Recorded in Helsingborg Konserthus on 1-5 September 2003 and 20-21 August 2004
Recording producer: Preben Iwan
Sound engineer: Preben Iwan

Graphic design: elevator-design.dk
Cover image: Denise Burt

Dacapo Records acknowledges, with gratitude, the financial support of Weyse Fonden, Generalkonsul Einar Høyvalds Fond and Solistforeningen af 1921

Label: Dacapo

Format: SACD

Catalogue Number: 6.220511

Barcode: 747313151165

Release month: June 2005

Period: Late Romantic

Digital booklet (pdf) available for download customers


This disc is a genuine discovery and earns it a serious recommendation.
(Classics Today)

Christina Astrand gestaltet ihren Part souverän und eindringlich
(KlassikHeute.com - )

Ypperlige præstationer i en musik, der understreger blomstringen i dansk guldalder-musik, for hvilket også kvitteres med smagfuldt orkesterspil
(Kristeligt Dagblad)

Hannu Lintu draws most sympathetic performances from the Helsingborg orchestra. The sound, needless to say, is superb.
(Nordic Sounds)

Very pleasant discoveries, this unpretentious music is also enjoyably enpredictable. The listener is the winner .
(What´s On In London)

A very agreeable disc in every way...romantic era music that, while not immune from convention, is entertaining and often touching...
(MUSICWEB International - )

L´orchestre Helsingborg Symphony et Hannu Lintu sont parfaits dans l´accompagnement avec les couleurs un peu sombres, si caractéristiques des orchestres du Nord.

All three soloists are topflight, DaCapo's hi-res surround cannot be faulted, and one gets a lot of varied concertos for one's investment in this interesting disc.
(Audiophile Audition -

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