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Dacapo - The National Music Anthology of Denmark

Schubert & Bruckner

Herbert Blomstedt conducts the Danish National Symphony Orchestra


Herbert Blomstedt, conductor
Danish National Symphony Orchestra

About:

The special chemistry between the Swedish conductor Herbert Blomstedt and the Danish National Symphony Orchestra stems from one of the most outstanding  artistic partnerships in the music life of Scandinavia. Blomstedt was the very first chief conductor of the Danish orchestra and is today its honorary conductor – and the partnership is now in its seventh decade!
 
This DVD celebrates Herbert Blomstedt’s profound insight into the symphonic worlds of Franz Schubert and Anton Bruckner, unfolding in Denmark’s historic Roskilde Cathedral. Blomstedt’s dream of conducting in this dazzling acoustic came true at a memorable concert in 2007, now made available for fans of the Swedish conductor and his Danish orchestra to enjoy worldwide.

This DVD is released to celebrate Herbert Blomstedt’s reception of the prestigious Léonie Sonning Music Prize 2016. Included is also a rare 80-minute interview with Blomstedt.  

 

FRANZ SCHUBERT  (1797-1828)
Symphony No. 7 in B minor, D. 759, “Unfinished”  (1822)    (26:32)
I. Allegro moderato    (15:10)
II. Andante con moto    (11:22)

ANTON BRUCKNER  (1824-1896)
Symphony No. 7 in E major  (1881-83; rev. 1885) edited by L. Nowak, 1954    (70:17)
I. Allegro moderato    (22:15)
II. Adagio: Sehr feierlich und langsam    (24:51)
III. Scherzo: Sehr schnell    (10:03)
IV. Finale: Bewegt, doch nicht zu schnell    (13:08)

Bonus material:
Interview – Herbert Blomstedt and John Fellow in conversation    (79:54)

(Spoken in Swedish and Danish with subtitles in English, German and Danish)

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Text auf Deutsch

Herbert Blomstedt and the danish national symphony orchestra

It is a quite unique collaboration in the Nordic musical world: the link between the ­Swedish conductor Herbert Blomstedt and the Danish National Symphony Orchestra in Copenhagen. Blomstedt was the orchestra’s first chief conductor and is today its honorary conductor. The collaboration is now entering its seventh decade!

Herbert Blomstedt was born in 1927 in Springfield, Massachusetts, to a Swedish emigrant family who moved back to Sweden when he was two years old. He grew up in Stockholm and embarked on an extraordinarily comprehensive education as a music teacher, organist and precentor, violinist, conductor and musicologist. In 1952-54 he travelled abroad and studied conducting with Igor Markevitch in Salzburg and Leonard Bernstein in the USA.

The first time Herbert Blomstedt encountered the Danish National Symphony ­Orchestra was when he worked on a radio recording in 1955, and in 1956 he conducted his first concert with the orchestra. At that time he was chief conductor of the Norr­köping Symphony Orchestra.

In 1962 he became chief conductor of the Oslo Philharmonic. Five years later Blomstedt was engaged as chief conductor at the DNSO. That was the first time the orchestra formally had a chief conductor. Until then it had managed with a core of regular names, but now Blomstedt took over personal responsibility not only for a large part of the season’s concerts, but also for the artistic leadership of the orches­tra’s development.

The DNSO is one of the world’s oldest radio orchestras, founded in 1925. When Blomstedt took up his appointment the orchestra could look back on a prime in the 1930s under the batons of legends like Fritz Busch and Nicolai Malko, who had ­carried the tradition forward in the post-war years. But at the beginning of the 1960s the DNSO was in artistic crisis. The regular Danish conductors Thomas Jensen, Launy Grøndahl and Erik Tuxen were no longer around and the musicians faced a gene­rational change. There were acoustic problems in the DR Concert Hall, and a policy involving a wish for the orchestra to play more contemporary music created divi­sions. Technically and musically the orchestra had begun to come apart at the seams. Now Blomstedt was to be responsible for its regeneration.

His period of leadership lasted from 1967 until 1977, and in the course of that ­decade he raised the standard of the orchestra to new heights. Quickly respect grew up around the rather young chief conductor who was at first regarded as “very ­Swedish” – which in the eyes of his Scandinavian sister country referred to his per­sis­­tent daily efforts, which were patient, extremely well prepared, analytical and detailed.

For the first few seasons he worked his way through the Vienna-Classical repertoire to remedy the omissions. He also opened the gates to the music – neglected in Denmark – of Mahler and Bruckner, and he quite naturally made room for modern music, especially by Danish and Swedish composers. Among the many first performances for which Blomstedt was responsible were works by Danes such as Vagn Holm­boe, Axel Borup-Jørgensen, Per Nørgård, Ib Nørholm and Pelle Gudmund­sen-Holm­­green. He also made the first complete Danish recording of Carl Nielsen’s symphonies and concertos.

Blomstedt’s era as chief conductor in Copenhagen ended in 1977. Since 1975 he had held the corresponding post with the Dresden Staatskapelle, and now accepted the ­offer to become chief conductor of the Swedish Radio Symphony Orchestra in his native Stockholm instead of the orchestra in Copenhagen.

Later Blomstedt became chief conductor of ensembles as outstanding as the San Francisco Symphony Orchestra, the NDR Symphony Orchestra and the Gewand­­haus Orchestra in Leipzig. Common to all his orchestras is the way they speak today of their glorious “Blomstedt era”. Not least in Copenhagen, where the orchestra has undiminished memories of the years that were crucial to its standard and profile.

For a period it was difficult to keep up the contact between the Danish National Symphony Orchestra and Herbert Blomstedt because of his global career, but since the ­middle of the 1990s he has again given annual concerts in Copenhagen, and they are always among the absolute high points of the season.

For his services he has been appointed a Knight of the Order of the Danne­brog, and he has been awarded the Carl Nielsen Prize.

In 2016 he is to be honoured for his huge artistic contribution with Denmark’s greatest musical distinction, the Léonie Sonning Music Prize, which has earlier been awarded to among others Igor Stravinsky, Dmitry Shostakovich and Leonard Bern­stein. At the Award Concert Herbert Blomstedt will conduct his ‘old’ Danish orches­tra, with whom he has connections going longer back than any other.

Jens Cornelius, 2015

 

Herbert Blomstedt und das Sinfonieorchester des dänischen Rundfunks

Diese Zusammenarbeit ist im Musikleben des Nordens einzigartig, die Verbindung zwischen dem schwedischen Dirigenten Herbert Blomstedt und dem Sinfonie­orchester des Dänischen Rundfunks (DR-Sinfonieorchester) in Kopenhagen. Blomstedt war der erste Chefdirigent des Orchesters und ist heute dessen Ehrendirigent. Die Zusammenarbeit geht jetzt ins siebte Jahrzehnt.

Blomstedt wurde 1927 in Springfield, Massachussetts, in einer schwedischen Emigran­tenfamilie geboren, die nach Schweden zurückzog, als er zwei Jahre alt war. Er wuchs in Stockholm auf und durchlief eine außerordentlich umfassende Ausbildung als Musik­lehrer, Organist und Kantor, Violinist, Dirigent und Musikwissenschaftler. In den Jahren 1952-54 weilte er im Ausland, wo er bei Igor Markevitch in Salzburg und bei Leonard Bernstein in den USA Direktion studierte.

Blomstedt lernte das DR-Sinfonieorchester 1955 im Rahmen einer Rundfunkproduktion kennen und dirigierte 1956 sein erstes Konzert mit dem Orchester. Zu der Zeit war er Chefdirigent des Sinfonieorchesters von Norrköping.

Die Osloer Philharmoniker holten ihn 1962 als Chefdirigenten. Fünf Jahre später war dann das DR-Sinfonieorchester an der Reihe, das sich mit Blomstedt seinen ersten offiziellen Chefdirigenten holte. Bis dahin hatte man sich mit einem Stamm fester Namen beholfen, doch nun übernahm Blomstedt persönlich die Verantwortung für einen Großteil der Saisonkonzerte, zugleich aber auch leitend für die künstlerische Weiterentwicklung des Orchesters.

Das DR-Sinfonieorchester wurde 1925 gegründet und zählt damit zu den ältesten Rundfunkorchestern der Welt. Als Blomstedt die Leitung übernahm, konnte das Orchester stolz auf seine Blütezeit in den 1930er Jahren unter Fritz Busch und Nicolai Malko zurückblicken, die nach dem Krieg die Tradition weiter­geführt hatten. Doch zu Beginn der 60er Jahre geriet das DR-Sinfonieorchester in eine künstlerische Krise. Die festen dänischen Dirigenten Thomas Jensen, Launy Grøndahl und Erik Tuxen waren abgetreten, die Musiker standen vor einem Generationswechsel. Im Konzertsaal des Rundfunkhauses hatte man Akustikprobleme, und der musikpolitische Wunsch, das Orchester solle mehr zeitgenössische Musik spielen, säte viel Zwietracht. Technisch und musikalisch brach das Orchester auseinander. Blomstedt sollte es jetzt wieder zu alter Blüte führen.

Er leitete das Orchester von 1967 bis 1977 und führte das Orchester im Laufe dieses Jahrzehnts zu neuen Höhen. Der ziemlich junge Chefdirigent verschaffte sich schnell ­Respekt. Anfangs betrachtete man ihn als “sehr schwedisch”, was sich aus Sicht des dänischen Brudervolkes auf seinen unermüdlichen täglichen Arbeitseinsatz bezog, den man als geduldig, äußerst gut vorbereitet, analytisch und detailliert charakterisierte.

Während der ersten Spielzeiten arbeitete er sich durch das Repertoire der ­Wiener Klassik, um die Nachlässigkeiten auszubügeln. Er öffnete die Augen des dänischen Publikums für die in Dänemark übersehene Musik von Mahler und Bruckner und verschaffte ganz natürlich auch der modernen Musik, vor allem dänischer und schwedischer Komponisten, ihren Platz. Blomstedt dirigierte in zahlreichen Uraufführungen Werke u.a. von den Dänen Vagn Holmboe, Axel Borup-Jørgensen, Per Nørgård, Ib Nørholm und Pelle Gudmundsen-Holmgreen. Außerdem spielte er die erste dänische Gesamtaufnahme der Sinfonien und Konzerte von Carl Nielsen ein.

Blomstedts Chefdirigentenära in Kopenhagen ging 1977 zu Ende. Seit 1975 hatte er den entsprechenden Posten bei der Staatskapelle Dresden bekleidet und nahm jetzt das Angebot an, statt das Orchester in Kopenhagen zu leiten, in seiner Heimatstadt Stockholm Chefdirigent des Schwedischen Rundfunksinfonieorchesters zu werden.

Später wurde Blomstedt dann Chefdirigent so herausragender Ensembles wie des San Francisco Sinfonieorchesters, des Sinfonieorchesters des Norddeutschen Rundfunks und des Gewandhausorchesters Leipzig. In allen diesen Orchestern spricht man noch heute von der glorreichen “Blomstedt-Zeit”, nicht zuletzt in Kopen­hagen, wo sich die ungeschwächte Erinnerung an die Jahre gehalten hat, die für Niveau und Profil des Orchesters entscheidend sein sollten.

Wegen Blomstedts weltweiter Karriere ließ sich der Kontakt zum DR-Sinfonieorchester zeitweise nur schwer aufrecht erhalten, doch seit Mitte der 90er Jahre gibt er wieder jährliche Konzerte in Kopenhagen, die jedesmal zu den absoluten Höhepunkten der ­Saison zählen.

Für seine Verdienste erhielt er den Dänischen Ritterorden und den Carl-Nielsen-Preis.

Blomstedt wird 2016 für seine enorme künstlerische Leistung mit Dänemarks ­höchster musikalischer Auszeichnung, dem Léonie-Sonning-Musikpreis, geehrt, der u.a. Igor Strawinsky, Dmitri Schostakowitsch und Leonard Bernstein verliehen wurde. Beim Preisverleihungskonzert dirigiert Blomstedt sein “altes” dänisches Orchester, zu dem er eine längere Beziehung hat als zu irgendeinem anderen Ensemble.

Jens Cornelius, 2015

Blomstedt DVD receives American Bruckner commendation
06 October 2016
Dacapo DVD release with Herbert Blomstedt conducting the Danish National Symphony Orchestra in Bruckner's and Schubert's symphonies No. 7 has been awarded 'Video of the Year' by Bruckner Society of America.

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Label: Dacapo

Format: DVD (NTSC)

Catalogue Number: 2.110416

Barcode: 747313541652

Release Date: April 2016

Reviews

Pizzicato
”Es ist eine für Blomstedt typische Interpretation, in allen Hinsichten schlüssig und von großer Prägnanz.”
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BBC Music Magazine
4/5 Stars
"The performance [..] is on a broad scale, with a vast dynamic range, and in the slow movement much exquisite rubato for the exquisite wind solos."
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Pizzicato
[..] "Zunächst hört man eine groß-symphonisch angelegte, opulent und gefühlvoll gestaltete ‘Unvollendete’ von Schubert, die durch die den Kirchenhall noch mächtiger wirkt." [..]
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jcklassisk
"...en sprudlende introduktion til det at høre stor musik. De 80 minutter flyver afsted."
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