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Dacapo - The National Music Anthology of Denmark

Poul Rovsing Olsen

Belisa


Anne Margrethe Dahl, soprano
Ars Nova Copenhagen
Sten Byriel, bass
Elisabeth Halling, soprano
Eir Inderhaug, soprano
Lise-Lotte Nielsen, soprano
Odense Symphony Orchestra
Marianne Rørholm, mezzo soprano
Tamás Vetö, conductor

Poul Rovsing Olsen, composer

About:
The girl Belisa is beautiful, amorous and sensual. “White underneath. Like sugar”; so sings the enchanted Don Perlimplin about his young bride. But already on her wedding night Belisa takes five lovers in front of the sleeping bridegroom, and the opera develops from stylized opera buffa into a mystical, ambivalent drama with an enigmatic ending. Poul Rovsing Olsen's opera based on the Spanish poet Federico Garcia Lorca's The Love of Don Perlimplin and Belisa is a chamber play about eroticism, love and death; at once tragic and grotesque.

Poul Rovsing Olsen underscores the surrealistic aspect of Lorca's drama with dreamlike music. Belisa's wonderful songs cast an exotic lustre over the fundamentally lyrical tone of the opera. Belisa fuses elements of the Arab musical tradition with European modernism in a through-composed totality. A musical encounter between different cultures is elevated into a unique operatic work that has won a special status in recent Danish music.

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Belisa (1964)
Chamber opera based on Federico Garcia Lorca's "The Love of Don Perlimplin and Belisa"
Scene One
1

Introduction

2:05 Play $1.40
2

Aria

2:09 Play $1.40
3

Recitative

1:31 Play $1.40
4

Canzone

3:58 Play $1.40
5

Accompanied Aria

2:28 Play $1.40
6

Interlude

2:47 Play $1.40
Scene Two
7

Nocturne

7:08 Play $2.10
8

Duettino

2:38 Play $1.40
9

Duet

7:34 Play $2.10
10

Aria

2:30 Play $1.40
11

Interlude

2:33 Play $1.40
Scene Three
12

Duet

1:39 Play $1.40
13

Aria

1:43 Play $1.40
14

Recitative

2:00 Play $1.40
15

Duet

5:25 Play $2.10
16

Interlude

3:05 Play $1.40
Scene Four
17

Pastorale

5:09 Play $2.10
18

Chorus

2:27 Play $1.40
19

Recitative

3:53 Play $1.40
20

Death Scene

5:13 Play $2.10
21

Elegy

4:17 Play $1.40
Total playing time  72 minutes

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Rovsing Olsen, Nørholm, Nørgård, Gerfors, Gudmundsen-Holmgreen
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Text in Deutsch

Poul Rovsing Olsen

Poul Rovsing Olsen (1922-1982) was born into music. His father played cello and piano, his mother sang, and there were often private music soirees in his home. At an early age he was given ear training and piano lessons, and his obvious musical talent was ensured smooth development.

Poul Rovsing Olsen studied at the Royal Danish Academy of Music in Copenhagen, graduating in music theory and piano in 1946. Two years later he took a new degree in law at the University of Copenhagen. Thus equipped for the world, he went off to Paris, where he continued his musical studies with the famous teacher Nadia Boulanger and the composer Olivier Messiaen.

After his return in 1949, Rovsing Olsen unfolded the whole range of his talents. As a lawyer he worked until 1960 at the Ministry of Education, where he helped to draft the Danish Copyright Act. He worked as a musical writer on the newspapers Information and Berlingske Tidende, and he composed.

An interest in Oriental music aroused at an early age was greatly strengthened in 1958 when he joined the legendary excavations in the Arabian Gulf led by the Danish archaeologist professor P.V. Glob. Over the next few years, Rovsing Olsen returned to the Gulf States several times, and went on music-collecting expeditions to places as diverse as India, Egypt, Turkey and Greenland. The ethnomusicological expertise he thus acquired brought him wide recognition in specialist circles and led to a position as Keeper of the Danish Folklore Archives, where he was able to concentrate on the ethnomusicological work, and to the post as Chairman of the International Council for Traditional Music. Two results of his exploration of the musical culture of the Gulf States were the record Pêcheurs de Perles et Musiciens du Golfe Persique (Disques Ocora, OCR 42, 1969) and the book with three accompanying CDs Music in Bahrain. Traditional Music of the Arabian Gulf (Moesgaard Museum, Denmark and the Ministry of Information, Bahrain, 2002).

To his artistic credit Poul Rovsing Olsen has 85 compositions, including orchestral works, the ballets Ragnarok, La Création, The Wedding and The Outsider, the operas Belisa and Usher, songs, piano compositions and chamber music.

The research on the musical cultures of faraway countries left its mark on Rovsing Olsen's own compositions. He aimed at clarity and substance, and by fusing elements from the Occidental and Oriental traditions he developed a personal musical idiom that was unusual in Danish music. Poul Rovsing Olsen himself said that it was his dream "to make music as direct as possible, to bring it closer to the listener".

 

Belisa between Orient and Occident

Belisa, Poul Rovsing Olsen's first opera, was composed at the request of the Royal Theatre in Copenhagen. As a libretto he used the Spanish poet and playwright Federico Garcia Lorca's (1898-1936) play Amor de Don Perlimplin con Belisa en su jardin in a Danish rendering by Paul la Cour with the title Don Perlimplins kærlig-hed til Belisa.

The world premiere of the opera took place at the Royal Theatre in Copenhagen on 3rd September, 1966 and aroused great attention in the press, with coverage in Denmark, Germany, Sweden and Norway. The reception was mainly positive. In the newspaper Jyllands-Posten one could read that it is a work "in which one senses the breath of inspiration and a genuine poetic pulse". Berlingske Tidende wrote that it is in "the mainly static evocations of moods, in the lyrical passages, that this score has its strongest sides - this in combination with a musical characterization of the roles that is carried through with great consistency". The Swedish newspaper Dagens Nyheter praised the composer's mastery of the expressive resources of modern music, which he "used with care and judgement". In 1970 Belisa was broadcast as a radio opera with the Danish Radio Symphony Orchestra, and the newspapers noted: "Rov-sing Olsen has dressed Lorca's bitter drama in graceful and profoundly serious musical clothing" (Berlingske Tidende), and "one listened deeply enthralled to this music" (Land og Folk).

Rovsing Olsen's opera is a chamber play about eros, love and death, at once tragic and grotesque.

The plot is a variation on the familiar theme of the prosperous older man (Don Perlimplin) who takes a beautiful young wife (Belisa) and is deceived. Even on her wedding night the beautiful bride receives five lovers. But there is one more man in whom she is intensely interested. Belisa does not know who he is, and she has never seen his face, but he sends her love letters, and she imagines that "his kiss must be sweet and searing at the same time". Belisa goes out expectantly to a nocturnal rendezvous with him in her garden, where he is to come in the red cloak in which he is also wrapped when he walks past her house. That it is her husband Perlimplin who, hidden behind the cloak, acts the role of her unknown suitor, is something she only learns when he dies in a bloody scene in the garden at the end of the opera.

In an interview in connection with the world premiere, Rovsing Olsen said of his choice of libretto that he was captivated by the actual love theme between man and woman as well as the fact "that from Lorca's both old-fashioned and eternal story no moral or conclusion whatsoever can be drawn. Thus the story is elevated into the realm of the mystical, is torn from the world of reality and at times becomes quite surrealistic".

The girl Belisa is beautiful, passionate and compellingly sensual. "Like sugar, white on the inside!" says Perlimplin in the opera.

Don Perlimplin is a cultivated gentleman, who has enough in his books.

"He was born a pedant. No wonder there is often something theatrical about his musical manifestation - this is already evident from scene three's fast-moving duet with Belisa. But love turns him into a living human being", writes the composer in a "Note on Belisa" in Dansk Musik Tidsskrift (no. 3, 1968).

According to Rovsing Olsen, Belisa too is different at the end of the opera from at the beginning: "Her sensualism has taken on a new shade, has become more open and at the same time more restless".

The opera starts as a puppet comedy. But, the composer writes in the same article, "the puppets come to life, and in their life together they create a strange tragedy. Humour and fantasy are after all close. Humour can be gesturally inspired, as in the mother's celesta-accompanied canzone or as in Perlimplin's bashful overtures in the wedding-night scene with its pregnant pauses. It can also play with the ironic musical yoking-together of heterogeneous ingredients, as happens in the duettino of the ‘house spirits': this, the opera's most clearly marked tonal passage, is based on an ornamented twelve-tone melody."

The composer sums up the stylistic issues of the opera as follows: "In Belisa there are as many stylistically divergent forms of expression as there are differently-minded characters. But these forms of expression are related to one another in constantly new patterns. I can mention just one of the motifs, which is actually, strictly speaking, not a motif. For the gossipy narrative of the house spirits about Belisa's lovers is a twelve-tone row. This twelve-tone row seems to pop up quite a few times in Perlimplin's and Marcolfa's memory, and in some odd way is associated with Belisa's unfaithfulness."

Rovsing Olsen likes to speak of the title character Belisa as the Mediterranean woman. "In her, Orient and Occident meet", he says, and in his score he creates a musical counterpart of this meeting.

The surrealistic aspect of the plot by which the composer was so captivated is underscored by dream-like music where Belisa's strange songs shed an exotic light on the fundamentally lyrical sound of the opera. This alien tone is Arab-inspired and has its source in the music that Rovsing Olsen personally explored and collected during his ethnomusicological work in the Gulf States, where he seems to have felt almost at home. In Belisa, elements from the Arab musical tradition and European modernism join hands in a through-composed totality. Since his youngest years, such a synthesis had been a guiding star in Rovsing Olsen's quest for a personal style. This style is unmistakably manifested in Belisa, where the modern musical language is coloured by distinctive tonalities that introduce Oriental shades into the Danish idiom. Here a musical encounter between different cultures is subsumed into an operatic work that has come to enjoy a special status in recent Danish music.

 

Synopsis

Scene 1

A drawing-room in Don Perlimplin's house. The servant-girl Marcolfa urges her master, the oldish Don Perlimplin, to get married. From the house next door we hear the lovely young Belisa singing an erotic song. Don Perlimplin likes her song, and Marcolfa hastens to appoint her Perlimplin's wife-to-be. He yields to Marcolfa's arguments. From his balcony he cautiously calls out to Belisa, and when she appears he proposes to her rather helplessly. Belisa calls her mother, who unhesitatingly agrees to the marriage. Don Perlimplin is a good match. He is rich and "money creates beauty", she explains to her daughter. The arrangement is settled and Don Perlimplin is left with unquiet thoughts. Again we hear Belisa sing her song.

 

Scene 2

A bedroom in the house of Don Perlimplin. It is the wedding night. Belisa undresses in an adjacent room. Perlimplin looks through the keyhole at her and is overwhelmed by emotions. She goes into the bedroom and while she waits for her husband she hears five whistles outside. "Five of them", she says to herself. Perlimplin comes to her and in a tender conversation confesses his love for her. The light in the room is extinguished. Now two household spirits slink on to the stage and pull a veiling curtain across it. The household spirits chat with each other about the veiling and unveiling of people's secrets, and about the gossip that makes the world go round. And they make joking hints about the five balconies of the room. The five whistles are heard again. The household spirits pull the curtain aside and sneak out. In the bridal bed we see Perlimplin with a pair of horns on his forehead. Belisa lies by his side. It is morning. The five balcony doors stand open. Perlimplin asks Belisa why they are open, why there are five ladders up to the balconies, whose are the five hats lying under the balconies, and who has been kissing her. She whispers kittenishly that he was the one who was kissing her, and she goes off to sleep again. Perlimplin sits on the edge of the bed. Deceived and wounded by his wife, he sings a tormented love song.

 

Scene 3

Don Perlimplin's dining room. While he is finishing his meal he talks to Marcolfa, who confirms Belisa's nocturnal activities. Yes, she received five men. They were the European, the Indian, the Negro, the Yellow Man and the North American. They came in through the balcony doors. "And you did not even notice", says Marcolfa reproachfully to her master. But there is yet another man circling around Belisa. She comes into the room and talks to herself passionately about this man. She does not know him, but he sends her love letters and makes her breasts tremble when, wrapped in his red cloak, he passes her balconies and slowly waves his hand. Perlimplin, who has stayed concealed, approaches her, but she seems inaccessible. A letter wrapped around a stone is suddenly thrown in through the balcony door. Perlimplin picks it up but he gives it when asked to Belisa, who hides the letter at her breast. To this Perlimplin says that he knows everything and understands everything, and that he forgives her for everything. He even hints that he may know the stranger with whom Belisa is so obsessed, but whose face she has never seen, and that he, Perlimplin, will sacrifice himself for her happiness.

 

Scene 4

Don Perlimplin is in his garden with Marcolfa. At his request she has given Belisa a message saying that she can meet her new lover in the garden at the stroke of ten that evening, and as usual he will wear his red cloak. We hear men's voices singing a sensitive song in chorus. Belisa comes into the garden. She sees the branches move, and a man in a red cloak steps out. He makes a sign to Belisa and disappears again. Perlimplin appears and asks her if she still hopes that the stranger will come. She answers that she is sure that he will, and this is because she loves him boundlessly. Perlimplin declares that he will stab this unknown admirer, and runs out. Belisa is in despair. But now the man in the red cloak comes staggering towards her. Belisa takes him in her arms and asks him to reveal his face so that she can see it at last. He throws the cloak aside and points to the dagger which has been stabbed into his chest. Belisa sees with horror that the admirer in the red cloak is her husband Don Perlimplin. He has stabbed himself. She will never see the other man's face. For it was Perlimplin who walked in his red cloak beneath the balcony and waved his hand; and it was he who had written love letters to her. Perlimplin has pretended to be Belisa's admirer and has died for his love.

Teresa Waskowska, 2003

 

 

 

Poul Rovsing Olsen

Dem dänischen Komponisten Poul Rovsing Olsen (1922-1982) wurde die Musik schon in die Wiege gelegt. Sein Vater spielte Cello und Klavier, die Mutter sang, und man gab häufig private Musikabende. Bereits frühzeitig erhielt Rovsing Olsen Unterricht in Gehörlehre und Klavier. Das alles sicherte seinem offenkundigen Musiktalent eine harmonische Entwicklung.

Rovsing Olsen studierte am Königlich dänischen Musikkonservatorium in Kopenhagen, wo er seine Ausbildung 1946 mit der Diplomprüfung für Musiktheorie und Klavier abschloss. Zwei Jahre später machte er an der Universität Kopenhagen sein juristisches Staatsexamen. Mit diesem Rüstzeug ging er nach Paris, wo er seine Musikstudien bei der bekannten Musikpädagogin Nadia Boulanger und bei dem Komponisten Olivier Messiaen weiterführte.

Nach seiner Heimkehr im Jahr 1949 entfaltete Rovsing Olsen die ganze Bandbreite seines Talents. Als Jurist arbeitete er bis 1960 im Unterrichtsministerium, wo er das dänische Urheberrecht mitgestaltete. Er lieferte Musikstoff für die Tageszeitungen Information und Berlingske Tidende und er komponierte.

Sein bereits frühzeitig erwachtes Interesse für orientalische Musik erhielt neue Nahrung, als er 1958 an den berühmten, von dem dänischen Archäologen Professor P.V. Glob geleiteten Ausgrabungen im arabischen Golf teilnehmen durfte. In den folgenden Jahren kehrte Rovsing Olsen mehrfach in die Golf-staaten zurück und sammelte zudem auf seinen Reisen in so unterschiedlichen Ländern wie Indien, Ägypten, Türkei und Grönland musikalischen Stoff. Seine so erworbene musikethnologische Sachkenntnis trug ihm in Fachkreisen breite Anerkennung ein und führte dazu, dass er als Archivar der Dansk Folkemindesamling (Dänisches Volkskunde-archiv) angestellt wurde, wo er sich auf seine musikethnologische Arbeit konzentrieren konnte. Außerdem übernahm er das Amt des Vorsitzenden des International Council for Tradi-tional Music. Das Resultat seiner Be-schäf-tigung mit der Musikkultur der Golfstaaten waren u. a. die Platte "Perlenfischer und Musiker vom persischen Golf" (Pêcheurs de Perles et Musiciens du Golfe Persique, Disques Ocora, OCR 42, 1969) und das Buch „Music in Bahrain. Traditional Music of the Arabian Gulf" mit drei dazu gehörigen CDs (Moesgaard Museum, Denmark and the Ministry of Information, Bahrain, 2002).

Auf seinem künstlerischen Konto konnte Rovsing Olsen 85 Kompositionen verbuchen, darunter Orchesterwerke, die Ballette Rag-narok, La Création, Brylluppet und Den Fremmede, die Opern Belisa und Usher, Lieder, Klavierkompositionen und Kammermusik.

Die Beschäftigung mit der Musikkultur ferner Länder hinterließ auch in Rovsing Olsens eigenen Kompositionen ihre Spuren. Er bemühte sich um Klarheit und Substanz und entwickelte durch die Verschmelzung von Ele-menten der westlichen und der orientalischen Tradition eine für dänische Musik ungewöhnliche persönliche Tonsprache. Rovsing Olsen erklärte selbst, es sei sein Traum, „die Musik möglichst direkt zu machen, sie näher an den Hörer heranzubringen."

 

Belisa zwischen Orient und Okzident

Belisa, Poul Rovsing Olsens erste Oper, entstand im Auftrag des Königlichen Theaters von Kopenhagen. Als Librettovorlage diente dem Komponisten das Schauspiel Amor de Don Perlimplin con Belisa en su jardin des spanischen Lyrikers und Dramatikers Federico Garcia Lorca (1898-1936) in der dänischen Nachdichtung Don Perlimplins kærlighed til Belisa von Paul la Cour.

Die Oper wurde am 3. September 1966 am Königlichen Theater in Kopenhagen uraufgeführt, stieß bei der heimischen wie bei der internationalen Presse in Deutschland, Schweden und Norwegen auf großes Interesse und fand überwiegend positive Aufnahme. In der dänischen Tageszeitung Jyllands-Posten war zu lesen, es handele sich um ein Werk, „das den Geist der Inspiration und einen echten poetischen Pulsschlag vernehmen lässt." Die Tageszeitung Berlingske Tidende schrieb: „Ihre stärksten Seiten hat diese Partitur in dem statisch betonten Stimmungsanschlag, in den lyrischen Passagen. Dies in Verbindung mit einer mit großer Konsequenz durchgeführten musikalischen Personencharakteristik." Die schwedische Zeitung Dagens Nyheter äußerte sich positiv über die vom Komponisten bewiesene Beherrschung der Ausdruckmittel der modernen Musik, die er „behutsam und verständig einsetzt". Im Jahr 1970 wurde Belisa mit dem Sinfonieorchester des Dänischen Rundfunks als Rundfunkoper gesendet, worauf die Zeitungen schrieben: „Rovsing Olsen hat Lorcas bitterem Drama eine anmutige und tiefernste musikalische Form verliehen" (Berlingske Tidende), und „man lauschte dieser Musik zutiefst fasziniert" (Land og Folk).

Rovsing Olsens Oper ist ein tragisches und zugleich groteskes Kammerspiel von Erotik, Liebe und Tod.

Die Handlung ist eine Variation über das bekannte Thema: Ein wohlhabender älterer Mann (Don Perlimplin) nimmt sich eine schöne junge Frau (Belisa) und wird betrogen. Noch in der Hochzeitsnacht empfängt die schöne Braut fünf Liebhaber, glühend fasziniert ist sie jedoch von einem sechsten, den Belisa nicht kennt und dessen Gesicht sie nie gesehen hat. Doch er schickt ihr Liebesbriefe und sie stellt sich vor, dass „seine Küsse duften und brennen zugleich". Erwartungsvoll geht Belisa zu einem nächtlichen Rendezvous mit ihm. Er soll in dem roten Umhang in ihren Garten kommen, in den er auch gehüllt ist, wenn er an ihrem Haus vorbei geht. Erst am Ende der Oper erfährt sie in einer blutigen Gartenszene, dass sich unter dem Umhang ihr Gatte Perlimplin verbirgt, der den unbekannten Anbeter gespielt hat und sich nun um ihretwillen den Tod gibt.

Anlässlich der Uraufführung sagte Rovsing Olsen in einem Interview über seine Librettowahl, dass ihn das Thema der Liebe zwischen Mann und Frau gefesselt habe und er davon fasziniert gewesen sei, dass sich aus Lorcas altmodischer und zugleich ewig gültiger Geschichte keinerlei Moral oder Konklusion herauslesen lasse. Dadurch werde die Geschichte mystisch überhöht, der Welt der Wirklichkeit entrückt und zuweilen völlig surrealistisch.

Das Mädchen Belisa ist schön, liebestoll und faszinierend sinnlich. „Wie aus Zucker. Innen weiß!", sagt Perlimplin in der Oper.

Don Perlimplin seinerseits ist ein kultivierter Mann, der für seine Bücher lebt.

„Er ist als Pedant geboren. Nicht weiter überraschend hat sein musikalisches Auftreten deshalb oft etwas Theatralisches, was sich noch in dem abgehaspelten Duett mit Belisa im dritten Bild der Oper zu erkennen gibt. Aber die Liebe macht aus ihm einen lebendigen Menschen", schreibt der Komponist in Dansk Musik Tidsskrift (Nr. 3, 1968) in einer „Notiz zu Belisa".

Laut Rovsing Olsen ist Belisa am Ende der Oper auch eine andere als zu Beginn, „ihre Sinnlichkeit hat eine neue Farbtönung, ist offener und gleichzeitig unruhiger."

Die Oper beginnt als Marionettenkomödie. Aber, schreibt der Komponist im selben Aufsatz: „Die Marionetten werden lebendig und bewirken in ihrem Zusammenleben eine sonderbare Tragödie. Humor und Phantastik sind ja eng verwandt. Humor kann gestisch beeinflusst sein wie in der von einer Celeste begleiteten Kanzone der Mutter oder wie in Perlimplins schüchternen Annäherungsversuchen in der pausenreichen Szene der Hochzeitsnacht. Er kann auch eine ironische musikalische Verknüpfung unterschiedlicher Ingredienzien ausnutzen, wie das im Duettino der Hausgeister geschieht: dieser am deutlichsten markierte tonale Abschnitt der Oper baut ja auf einer ornamentierten Zwölftonmelodie auf."

Zur Stilfrage der Oper erläutert der Komponist zusammenfassend: „Belisa hat ebenso viele stilistisch von einander abweichende Ausdrucksformen wie unterschiedlich eingestellte agierende Personen. Doch diese Ausdrucksformen werden in ständig neuen Mustern mit einander verbunden. Ich erwähne nur eines der Motive, bei dem es sich im Übrigen genau genommen überhaupt nicht um ein Motiv handelt. Denn die von den Hausgeistern erzählte Klatschgeschichte von Belisas Liebhabern ist ja eine Zwölftonreihe. Diese Zwölftonreihe taucht in Perlimplins und Marcolfas Erinnerung offensichtlich mehrmals auf und verknüpft sich eigentümlich mit Belisas Untreue."

Rovsing Olsen bezeichnet die Titelperson Belisa gern als die mediterrane Frau. „In ihr begegnen sich Orient und Okzident", erklärt er und schafft in seiner Partitur ein musikalisches Pendant zu dieser Begegnung.

Die surrealistische Seite der Handlung, von der der Komponist so fasziniert ist, unterstützt er durch eine träumerische Musik, in der Belisas sonderbare Lieder dem lyrischen Grundklang der Oper einen exotischen Anstrich verleihen. Diese fremdartigen Töne sind arabisch inspiriert und haben ihren Ursprung in der Musik, die Rovsing Olsen bei seiner musikethnologischen Arbeit in den Golfstaaten, wo er sich fast wie zu Hause fühlte, persönlich erforschte und sammelte. In Belisa fügen sich Elemente der arabischen Musiktradition und des europäischen Modernismus zu einer durchkomponierten Einheit zusammen. Eine solche Synthese schwebte Rovsing Olsen bei seinem Bemühen um einen persönlichen Stil schon seit seiner Jugend vor. In Belisa zeichnet sich dieser Stil unverkennbar ab. Die moderne Tonsprache ist durch ein eigentümliches Klangkolorit gefärbt, das in den dänischen Ausdruck orientalische Nuancen einfließen lässt. Eine musikalische Begegnung zweier unterschiedlicher Kulturen wird hier zu einem Opernwerk, das in der neueren dänischen Musik mittlerweile eine Sonderstellung genießt.

 

Die Handlung

1. Bild

Salon im Haus von Don Perlimplin. Die Dienstmagd Marcolfa drängt ihren Herrn, den nicht mehr ganz jungen Don Perlimplin, eine Ehe einzugehen. Aus dem Nachbarhaus hört man die hübsche junge Belisa ein erotisches Lied singen. Don Perlimplin gefällt das Lied, und Marcolfa schlägt eilfertig Belisa als kommende Gattin ihres Herrn vor. Dieser lässt sich von Marcolfas Argumenten überzeugen. Von seinem Balkon aus ruft er vorsichtig nach Belisa und macht ihr, als sie heraustritt, einen ungeschickten Heiratsantrag. Belisa alarmiert ihre Mutter, die sich ohne Zögern für die Heirat erklärt. Don Perlimplin ist eine gute Partie. Er ist reich und „das Geld bringt Schönheit", erklärt sie ihrer Tochter. Die Absprache kommt zustande, Don Perlimplin bleibt beunruhigt zurück. Erneut hört man Belisa ihr Lied singen.

 

2. Bild

Schlafzimmer bei Don Perlimplin in der Hochzeitsnacht. Belisa kleidet sich in einem Nebenzimmer um. Perlimplin schaut sie durch das Schlüsselloch an und wird von Gefühlen überwältigt. Sie geht ins Schlafzimmer. Während sie auf ihren Gatten wartet, hört man draußen fünf Pfeiftöne. „Sie sind zu fünft" sagt sie zu sich. Perlimplin tritt zu ihr und bekennt ihr in einem zärtlichen Gespräch seine Liebe. Das Licht im Zimmer verlöscht. Zwei Hausgeister schleichen jetzt auf die Bühne und ziehen einen Schleiervorhang vor. Sie reden miteinander über die Verhüllung und Enthüllung der Geheimnisse von Leuten und von dem Klatsch, der die Welt zusammenhält. Sie kommen mit scherzhaften Anspielungen auf die fünf Balkons des Zimmers. Erneut sind die fünf Pfiffe zu vernehmen. Die Hausgeister ziehen den Schleiervorhang beiseite und schleichen sich davon. Im Hochzeitsbett liegt der gehörnte Perlimplin. Belisa liegt an seiner Seite. Es ist Morgen. Die fünf Balkontüren stehen offen. Perlimplin fragt Belisa, weshalb sie offen stehen, weshalb fünf Leitern zu den Balkons empor führen, wem die fünf Hüte unter den Balkons gehören und wer sie geküsst hat. Einschmeichelnd flüstert sie, dass sie doch von ihm geküsst worden sei, und schläft wieder ein. Perlimplin setzt sich auf die Bettkante. Von seiner Gattin betrogen und verletzt singt er ein schmerzliches Liebeslied.

 

3. Bild

Don Perlimplins Esszimmer. Er beendet seine Mahlzeit im Gespräch mit Marcolfa, die Belisas nächtliche Aktivität bestätigt. Doch, sie habe fünf Männer empfangen, den Europäer, den Indianer, den Neger, den Gelben und den Nordamerikaner. Sie seien durch die Balkontüren gekommen. „Und Sie haben es nicht einmal bemerkt", sagt Marcolfa vorwurfsvoll zu ihrem Herrn. Doch da ist noch jemand, der um Belisa wirbt. Sie kommt ins Zimmer und spricht für sich leidenschaftlich von diesem Mann. Sie kennt ihn nicht, aber er schickt ihr Liebesbriefe und lässt ihren Busen erbeben, wenn er in seinen roten Umhang gehüllt an ihren Balkons vorbei geht und langsam die Hand zum Gruß hebt. Perlimplin, der sich versteckt gehalten hat, nähert sich ihr, doch sie wirkt unzugänglich. Plötzlich fliegt durch die Balkontür ein um einen Stein gerollter Brief. Perlimplin hebt ihn auf, gibt ihn aber auf Belisas Geheiß seiner Gattin, die ihn an ihrem Busen birgt. Perlimplin erklärt, dass er alles wisse und alles verstehe und ihr alles verzeihe. Er deutet sogar an, möglicherweise den Fremden zu kennen, von dem Belisa so besessen ist, dessen Gesicht sie jedoch nie gesehen hat, und sagt, dass er, Perlimplin, sich ihrem Glück opfern wolle.

 

4. Bild

Don Perlimplin befindet sich mit Marcolfa in seinem Garten. Auf seinen Wunsch hin hat sie Belisa die Nachricht überbracht, sie könne ihren neuen Geliebten Punkt zehn Uhr am Abend im Garten treffen, und er werde wie üblich seinen roten Umhang tragen. Man hört Herrenstimmen im Chor ein gefühlvolles Lied singen. Belisa kommt in den Garten. Sie sieht, wie sich die Zweige bewegen, ein Mann in rotem Umhang tritt hervor. Er gibt Belisa ein Zeichen und verschwindet wieder. Perlimplin taucht auf und fragt sie, ob sie immer noch auf das Kommen des Fremden hoffe. Sie ist sich ihrer Sache sicher, weil sie ihn nämlich grenzenlos liebe, lautet ihre Antwort. Perlimplin erklärt, er wolle diesen unbekannten Anbeter erdolchen, und läuft davon. Belisa ist verzweifelt. Doch jetzt wankt ihr der Mann in dem roten Umhang entgegen. Belisa nimmt ihn in die Arme und bittet ihn, ihr sein Gesicht zu zeigen, damit sie es endlich sehen kann. Er schlägt den Umhang zurück und weist auf den Dolch, der in seiner Brust steckt. Belisa sieht zu ihrem Entsetzen, dass es sich bei dem Anbeter in dem roten Umhang um ihren Gemahl Don Perlimplin handelt. Er hat sich erdolcht. Das Gesicht des anderen Mannes bekommt sie nie zu sehen. Denn es war Perlimplin, der unter dem roten Umhang verborgen unter den Balkons vorbei ging und die Hand zum Gruß hob, und auch die Liebesbriefe hat er ihr geschrieben. Perlimplin hat sich als Belisas Anbeter ausgegeben und stirbt an seiner Liebe.

Teresa Waskowska, 2003

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Recorded at Odense Concert Hall on May 1-3, 6-7; June 10; and the Danish Radio Concert Hall on October 29 2002
Recording producer: Henrik Sleiborg
Sound engineer: Knud Esmarch
Editing engineers: Knud Esmarch and Henrik Sleiborg
Graphic design: Elevator

This CD has been recorded in cooperation with the Danish Broadcasting Corporation DR

Label: Dacapo

Format: CD

Catalogue Number: 8.226013

Barcode: 636943601327

Release Date: March 2004

Period: Early 20th Century

Digital booklet (pdf) available for download customers

Reviews

This is a masterpiece ... The performance is wonderful, beautifully sung, played, and recorded. This is a must have.
(Fanfare Magazine)

FAFARE MAGAZINE WANT LIST 2004

This is a clear and confident account of the piece under conductor Tamás Vetö, recorded in impeccable sound. Particularly impressive are the two protagponists, with Sten Byriel's warm lyric bass making much of his central, sorrowful aria, and the cool, high-lying soprano of Eir Inderhaug perfectly encompassing the needs of the exotic/erotic/dreamlike Belisa.
(Opera, UK)

Tamás Veto and the Odense Symphony Orchestra play magnificently, and the principals acquit themselves with real distinction. Beautifully balanced, natural sonics and attractive, elegant packaging complete the picture. This one's a gem.
(10/10 Classics Today, USA)

Rovsing Olsen's music for this lurid tale of passion, deception and death is beguiling and sensuous ... Tamás Vetö directs with great understanding, balancing beautifully the singers with the orchestra. Dacapo's sound is splendid ... A very fine opera, recorded to match.
(Nordic Sounds)

The performance is inspired, with nerve and dramatic presence in all roles, and Belisa's temperamentally teasing sweetness is a delight.
(Politiken, Denmark)

A lovely recording ... All the perfomers plunge into the project with heart and soul.
(Berlingske Tidende, Denmark)

The opera is haunting and lyrical ... Recommended.
(Opera Nights)

Lavish production ... Recommended.
(Musical Pointers)


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